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Como recitar o Juramento de Fidelidade se tornou um ritual sagrado e patriótico

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Jun 13, 2024

(A Conversa) — O Congresso Continental, o órgão legislativo dos recém-declarados Estados Unidos, adotou uma bandeira oficial em 14 de junho de 1777. Os delegados resolveram que “a bandeira dos Estados Unidos tenha treze listras, alternadas de vermelho e branco; que a união seja de treze estrelas, brancas em um campo azul, representando uma nova constelação”.

Nos primeiros anos da nação, porém, esta bandeira raramente aparecia, exceto em exibições governamentais e militares.

Isso mudou com a Guerra Civil. Como historiador e autor Marc Leepson escreve em seu livro sobre a bandeira dos EUA, os nortistas começaram a exibi-lo em residências e empresas para mostrar apoio à União. Após a guerra, a bandeira tornou-se um símbolo da nação reunificada.

Em 1885, o professor Bernard Cigrand comemorou pela primeira vez o aniversário da adoção da bandeira dos EUA com seus alunos no Escola Stony Hill em Wisconsin. Posteriormente, ele lançou uma campanha para estabelecer o dia 14 de junho como o Dia da Bandeira. Em 1949, o O Congresso dos EUA aprovou uma resolução designando o dia 14 de junho de cada ano como o Dia da Bandeira.

A bandeira americana.
Biblioteca do Congresso

Um dos rituais patrióticos mais populares em homenagem à bandeira dos EUA é a recitação do Juramento de Fidelidade. Durante gerações, as crianças em idade escolar recitaram o juramento diariamente. Abre sessões legislativas do Senado dos Estados Unidos e inúmeras outras reuniões governamentais, públicas e privadas.

Como um historiador das religiões na Américavejo este ritual onipresente através das lentes da religião civil americana – as crenças, cerimônias e símbolos patrióticos que são sagrados para os americanos.

Religião civil

O conceito de religião civil originou-se na filosofia do Iluminismo europeu. Filósofo Jean-Jacques Rousseau escreveu em seu tratado de 1762 “Contrato social” que “um Estado nunca foi fundado sem a religião servindo de base”.

Sociólogo americano Robert Bellah usou o conceito de religião civil de Rousseau em seu Análise de 1967 da cultura cívica dos EUA. Bellah afirmou que uma “religião civil americana” persiste ao lado de outras tradições religiosas. Cristãos americanos, judeus e seguidores de outras tradições religiosas convencionais também são devotos patrióticos da fé nacional.

O argumento de Bellah inspirou debate considerável. Numerosos estudiosos consideraram útil a ideia de religião civil. O ensaio original de Bellah destacou referências a Deus em discursos presidenciais e ao caráter sagrado da Declaração de Independência e da Constituição dos EUA. Outros estudiosos usaram a religião civil para explicar interpretações judiciais das cláusulas religiosas da Constituição dos EUA e na caracterização de locais de importância nacional, como os monumentos de Lincoln, Washington e Jefferson em Washington, DC, como espaços sagrados.

Os críticos contestam as suposições de Bellah. Historiador da religião John F. Wilsonpor exemplo, afirmou que a visão de Bellah sobre a religião civil distorce as complexas culturas políticas, culturais e cívicas dos Estados Unidos. Wilson argumenta que o conceito de Bellah reduz culturas nacionais complexas, incluindo os elementos religiosos, a uma “religião” unidimensional da nação.

Além disso, o historiador Charles H. Lippy observa que a interpretação de Bellah da religião civil refere-se apenas a um segmento específico da população dos EUA como “a prerrogativa dos homens brancos de privilégio econômico.”

No meu livro sobre história religiosa americana, utilizo o conceito de religião civil para compreender cerimônias e comemorações patrióticas. Em particular, a religião civil fornece informações sobre as controvérsias históricas em torno do Juramento de Fidelidade dos EUA.

Conflitos de fé

O Juramento de Fidelidade começou como uma promoção em uma revista infantil. No dele livro sobre o penhorautor Ricardo Ellis descreve um aumento de devoção à bandeira após a Guerra Civil.

Incluía um movimento para colocar a bandeira sagrada em todas as escolas. Uma popular revista infantil, “The Youth’s Companion”, juntou-se ao esforço em 1892. Designou o 400º aniversário da descoberta da América por Colombo como a data para uma cerimônia da bandeira nacional.

A revista exortou todas as escolas do país a observarem um ritual de saudação à bandeira. A cerimônia incluiria um Juramento de Fidelidade composto por Francis Bellamy, um ex-ministro batista. Dele penhor original leia-se: “Juro lealdade à minha bandeira e à República que ela representa – uma nação indivisível – com liberdade e justiça para todos”.

A saudação à bandeira pegou e, na Primeira Guerra Mundial, várias versões estavam em uso. Um código de bandeira oficial adotado na década de 1920 incluía uma versão revisada do Juramento de Fidelidade de Bellamy. Acrescentou “a bandeira dos Estados Unidos da América” por causa de sentimentos anti-imigrantes; o original “minha bandeira”, muitos pensavam, poderia referir-se ao país de origem dos imigrantes. O código da bandeira também estipulou uma saudaçãocom “a mão direita sobre o coração” estendida “palma para cima, em direção à Bandeira” ao dizer as palavras “à Bandeira”.

Crianças atrás da bandeira americana com uma mão no coração.

Alunos recitando o Juramento de Fidelidade.
Imagens de John Moore/Getty

Nem todos os americanos ficaram entusiasmados com a promessa. As reclamações mais comuns foram religioso. Por exemplo, os seguidores de tradições com fortes compromissos pacifistas opuseram-se à recitação do Juramento de Fidelidade. Eles objetou à implicação de que defender a bandeira significaria recorrer à violência em violação das suas crenças religiosas. Outros consideravam o Juramento de Fidelidade como uma forma de “adoração de ídolos.”

Em 1935, as Testemunhas de Jeová condenaram a exigência de que as crianças em idade escolar recitassem o Juramento de Fidelidade. Eles consideravam a saudação prescrita à bandeira dos EUA semelhante à saudação nazista alemã. As saudações usaram movimentos de mão quase idênticos. Para as Testemunhas de Jeová, as duas saudações demonstraram “infidelidade a Deus.”

Reverência pela bandeira americana

As Testemunhas de Jeová desafiou as múltiplas leis estaduais exigindo que as crianças recitassem o juramento. O caso deles chegou à Suprema Corte dos EUA. O Tribunal, no entanto, rejeitou o seu argumento religioso a favor da “unidade nacional”.

As opiniões públicas, porém, mudaram com o envolvimento americano na Segunda Guerra Mundial. O comparação com a saudação nazista deixou mais americanos desconfortáveis ​​com a saudação à bandeira dos EUA. Num caso subsequente movido pelas Testemunhas de Jeová, o Supremo Tribunal reverteu a sua decisão anterior. No Dia da Bandeira em 1943, o tribunal decidiu que o governo não pode “prescrever o que deve ser ortodoxo na política, no nacionalismo, na religião ou em outras questões de opinião”.

O contexto da Guerra Fria após a Segunda Guerra Mundial trouxe uma mudança adicional ao Juramento de Fidelidade. Os líderes nacionais enfatizaram frequentemente as raízes religiosas da nação americana na sua condenação do ateísmo oficial da URSS. Eles comumente usavam o termo “Abaixo de Deus”para caracterizar os Estados Unidos em contraste com os soviéticos “ímpios”.

Consequentemente, o presidente Dwight Eisenhower assinou um resolução do Congresso no Dia da Bandeira de 1954. Acrescentou a frase “sob Deus” ao Juramento de Fidelidade.

Celebração de Dia da Bandeira começou em 1885, e o Juramento de Fidelidade foi recitado pela primeira vez no Dia de Colombo em 1892. Embora nenhum dos dois carregue o peso da lei hoje, as resoluções do Congresso dos EUA reconheceram ambos.

Apesar das controvérsias do passado, a reverência pela bandeira continua hoje para muitos cidadãos dos EUA. Juntamente com o Juramento de Fidelidade, creio que as celebrações do Dia da Bandeira mostram uma devoção patriótica contínua na religião civil do povo dos Estados Unidos.

(Thomas S. Bremer, Professor Emérito de Estudos Religiosos, Rhodes College. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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