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Por que as lutas do piloto de Fórmula 1 Daniel Ricciardo podem finalmente acabar

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Jun 12, 2024

Houve um momento no final do ano passado em que havia um sentimento genuíno de que Daniel Ricciardo estava fazendo fila para ocupar a vaga de Sergio Pérez na Fórmula 1 da Red Bull em 2025.

Ricciardo deixou claro em seu retorno ao grid no meio da temporada com AlphaTauri (agora RB) que voltar à Red Bull, o mesmo assento que ele vagou em 2018, era seu objetivo final. À medida que Pérez lutava durante a segunda metade da temporada, as sugestões de que isso aconteceria só aumentaram.

Mas Ricciardo fez muito pouco para defender seu caso no início de 2024. Ele frequentemente estava atrás do companheiro de equipe Yuki Tsunoda e, além de sua corrida para P4 na qualificação e corrida de sprint de Miami, não conseguiu pontuar à frente do Canadá e ficou em 14º. na classificação de pilotos. Enquanto isso, Pérez teve um desempenho bom o suficiente para garantir uma extensão de contrato até 2026, acabando com as esperanças de Ricciardo de subir de cargo em um futuro próximo.

Após a confirmação de Pérez, Ricciardo reconheceu que tinha que “provavelmente me responsabilizar por não ter feito nada muito espetacular” nesta temporada. “Quando você está tentando lutar por um lugar de destaque, você precisa fazer coisas incríveis”, disse ele.

Pelo Grande Prêmio do CanadáO difícil início de temporada de Ricciardo mudou seu objetivo de lutar por um lugar no topo para lutar pelo seu lugar atual.

Ninguém foi mais longe no questionamento do futuro de Ricciardo do que Jacques Villeneuve, campeão mundial de F1 em 1997, que fez parte da equipe de transmissão da Sky Sports em sua corrida em casa, em Montreal.


Jacques Villeneuve fez duras críticas a Daniel Ricciardo em Montreal. (Chris Graythen/Getty Images)

“Por que ele ainda está aqui?” Villeneuve disse sobre Ricciardo, perguntando por que ele continuou a lutar com seus carros e declarando que “sua imagem o manteve na F1 mais do que seus resultados reais”. Uma queda brutal, que rapidamente se tornou viral, dado o quão raro é um comentarista ser tão franco em uma transmissão de F1 em inglês.

Villeneuve foi duro – talvez demasiado duro – mas poucos contestariam o elemento de verdade no que ele disse. Ricciardo deixou claro ao longo deste ano que sabe que não está fazendo um trabalho bom o suficiente e tem muito mais desempenho para encontrar.

Apenas 24 horas depois, ele o encontrou. Em condições complicadas e ventosas, Ricciardo não só conseguiu passar para o Q3 pela segunda vez nesta temporada, mas também colocou seu carro RB em quinto lugar no grid, a dois décimos da pole position. Momento perfeito, especialmente depois da confirmação de Tsunoda no RB para 2025, apenas 90 minutos antes.

Isso significou que Ricciardo entrou na mídia depois de se classificar com um pouco de sua antiga arrogância e brilho. Ele sabia das perguntas que estavam por vir, que o nome de Villeneuve iria surgir. Ricciardo não ouviu totalmente o que foi dito sobre ele, disse ele, apenas que “ouvi dizer que ele estava falando merda”.

“Mas ele sempre faz isso”, continuou Ricciardo. “Acho que ele bateu a cabeça muitas vezes, não sei se ele joga hóquei no gelo ou algo assim. Mas sim. De qualquer forma. Não vou dar atenção a ele. Aí veio um “mas…” e uma aproximação dos microfones: “Essa gente toda pode chupar! Quero dizer mais, mas está tudo bem. Vamos deixá-lo para trás.”

Afinal, era apenas uma qualificação. Vimos esse tipo de flash de Ricciardo em Miami no sprint, apenas para desaparecer quando era importante nas sessões do Grande Prêmio. No entanto, esta foi uma resposta perfeitamente cronometrada às críticas de Villeneuve.

Mas vincular diretamente os dois seria um péssimo serviço para Ricciardo. Ele revelou que depois de Mônaco, fez um esforço concentrado para tentar entender por que as coisas não estavam funcionando, indo além de seu desempenho na pista e dados como pontos de frenagem ou velocidades em curva. Foi necessário recorrer não apenas à gerência e aos engenheiros da equipe, mas também ao seu círculo íntimo fora da pista, e pedir-lhes que fossem livros abertos com seus comentários.

MONTREAL, QUEBEC - 09 DE JUNHO: Daniel Ricciardo da Austrália dirigindo o (3) Visa Cash App RB VCARB 01 na pista durante o Grande Prêmio de F1 do Canadá no Circuito Gilles Villeneuve em 09 de junho de 2024 em Montreal, Quebec.  (Foto de Rudy Carezzevoli/Getty Images)


Ricciardo se classificou em 5º e terminou em 8º em um fim de semana chuvoso em Montreal. (Rudy Carezzevoli/Getty Images)

“Foi tipo, OK, quais são talvez algumas outras coisas que estão afetando minhas performances?” Ricciardo disse. “Estou entrando em um fim de semana de corrida sem me sentir energizado ou sem sentir isso ou aquilo?

“Acho que tive um pouco de autoterapia depois de Mônaco, sentei e dei uma olhada nas coisas que estou fazendo de errado fora da pista. Ou dedicar muito do meu tempo às pessoas e quando chego ao dia da corrida ou algo assim, estou um pouco mais chato.

“No fundo, eu sei o que posso fazer, e é só ter certeza de que estou nesta posição para poder fazer isso com mais frequência.”

E certificando-se de que esses flashes de ritmo se transformem em algo valioso quando for importante no domingo. O Grande Prêmio do Canadá de Ricciardo estava longe de ser simples, com um carro rastejante na linha de largada – que Ricciardo suspeitava ser devido a um problema de embreagem – provocando uma partida rápida e uma penalidade de cinco segundos. Ele conseguiu sobreviver ao caos e se beneficiar de alguns incidentes tardios para somar quatro pontos para o P8, quase dobrando seu total na temporada. Só isso nas condições de alta pressão pareceu um sucesso para Ricciardo.

“No geral, (estou) feliz”, disse ele. “Nestas corridas é difícil ser perfeito. Cometi erros, obviamente estávamos apenas tentando sobreviver às vezes. Então (estou) muito feliz por termos chegado lá no final.”

MONTREAL, QUEBEC - 09 DE JUNHO: 8º colocado Daniel Ricciardo da Austrália e Visa Cash App RB comemora com os fãs após o Grande Prêmio de F1 do Canadá no Circuito Gilles Villeneuve em 09 de junho de 2024 em Montreal, Quebec.  (Foto de Rudy Carezzevoli/Getty Images)


O Canadá marcou o primeiro Grande Prêmio com pontuação para Ricciardo. (Rudy Carezzevoli/Getty Images)

A maior lição para Ricciardo do fim de semana de Montreal foi que tudo correu bem desde o momento em que ele fez suas primeiras voltas no TL1 até a corrida. Pela primeira vez nesta temporada, todas as sessões foram positivas.

“É bom ser competitivo de sexta a domingo”, disse Ricciardo. “Eu estou feliz. (Eu) só preciso continuar rolando.”

Ricciardo tem o tempo a seu lado quando se trata de provar à Red Bull o que pode fazer e garantir uma extensão com a RB. Se quiser fazer uma mudança, o piloto reserva Liam Lawson está pronto para dar um passo à frente, como o jovem Kiwi provou em seu substituto de cinco corridas quando Ricciardo se machucou no ano passado. Mas não há razão para a equipe se apressar em tomar essa decisão ainda.

Ricciardo espera que Montreal sirva como um ponto de virada em sua temporada, um avanço após as subidas anteriores para entender melhor onde ele estava errando. É importante ressaltar que ele também quer garantir que manterá a sensação que trouxe no fim de semana passado.

“Aquela pequena energia, aquele pequeno peso no ombro que trouxe para o fim de semana, tenho que garantir que isso permaneça lá e apenas manter esse nível de intensidade”, disse Ricciardo.

“Às vezes ficando um pouco… não sei se preciso ficar um pouco bravo ou apenas aumentar minha testosterona. Mas acho que isso me ajuda.”

(Foto principal de Daniel Ricciardo: Rudy Carezzevoli/Getty Images)

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