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A Igreja Reformada na América votará sobre reestruturação

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Jun 13, 2024

(RNS) — Nos últimos cinco anos, a Igreja Reformada na América, uma das denominações mais antigas dos EUA, perdeu quase metade dos seus membros e quase um quarto das suas igrejas. Alguns membros veem no colapso uma oportunidade para reinventar a igreja de 400 anos, fundada por colonos holandeses em meados do século XVII.

“Há potencial para formar um novo tecido”, disse Michelle Chahine, uma anciã da RCA de Lansing, Michigan, que é um dos 13 líderes nacionais e regionais que se preparam para apresentar recomendações para a reestruturação da RCA no Sínodo Geral da denominação que começa quinta-feira ( 13 de junho). “O pano não é mais imigrante holandês. O tecido é tecido com textura e cor, e a textura são as culturas, as coisas com as quais podemos aprender.”

Se aprovadas, as 10 propostas, que visam concentrar recursos financeiros e de pessoal a nível da igreja local, racionalizar os modelos de governo, reduzir os custos gerais e actualizar a forma como as decisões denominacionais são tomadas, poderiam, argumentam os líderes da igreja, traçar um caminho para a renovação.

“Precisamos ser corajosos o suficiente para dar um passo de fé e acreditar que Deus está trazendo pessoas até nós exatamente por esse motivo, para crescermos em nosso ministério”, disse Chahine.

Menos de 700 congregações permanecem na RCA, uma vez que diferenças teológicas de longa data em relação ao casamento entre pessoas do mesmo sexo e à ordenação de clérigos LGBTQ aceleraram um declínio na frequência que afectou quase todos os grupos cristãos nos últimos anos. Na tentativa de ultrapassar o impasse sobre as questões LGBTQ, o Sínodo Geral de Outubro de 2021 afirmou que as jurisdições locais, chamadas classes, poderiam continuar a tomar as suas próprias decisões. O sínodo também criou uma rampa de saída para as igrejas que queriam deixar a denominação.

Muitas congregações conservadoras da RCA já o tinham feito, e a rampa de saída simplificou o processo de adesão a grupos dissidentes ou outras denominações. Desde dezembro de 2019, quase 250 igrejas saíram ou iniciaram o processo de saída. Os indivíduos também optaram por sair: Mais de três quartos das igrejas da RCA relatam hoje uma frequência média de menos de 100 pessoas aos domingos, resultando em desafios financeiros a todos os níveis da denominação.

Logotipo da Igreja Reformada na América. (Imagem de cortesia)

Se há boas notícias é que a RCA também está a crescer em alguns locais à medida que se diversifica. Christina Tazelaar, diretora de operações da RCA, disse que as duas classes mais novas da denominação são compostas em grande parte por igrejas e líderes latinos. Uma delas, uma turma do Texas que começou com três igrejas em dezembro, deverá ter 23 até o final da próxima semana.

Para controlar estas mudanças, uma equipa de reestruturação foi nomeada em 2022. Após um ano de discernimento espiritual, a equipa apresentou projectos de recomendações no Sínodo Geral em Junho passado e lançou três projectos subsequentes em resposta ao feedback de milhares de pessoas em toda a denominação.

“Tudo se transformou num trabalho de amor”, disse Chahine, membro da equipe de reestruturação. “Demorou naquele primeiro ano para que as pessoas confiassem em nós. Mas quando reconhecemos que precisávamos retrabalhar as coisas, as pessoas começaram a confiar mais em nós.”

Talvez a proposta mais ambiciosa preveja a remoção de um nível de governação, combinando sínodos regionais com classes para reduzir a burocracia e a redundância. Se aprovados, estes grupos híbridos seriam chamados de “assembléias intermediárias”. Embora a equipa de reestruturação preveja que a maioria das assembleias intermédias seriam organizadas por geografia, as igrejas poderiam optar por aderir a assembleias com base em convicções teológicas ou outras características.

“Não é apenas uma remodelação ou apenas uma renomeação, é uma oportunidade missionária. Permite que uma assembleia ou classe média identifique quem são, tornem claro qual é o seu contexto, moldem-se em torno desse contexto, fortaleçam-no”, disse Chahine.

Outras propostas visam garantir a representação proporcional dos grupos religiosos no Sínodo Geral e preparar o caminho para uma tomada de decisões e liderança mais equitativas. Um pede ao Sínodo Geral que experimente a tomada de decisões por consenso, em vez das Regras de Ordem de Robert; outro pede ao Conselho de Supervisão da Formação Pastoral que desenvolva diretrizes para acolher candidatos ministeriais com credenciais de fora dos EUA e do Canadá.

Eddy Alemán.  (Foto cortesia RCA)

Eddy Alemán. (Foto cortesia da RCA)

“O nosso sistema de ordenação neste momento é para líderes brancos norte-americanos”, disse Eddy Alemán, secretário-geral da RCA e membro da equipa de reestruturação, ao Religion News Service. “Mas temos pessoas da Zâmbia, do Zimbabué, de El Salvador, da Argentina, e para passar por todas estas etapas, como podemos processar isto mais rapidamente para permitir que se tornem parte da RCA?”

A redução de custos é outro foco das recomendações. Uma proposta para reduzir as reuniões gerais do Sínodo presenciais para cada três anos, com reuniões virtuais entretanto, poderia poupar à RCA mais de 1 milhão de dólares ao longo de três anos, de acordo com o relatório da equipa de reestruturação.

Graças à política de consenso da RCA, quaisquer alterações na denominação serão graduais. Se aprovadas, algumas das propostas, incluindo a criação de assembleias intermédias, exigiriam então a aprovação de dois terços das classes, seguida de ratificação no próximo Sínodo Geral. Outras propostas, como a frequência de Sínodos Gerais presenciais, seriam encaminhadas a grupos menores que proporiam alterações específicas aos estatutos da RCA.



Para muitas igrejas, as finanças têm tanto a ver com a permanência delas quanto com a teologia. A Rev. Beth Carroll, pastora sênior de uma igreja em Oakland, Califórnia, disse que está encorajada pela ênfase da equipe de reestruturação na redistribuição de recursos do nível nacional para o local. Mas ela disse que as suas tentativas anteriores de garantir o apoio financeiro dos níveis mais elevados da RCA, incluindo o Sínodo Geral, não foram frutíferas.

“Eu adoro a RCA. Eu realmente quero. É a denominação da minha infância. Teologicamente, encontro-me bastante alinhado”, disse Carroll. “Não quero ir embora, mas não sei se posso me dar ao luxo de ficar.”

Outros, como Alemán, disseram que estão a analisar as propostas apresentadas à RCA para inaugurar uma nova cultura eclesial, focada em capacitar as congregações locais e uni-las num apelo comum para promover o evangelho de Cristo.

O Rev. Wes Granberg-Michaelson, secretário-geral emérito da RCA, concordou que as grandes perturbações dos últimos anos poderiam ser transformadas num momento de transformação.

“A RCA tem que descobrir, se agora, tendo passado pelo trauma que experimentou, e tendo realmente lidado com a dor que vem do tipo de divisão e perda e realmente batalha que vivemos, a denominação pode fazer esse pivô agora voltar-se para fora”, disse ele, “e perguntar novamente: qual é a missão comum para a qual podemos nos direcionar?”



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