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‘Fiddler on the Roof’ pode ser a imagem do Judaísmo para muitos americanos – mas a herança dos judeus americanos é incrivelmente diversificada

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Jun 12, 2024

(A Conversa) – “Tradição!” canta a linha de abertura de “Fiddler on the Roof”, a peça da Broadway que trouxe a vida judaica para palcos ao redor do mundo. O musical de 1964 oferece ao público uma janela para a vida judaica rural de língua iídiche na Europa do século XIX.

Para muitas pessoas, esta imagem representa a história judaica como um todo. Quando a maioria dos americanos pensa em judeus, eles pensam em Judeus Ashkenazi: um termo que se refere a pessoas da cultura judaica do leste e do norte da Europa. Na cultura americana, os judeus Ashkenazi são representados por ícones culturais que vão desde Tevye, o leiteiro, e Yente, o casamenteiro em “Fiddler”, até os comediantes Woody Allen e Sarah Silverman e o autor Philip Roth.

Embora os judeus asquenazes inventem a maioria dos judeus americanos, o mundo judaico é muito mais diversificado do que esta imagem sugere – inclusive nos Estados Unidos. A diversidade dos judeus americanos é um foco importante de minha própria pesquisa: tanto através do meu projeto atual, Judeus de Cor: Histórias e Futurose em meu livro sobre famílias inter-religiosas, “Além de Chrismukkah.”

A representação da cultura judaica em ‘Fiddler on the Roof’ é familiar aos fãs de música em todo o mundo.
Teatro e Dança da Universidade Otterbein/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Da Península Ibérica para o mundo

As descrições da vida judaica muitas vezes dividem as comunidades em três grupos principais: Judeus Ashkenazi, Sefarditas e Mizrahi.

Espanha e Portugal expulsou habitantes judeus no final dos anos 1400, enviando refugiados em fuga pelo Mediterrâneo e mais ao norte da Europa. Chamado Sefarditas ou Judeus Sefarditasessas pessoas se estabeleceram no Norte da África, no Império Otomano, na França, na Itália e nos Bálcãs, bem como na Grã-Bretanha e na Holanda.

Por vezes, o termo “Sefardita” é utilizado para descrever inúmeras outras comunidades que não são Ashkenazi, mesmo que não tenham qualquer ligação à Península Ibérica: desde Judeus persas e Judeus Curdos para Judeus bukharan da Ásia Central, Judeus Beta Israel na Etiópia e Judeus de Cochim na Índia.

Os judeus sefarditas muitas vezes têm costumes diferentes dos judeus asquenazes, incluindo melodias para orações, alimentos e formas de observância. Por exemplo, todos os judeus evitam o “chametz” durante o feriado da Páscoa: comida fermentada feita com trigo, cevada, espelta, aveia e centeio. A tradição sefardita, no entanto, permite outra categoria de alimentos, “kitnyot” – arroz, legumes e milho – que é tradicionalmente proibida aos judeus Ashkenazi.

Palavra nova, comunidades antigas

A terceira categoria, Mizrahi, significa “oriental” em hebraico. É um assunto relativamente novo termo, mas descreve comunidades com séculos de história. Centenas de milhares de judeus de outros lugares além da Europa mudou-se para Israel durante os primeiros anos do estado em meados do século XX. Estes grupos – de comunidades marroquinas, iraquianas, egípcias, sírias e “iemenitas”, entre outras – passaram a ser referidos como Mizrahi.

Uma foto em preto e branco de cerca de uma dúzia de pessoas sentadas e em pé entre tendas simples do lado de fora.

Famílias que vivem num dos “maabarot”, campos que Israel criou na década de 1950 para novos imigrantes e refugiados.
Agência Judaica para Israel/Flickr/Wikimedia Commons

Algumas pessoas nos EUA identificar como judeus Mizrahie tem havido Judeus Ashkenazi e Sefarditas nos EUA desde o Colonial período.

Judeus Ashkenazi compõem a maioria dos judeus americanos hoje. Os judeus sefarditas foram o grupo judaico mais influente durante o período colonial, entretanto. A maioria dos sinagogas mais antigas dos EUA foram construídos de acordo com os costumes sefarditas.

Judeus de cor

Além destas categorias mais amplas, 5% a 15% dos judeus americanos identificar como judeus de cor. As pesquisas feitas na comunidade judaica têm sido notoriamente ruins em fazer perguntas sobre raça, por isso é difícil identificar exatamente a composição racial. Mas os pesquisadores sabem que cada vez mais judeus se identificam como judeus de cor.

Os judeus de cor são incrivelmente diversos. Alguns são descendentes de comunidades que sempre foram judaicas e nunca foram consideradas “brancas” na América – como o pintor Siona Benjaminum membro da comunidade judaica Bene Israel da Índia que agora vive nos EUA

Uma mão aponta para um mapa mundial com setas amarelas apontando para vários países.

Os campistas de um programa da Califórnia para crianças judias negras aprendem sobre comunidades na Etiópia, Uganda, Índia e Caribe.
AP Foto/Jacquelyn Martin

Outros judeus negros são filhos de casamentos inter-religiosos. Várias celebridades se enquadram nessa descrição, incluindo o ator David Diggsatriz Rashida Joneso rapper Drake e escritora feminista Rebecca Walker. De forma similar, Angela Buchdahlo primeiro ásio-americano a ser ordenado rabino, é filho de pai judeu Ashkenazi e mãe budista coreana.

Ainda outros judeus de cor foram adotados em famílias judias. Crianças com pais biológicos não judeus geralmente são formalmente convertidos ao judaísmo, muitas vezes no momento da adoção. Como os judeus Ashkenazi constituem a maioria dos judeus americanos, essas crianças são geralmente adotadas em lares que refletem as abordagens Ashkenazi da vida judaica.

Tal como acontece com todas as adoções, as famílias fazem uma série de escolhas sobre se devem incluir a cultura de nascimento dos seus filhos na sua educação, e como. As famílias muitas vezes ficam mais confortáveis infundindo elementos do budismo em seus lares judaicospor exemplo, do que incluir aspectos das culturas cristã ou muçulmana.

Escolhendo o Judaísmo

Experiências de crianças judias multirraciais e adotadas variam, é claro, mas muitas vezes enfrentam desafios à medida que crescem e se afastam das sinagogas familiares e dos grupos judaicos de sua infância. Como adultos em novas comunidades judaicas, alguns deles encontram sua identidade judaica é mais frequentemente questionado do que em espaços onde todos conheciam eles e suas famílias.

Muitos judeus negros relatam que as pessoas muitas vezes presumem que se converteram ao judaísmo quando adultos. Certamente, alguns judeus de cor têm – talvez o mais famoso, o músico Sammy Davis Jr.. Um exemplo de destaque mais contemporâneo é Michael Twittyum historiador da culinária judaica afro-americana e autor de livros de receitas.

Michael Twitty explora a herança através da comida, incluindo tradições judaicas e afro-americanas.

Os convertidos muitas vezes sentem que se espera que explicar-se e suas motivaçõesembora a lei judaica proíba chamando a atenção para a conversão de alguém. Além disso, a realidade é que a maioria dos judeus de cor não são convertidos ao judaísmo.

‘O que te traz aqui?’

Por mais diversidade judaica que exista, grande parte dela é invisível para o mundo mais amplo, até mesmo para o mundo judaico mais amplo.

Muitas pessoas assumem que “a” experiência judaica é a experiência Ashkenazi. Portanto, eles também assumem que os judeus são brancos. Houve momentos na história americana em que os americanos brancos consideraram Judeus como estranhos raciais. No entanto, a maioria das leis baseadas na raça nos EUA trataram os judeus de herança europeia como brancos, o que lhes deu protecções legais e vantagens económicas não disponíveis a outros grupos minoritários americanos.

Esta suposição de que a verdadeira experiência judaica é Ashkenazi é chamada de “Ashkenormatividade”. Como qualquer cultura, a cultura Ashkenazi tem muitas coisas maravilhosas: Bagels! Sopa de bolinho de pão ázimo! Teatro iídiche! Música de Klezmer! Melodias de oração realmente lindas e humor realmente amargo! No entanto, a Ashkenormatividade pode ser um problema.

Em primeiro lugar, as ricas tradições dessas outras culturas judaicas podem ser marginalizadas – ou exotizadas, se é que são incluídas. Mais importante ainda, a suposição de que os judeus são Ashkenazi e brancos pode fazer com que os judeus de cor se sintam indesejáveis ​​ou inseguros.

Recentemente estive num jantar na sinagoga com três outros visitantes. Eu sou indiano-americano e os outros eram brancos. Totalmente estranhos perguntaram sobre minha herança, e quando revelei que não pertenço a uma comunidade judaica indiana, perguntaram se eu era, de fato, judeu.

Enquanto isso, os anfitriões simplesmente presumiram que os outros convidados eram judeus e tentaram recrutá-los para ingressar na sinagoga. Isto aconteceu apesar de as pessoas na nossa mesa já terem me ouvido dizer as bênçãos sobre o vinho e o pão, em hebraico, sem olhar as orações impressas.

Minha história é irritante, mas outras pessoas, especialmente judeus negros, contam histórias de serem seguidas nas sinagogas porque as pessoas presumiram que não pertenciam. Num mundo de crescente anti-semitismo, as sinagogas estão a aumentar a segurança – mas por vezes sem pensar em como isso afecta a segurança e o conforto dos seus membros de cor.

Existe uma enorme diversidade de pontos de vista e experiências entre os judeus brancos. Os judeus negros trazem perspectivas adicionais sobre tudo, desde questões de justiça racial até a atual guerra no Oriente Médio. Lembrar que a diversidade total pode ajudar-nos a lembrar-nos de ver os judeus americanos não como um grupo demográfico restrito, mas como um caleidoscópio.

(Samira Mehta, Professora Associada de Estudos sobre Mulheres e Gênero e Estudos Judaicos, Universidade do Colorado Boulder. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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