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O temível pássaro dinossauro dos “dias modernos” da Austrália encara a extinção

O temível pássaro dinossauro dos 'dias modernos' da Austrália encara a extinção

Se os casuares forem extintos, as florestas tropicais sofrerão.

Praia de Airlie, Austrália:

Com pernas como as de um velociraptor e um impressionante pescoço azul neon, o casuar do sul é uma figura assustadora nas florestas tropicais do nordeste da Austrália.

É melhor admirar esses passarinhos de tamanho humano – e suas garras afiadas de 10 centímetros (quatro polegadas) – de longe.

“É um dinossauro moderno”, disse Peter Rowles, o robusto presidente de um grupo comunitário que protege as aves ameaçadas de extinção.

Ferozmente territoriais, quando ameaçados eles sibilam e emitem um estrondo profundo e estrondoso.

“Quando você olha para eles pela primeira vez, isso pode ser intimidante, porque eles têm olhos grandes e olham diretamente para você e parecem um pouco ferozes”, disse Rowles.

Essas aves que não voam são encontradas apenas na Austrália, Nova Guiné e em algumas ilhas do Pacífico.

O governo australiano os lista como ameaçados e estima que cerca de 4.500 permaneçam na natureza.

Eles são considerados uma “espécie-chave”, o que significa que desempenham um papel vital na manutenção da biodiversidade e na propagação de sementes na floresta tropical.

Se os casuares forem extintos, as florestas tropicais sofrerão.

“Pensamos que se pudéssemos salvar os casuares, também poderíamos salvar habitat suficiente para manter vivas muitas outras espécies”, explicou Rowles.

Seu grupo está fazendo o que pode para salvar essas aves formidáveis, que medem 1,5 metros (cinco pés) de altura e podem pesar até 75 quilos (165 libras).

Isso inclui a criação de placas pedindo aos motoristas que reduzam a velocidade, o redesenho de estradas para proteger melhor os habitats nativos e a administração de um hospital casuar para aves feridas.

As principais ameaças ao casuar são greves de automóveis, destruição de habitats nativos, ataques de cães e alterações climáticas.

“Os casuares não são agressivos quando são bem tratados”, disse Rowles, com poucas mortes registadas causadas pela espécie.

Um jovem australiano foi morto em 1926 depois de perseguir o pássaro, que cortou sua veia jugular, enquanto um homem da Flórida morreu em 2019 quando seu casuar de estimação atacou.

‘Pássaros naturalmente mal-humorados’

Nos últimos 300 anos, cerca de 100 espécies únicas de flora e fauna da Austrália foram eliminadas do planeta.

Esta taxa de extinção provavelmente aumentará, de acordo com o Fundo Mundial para a Natureza (WWF).

“Há muito que precisa ser feito e os recursos não estão disponíveis para ter um impacto significativo”, disse Darren Grover, diretor interino de conservação do WWF Austrália.

“Estamos analisando cerca de 2.000 espécies na lista de espécies ameaçadas do governo australiano e mais e mais espécies são adicionadas a essa lista anualmente”, acrescentou.

As ameaças incluem mudanças climáticas, perda de habitat e espécies invasoras, disse Grover.

O governo australiano tem em curso um plano de recuperação nacional para salvar o icónico casuar – tal como faz com muitas outras espécies – que inclui o trabalho com grupos indígenas e conservacionistas.

Grande parte dos esforços de conservação do país concentram-se na proteção de espécies-chave, um conceito desenvolvido por zoólogos na década de 1960.

Grover disse que esta é a melhor abordagem quando os recursos são limitados, pois proporciona efeitos de fluxo para outros animais naquele habitat.

Mas esta estratégia só pode ir até certo ponto, advertiu ele: “Acho que nunca poderemos fazer o suficiente para salvar a nossa vida selvagem na Austrália”.

“Os casuares são espécies incríveis e sempre que você os vê na natureza é fantástico”, disse ele.

“Mas tenha cuidado porque são pássaros naturalmente mal-humorados, são grandes e poderosos e precisamos dar-lhes algum espaço.”

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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