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Medindo a temperatura do olho

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Jun 12, 2024
Um reflexo de selfie de um pesquisador olhando para um equipamento de teste oftalmológico

Um reflexo de selfie de um pesquisador olhando para um equipamento de teste oftalmológico

Medir sua temperatura muitas vezes pode ajudar um profissional de saúde a descobrir se você está doente. Uma nova empresa spin-off da Universidade de Waterloo pretende fazer algo semelhante com seus olhos.

ThermOcular AI, uma empresa fundada por pesquisadores de ciência e engenharia da visão de Waterloo, pretende trazer ao mercado um sistema de imagem térmica patenteado que pode medir detalhadamente a temperatura da córnea, a parte transparente do olho que cobre a íris e a pupila. O novo dispositivo poderia ser usado para rastrear olho seco e potencialmente outras doenças oculares.

“Se você tiver febre, é provavelmente uma indicação de uma infecção que causa inflamação”, disse o Dr. Paul Murphy, professor da Escola de Optometria e Ciência da Visão e diretor científico da ThermOcular AI. “Se você tiver inflamação nos olhos, isso pode aumentar o fluxo sanguíneo, então achamos que a temperatura também pode indicar doença nos olhos”.

O olho seco é uma condição comum que pode ser debilitante. Alguns pacientes não produzem lágrimas suficientes para manter os olhos lubrificados. Outros não têm uma camada lipídica que funcione bem nas lágrimas, então as lágrimas evaporam muito rápido, causando coceira ou areia nos olhos.

A maioria dos sintomas de olho seco pode ser tratada com colírios lubrificantes ou compressas quentes. No entanto, a doença grave do olho seco pode causar inflamação ocular, cicatrizes na córnea e, às vezes, perda de visão. Mesmo pessoas com olho seco crônico leve a moderado podem ter problemas com tarefas como ler ou trabalhar na tela do computador.

O ThermOcular AI tem como objetivo fornecer imagens oculares rápidas e não invasivas que dirão aos médicos se os padrões de temperatura ocular de um paciente são consistentes com olho seco, fazendo um pequeno vídeo do olho de um paciente e registrando o padrão de como a temperatura da superfície ocular muda ao longo do tempo. tempo. Isso indicará se o paciente provavelmente terá olho seco. A ferramenta poderá ser usada para diagnosticar outras doenças da superfície ocular no futuro.

O pesquisador de pós-doutorado e CEO da ThermOcular AI, Dr. Ehsan Zare Bidaki, tem trabalhado na medição da temperatura ocular desde que iniciou seu doutorado em 2017, sob a supervisão conjunta de Murphy e Alexander Wong, professor de engenharia de design de sistemas de Waterloo.

“Seria um teste de triagem rápido para os pacientes, em comparação com outros testes que podem levar uma hora”, disse Zare Bidaki sobre o dispositivo. “Um médico ainda estaria envolvido para decidir os próximos passos.”

A ThermOcular AI foi constituída como uma empresa em janeiro de 2024. Os fundadores têm trabalhado com a Velocity, a incubadora de startups de Waterloo, desde 2022 para acessar financiamento por meio do programa Up Start e obter ajuda com adequação do produto ao mercado, tração de vendas e suporte da rede do fundador à medida que avançam. mudar seu foco da pesquisa para o empreendedorismo.

Zare Bidaki diz que sua empresa poderia beneficiar pacientes que normalmente evitam o tratamento devido ao alto custo dos exames oftalmológicos especializados.

“Este será um método muito mais acessível que permitirá que eles possam usar o medicamento específico que mais ajudará no seu tipo de doença. Acho que esta empresa ajudará as pessoas a terem uma vida mais saudável”, disse ele.

Um estudo descrevendo o trabalho dos pesquisadores foi publicado recentemente em Acesso IEEE.

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