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Um eremita trans nos lembra que a igreja já viu a diferença de sexo como uma questão de grau

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Jun 13, 2024

(RNS) – Logo após um documento do Vaticano que rejeitava veementemente a fluidez trans e de género e condenava a cirurgia de redesignação de género, um eremita católico revelou-se publicamente como trans no mês passado, com o consentimento do seu bispo local. A julgar pela resposta das redes sociais, o anúncio semeou confusão entre os fiéis e consternação entre os líderes da Igreja.

O irmão Christian Matson vive como eremita e oblato beneditino em Kentucky, ambos caminhos aprovados pelo bispo John Stowe, da diocese de Lexington. Como a Igreja permite eremitas masculinos e femininos, a situação não viola as regras de género que regem o monaquismo na Igreja Católica.

As condenações no documento do Vaticano, “Dignidade Infinita”, baseiam-se na afirmação do Vaticano da diferença binária entre homens e mulheres, que liga inextricavelmente o corpo sexuado e a identidade de género. Esta ideia remonta ao antigo filósofo grego Aristóteles, que ensinava que homens e mulheres eram biologicamente diferentes e estavam em relações hierárquicas.

As opiniões de Aristóteles tornaram-se influentes na igreja medieval em meados do século XIII, quando o teólogo Tomás de Aquino harmonizou a filosofia pagã de Aristóteles com a teologia cristã. Ao longo dos séculos seguintes, o seu ensino da diferença sexual binária impregnou a teologia católica, particularmente porque parecia alinhar-se com a criação separada e distinta de Eva a partir da costela de Adão numa das duas histórias da criação no Livro do Gênesis da Bíblia.



Gravura de Galeno de Georg Paul Busch. (Imagem cortesia da Wikipédia/Creative Commons)

Contudo, esta visão aristotélico-tomista da diferença sexual não era monolítica. Outra visão de sexo e gênero que circulava na Idade Média baseava-se na medicina grega antiga, interpretada pelo médico romano Galeno, cujas ideias formaram a base da medicina medieval. Esta perspectiva apresentou uma compreensão fluida da diferença de sexo, complementada por uma compreensão igualmente fluida da diferença de género.

Segundo a medicina galénica, o que distinguia o homem da mulher eram as suas posições relativas num espectro de elementos: calor e frio, seco e húmido. Os homens mais viris estavam na extremidade quente e seca e as mulheres mais femininas na extremidade fria e úmida. No meio estavam indivíduos com vários graus de calor e frio. O equilíbrio dos quatro humores de um corpo (sangue, catarro, bile negra, bile amarela) também influenciou a masculinidade e a feminilidade, contribuindo para a tez e o temperamento únicos de cada pessoa.

Os humores e os elementos juntos formaram um continuum de sexo e gênero que eliminou as diferenças entre homens e mulheres. Os sexos eram fundamentalmente a mesma substância, diferindo apenas em grau. Esta interpretação pode estar mais próxima da história alternativa da criação encontrada em Gênesis, capítulo 1, em que o “homem” é criado do mesmo material ao mesmo tempo, referido com um pronome plural: “Deus criou o homem à sua própria imagem, homem e fêmea ele os criou.”

A natureza fluida e flexível dos homens e das mulheres foi abraçada e, de facto, valorizada pela igreja medieval. Durante as perseguições romanas, Perpétua, martirizada em 203, via-se como um homem que se preparava para entrar na arena; “Minhas roupas foram arrancadas e de repente eu era um homem.”

A bravura e o espírito de luta de Perpétua fizeram com que ela avançasse em direção ao extremo masculino do continuum. Da mesma forma, os sofrimentos de um mártir masculino o feminizaram, descrevendo-o como passando pelas dores do parto. Tais metáforas de deslizamento de género revelam que as ideias sobre sexo e fluidez de género fizeram parte do Cristianismo desde os seus primórdios.

O deslizamento de sexo e de género, no entanto, não se correlacionou com a igualdade entre homens e mulheres, nem em termos antigos nem medievais. Tal como acontece com o binário aristotélico, também nesta visão de mundo os homens permaneceram superiores tanto nas hierarquias biológicas como nas espirituais. As mulheres que avançaram ao longo do continuum para se tornarem mais masculinas foram elogiadas por este sinal do seu progresso espiritual masculino. Ambrósio, o antigo bispo de Milão, distinguindo crentes e incrédulos declarou: “Aquela que não crê é mulher e deve ser designada pelo nome de seu sexo corporal, ao passo que aquela que crê progride até a masculinidade completa.”

Houve também momentos em que os homens precisaram avançar ao longo do continuum para se tornarem mais femininos. Um homem com muito calor seria escravo de seus desejos corporais, especialmente da luxúria. Santa Hildegarda de Bingen sugeriu que um padre poderia controlar a luxúria tomando medidas para literalmente esfriar sua carne. As vidas de santos do sexo masculino como Godrico de Finchale, Aelred de Rievaulx e Bernardo de Clairvaux apresentam o homem mergulhando em águas geladas para refrescar o corpo. Robert Grosseteste, bispo de Lincoln nos anos 1200, observou que não experimentava emissões seminais espontâneas porque o seu temperamento era mais frio do que o de outros homens.

Uma representação de Wilegefortis com barba.  (Imagem cortesia da Wikipédia/Creative Commons)

Uma representação de Wilegefortis com barba. (Imagem cortesia da Wikipédia/Creative Commons)

As mulheres também tentaram modificar a temperatura corporal. No século VI, Santa Radegund empregou várias estratégias para aumentar seu calor físico e se tornar mais masculina, incluindo pressionar ferros quentes em sua carne e pular em brasas. No outro extremo da Idade Média, no século XIV, Santa Catarina de Sena ia aos banhos não pelo prazer sensual, mas para encontrar zonas de água a ferver para queimar a sua carne.

No século 12, o monge Joseph, um irmão do mosteiro beneditino de Schönau, foi encontrado após sua morte como sendo sexualmente feminino, depois de viver toda a sua vida no mosteiro sem ser detectado. Longe de causar consternação, esse monge de gênero fluido foi motivo de comemoração por parte de seus irmãos.

A pilosidade também teve implicações para sexo e gênero. Como se acreditava que o calor era necessário para abrir os poros e exteriorizar os cabelos, os monges barbeados prestavam testemunho público de sua rejeição ao calor masculino que causava luxúria e desejos descontrolados. Após a morte, os corpos dos santos do sexo masculino eram frequentemente macios, lisos e sem pelos, “como os de uma mulher”. Para as mulheres, o oposto era verdadeiro. Há histórias sobre Wilegefortis, Uncumber e Liberata, todos resistentes ao casamento, que deixaram crescer a barba como um sinal biológico de sua castidade.



Porque é que, dada a aceitação da fluidez de género na vida religiosa medieval, a Igreja do século XXI é tão obstinada na imposição de diferenças binárias hierárquicas entre os sexos? A diferença sexual binária privilegia uma visão pagã da biologia humana em detrimento de outra, ambas igualmente imprecisas. Privilegia uma história da criação em detrimento de outra, para os crentes ambas são igualmente precisas. Ignora completamente os insights da ciência, da medicina e da psicologia contemporâneas.

No entanto, a diferença binária entre os sexos continua a ser a escolha – uma escolha teológica – dos líderes masculinos da Igreja. Só podemos supor que eles sabem que se baseia na subordinação das mulheres.

(Jacqueline Murray é professora universitária emérita de história na Universidade de Guelph, em Ontário. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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