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O futuro da reforma do abuso da MSC está agora nas mãos do comitê denominacional

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Jun 12, 2024

INDIANÁPOLIS (RNS) – Os líderes de uma força-tarefa voluntária encarregada de implementar reformas contra abusos na maior denominação protestante do país dizem que receberam uma tarefa impossível.

No final, a tarefa foi demais.

“Levamos este trabalho até onde nos foi permitido”, disse o pastor batista da Carolina do Norte Josh Wester, presidente da Força-Tarefa de Implementação de Reforma de Abuso, aos mais de 10.800 representantes da igreja local, conhecidos como mensageiros, reunidos na terça-feira (11 de junho). ) no Centro de Convenções de Indiana para a reunião anual da Convenção Batista do Sul.

Em vez disso, o Comité Executivo da SBC, com sede em Nashville, terá agora a tarefa de implementar essas reformas.

A força-tarefa foi encarregada há dois anos de criar recursos para ajudar as igrejas a lidar com o abuso, publicando uma base de dados de pastores abusivos e encontrando financiamento permanente e planos de longo prazo para reformas contra o abuso. Embora o grupo de trabalho tenha revelado um novo recurso de formação “Essentials” para igrejas, as outras duas tarefas permanecem incompletas.

Wester disse que a força-tarefa examinou mais de 100 nomes de abusadores, mas não conseguiu publicá-los em um banco de dados on-line “Ministry Check” de abusadores, em grande parte devido a preocupações com seguros e finanças.

Pastor Josh Wester, presidente da Força-Tarefa de Implementação de Reforma de Abuso, discursa na reunião anual da Convenção Batista do Sul no Centro de Convenções de Indiana em Indianápolis, 11 de junho de 2024. (RNS Photo/AJ Mast)

“Gostaria que, diante de vocês hoje, eu pudesse dizer que o site do Ministry Check já está online”, disse Wester aos mensageiros. “Mas eu não posso fazer isso.”

No seu relatório aos mensageiros, Wester detalhou alguns dos desafios que a força-tarefa enfrentou no ano passado.

Em janeiro, disse ele, foi chamado para uma “reunião de emergência” com outros líderes do SBC, onde soube que preocupações com seguros tornavam o banco de dados impossível. Ele também disse que a força-tarefa não conseguiu acessar os fundos necessários para realizar seu trabalho.

“Ficou claro para nós que não havia futuro para uma reforma robusta dos abusos dentro da SBC”, disse Wester.

Em resposta, disse ele, a força-tarefa criou uma organização sem fins lucrativos independente, conhecida como Comissão de Reforma do Abuso, para administrar o banco de dados. Mas os dois conselhos missionários da SBC, que prometeram milhões para apoiar a reforma dos abusos, disseram que não financiariam o novo grupo.

No entanto, Wester disse que o novo presidente do Comité Executivo da SBC está empenhado em fazer avançar as reformas. Ele disse que a força-tarefa espera que as reformas permaneçam dentro da SBC.

Os mensageiros aprovaram a recomendação do grupo de trabalho de que as reformas, incluindo a base de dados, avançassem e que a responsabilidade pelo futuro das reformas fosse atribuída ao Comité Executivo.

Os participantes se misturam durante a reunião anual da Convenção Batista do Sul no Centro de Convenções de Indiana em Indianápolis, terça-feira, 11 de junho de 2024. (RNS Photo/AJ Mast)

Os participantes se misturam durante a reunião anual da Convenção Batista do Sul no Centro de Convenções de Indiana em Indianápolis, 11 de junho de 2024. (RNS Photo/AJ Mast)

Embora não financiem a ARC, os líderes do Send Relief, o braço humanitário da SBC, que é financiado pelo Conselho de Missões Internacionais e pelo Conselho de Missões Norte-Americanas, disseram que estão dispostos a trabalhar com o Comité Executivo nas reformas.

Os líderes do Send prometeram 4 milhões de dólares para reformas contra abusos há dois anos.

“Nos dois anos em que esses fundos estiveram disponíveis, a Send Relief não rejeitou nenhum pedido de financiamento que se enquadre na intenção original de seu compromisso”, disse um porta-voz do Conselho de Missões Norte-Americanas por e-mail.

O porta-voz disse que esses fundos ainda estão disponíveis.

Os membros do grupo de trabalho não compareceram à reunião anual de mãos vazias. O novo currículo “Essentials” foi ao vivo on-line esta semana, no site sbcabuseprevention.com, como parte do kit de ferramentas do ministério autorizado pelos mensageiros em 2022.

“Para ajudar a tornar nossas igrejas seguras contra abusos, devemos ser proativos”, diz o site para o novo currículo, que descreve um processo de cinco etapas para abordar a questão do abuso.

Os mensageiros receberam um folheto quando se inscreveram na reunião anual, informando-lhes onde poderiam obter uma cópia do currículo. Cópias também serão enviadas para cada convenção estadual. O currículo está disponível em livreto impresso ou em pen drive.

“A força-tarefa espera colocar o currículo Essentials nas mãos do maior número possível de mensageiros”, disse a força-tarefa à RNS por e-mail. A força-tarefa também manterá o site que hospeda o currículo, mesmo que seu prazo tenha expirado.

Wester disse que o atraso na implementação das reformas mostra os limites das forças-tarefa voluntárias para lidar com questões como o abuso.

“As forças-tarefa têm algum poder”, disse ele. “Eles aparentemente têm um poder muito limitado quando se trata de fazer coisas na SBC.”

Os Batistas do Sul têm pedido um banco de dados para rastrear pastores abusivos desde pelo menos 2007. Em 2008, durante uma reunião anterior em Indianápolis, os líderes da SBC disseram que tal banco de dados era impossível.



Quatorze anos depois, os mensageiros na reunião da SBC de 2022 aprovaram esmagadoramente o banco de dados e outras reformas durante a reunião em Anaheim, Califórnia. O atraso na implementação dessas reformas desanimou os sobreviventes de abusos.

Sobreviventes de abuso Debbie Vasquez, a partir da esquerda, Jules Woodson e Tiffany Thigpen se voltam para observar enquanto os mensageiros votam em uma resolução a favor das vítimas de abuso sexual durante a reunião anual da Convenção Batista do Sul, realizada no Centro de Convenções de Anaheim em Anaheim, Califórnia, em junho 15 de outubro de 2022. (Foto RNS/Justin L. Stewart)

Sobreviventes de abuso Debbie Vasquez, a partir da esquerda, Jules Woodson e Tiffany Thigpen se voltam para observar enquanto os mensageiros votam em uma resolução a favor das vítimas de abuso sexual durante a reunião anual da Convenção Batista do Sul em Anaheim, Califórnia, em 15 de junho de 2022. (Foto RNS /Justin L.Stewart)

“É um longo caminho para chegarmos onde precisamos”, disse Jules Woodson, membro de um grupo de sobreviventes que defendeu reformas nos últimos anos.

Durante a reunião de terça-feira, os mensageiros votaram a favor do avanço das reformas e incumbiram o Comité Executivo de trabalhar nelas.

“Acho que a vontade dos mensageiros é clara”, disse Megan Lively, uma sobrevivente de abusos, batista do sul de longa data e mensageira da igreja local.

Tiffany Thigpen, que há anos trabalha em reformas contra abusos, questionou-se por que os líderes da SBC não conseguiram fazer o que os mensageiros lhes disseram para fazer e não financiaram reformas contra abusos.

“O que será necessário para que isso aconteça?” ela disse.

Durante a reunião de terça-feira, vários mensageiros apresentaram moções que criticavam as reformas contra os abusos e queriam saber quanto custaram os processos judiciais relacionados com a crise dos abusos. Questões sobre esses custos também foram levantadas durante um fórum presidencial na véspera da reunião anual.

Até agora, o Comité Executivo da SBC gastou mais de 2 milhões de dólares num par de processos movidos por antigos líderes nomeados na investigação da Guidepost Solutions que levaram a reformas contra abusos.

Apesar dos atrasos, Wester e outros pastores da SBC dizem que houve progresso no tratamento do abuso nos últimos anos. Mais trabalho precisa ser feito, acrescentam.

Pastor John Wester durante uma coletiva de imprensa na reunião anual da Convenção Batista do Sul em Indianápolis, terça-feira, 11 de junho de 2024. (RNS Photo/AJ Mast)

Pastor John Wester durante uma entrevista coletiva na reunião anual da Convenção Batista do Sul em Indianápolis, 11 de junho de 2024. (RNS Photo/AJ Mast)

O ex-presidente da SBC, JD Greear, disse que, no passado, as igrejas não sabiam como responder aos abusos e tentavam resolver as coisas por conta própria. Greear, um pastor de uma megaigreja da Carolina do Norte que defendeu reformas contra o abuso, disse que as igrejas têm muito mais probabilidade de saber o que fazer quando o abuso acontece.

“Houve uma mudança radical”, disse ele.

Num fórum presidencial da SBC, Clint Pressley, outro pastor de uma megaigreja da Carolina do Norte, disse que, no passado, a sua igreja não estaria preparada para lidar com abusos. Mas as recentes reformas, disse ele, levaram a sua igreja a levar a questão a sério e a promulgar políticas e formação para lidar com o abuso.

Essa formação significou que os líderes da igreja sabiam o que fazer quando um voluntário da igreja foi recentemente acusado de abusar de um membro da família. Se a SBC não tivesse começado a lidar com o abuso nos últimos anos, disse ele, “não saberíamos o que fazer”.

Greear disse que o banco de dados e outras reformas ainda são necessárias. As igrejas também precisam de ser lembradas da necessidade de formação e sensibilização, acrescentou, dizendo que as igrejas precisam de permanecer vigilantes. Embora haja custos envolvidos nas reformas, disse ele, eles valem a pena.

“Sempre custa mais não fazer a coisa certa”, disse ele.

Enviar as reformas relativas aos abusos para o Comité Executivo acarreta riscos. Esse comité tem enfrentado défices orçamentais e crescentes custos legais decorrentes de processos judiciais relacionados com abusos – e tem um orçamento relativamente pequeno. Também passou vários anos sem um líder permanente – até nomear o ex-presidente do seminário, Jeff Iorg, para o cargo.

Wester disse que se sentiu encorajado por sua conversa com o Iorg e outros líderes da SBC, que ele disse estarem comprometidos com reformas. Ele disse que o Iorg lhe garantiu que estava comprometido com as reformas – o que foi confirmado por um porta-voz do Comitê Executivo.

“Se nossos líderes quiserem fazer isso, isso será feito”, disse Wester.



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