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Morre Remo Saraceni, 89 anos; Inventor do piano ambulante visto em ‘Big’

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Jun 14, 2024

Remo Saraceni, escultor, inventor de brinquedos e fantasista tecnológico mais conhecido por criar o Piano Ambulante que Tom Hanks e Robert Loggia dançaram em uma cena adorada do filme de sucesso “Big”, de 1988, morreu em 3 de junho em Swarthmore, Pensilvânia. 89.

A causa foi insuficiência cardíaca, disse Benjamin Medaugh, seu assistente e zelador. O Sr. Saraceni morreu na casa do Sr. Medaugh, onde morava nos últimos anos.

A especialidade do Sr. Saraceni era “eletrônica interativa”, ele contado Revista New York em 1976. Suas outras invenções incluíam um relógio que poderia responder em voz alta quando você perguntasse a hora, um sistema estéreo estetoscópio que poderia aumentar seus batimentos cardíacos e nuvens de acrílico que se iluminavam ao som de um apito em cor pastel. apropriado para a iluminação de uma sala. Todos eram movidos pelo que Saraceni (pronuncia-se SAR-ah-SAY-nee) chamava de “energia das pessoas”: a voz, o toque e o calor do corpo humano.

O poder desse tipo de tecnologia para encantar seus usuários tornou-se um elemento central da trama de “Big” e, por sua vez, o suporte central de uma das cenas mais lembradas com carinho na história recente do cinema.

Depois de desejar ser “grande” em uma máquina mágica de adivinhação Zoltar, o personagem principal do filme, Josh Baskin, se transforma de um menino de 12 anos em um jovem adulto (interpretado pelo Sr. Hanks). Ele consegue um emprego administrativo em uma empresa de brinquedos cujo proprietário, Mac (Robert Loggia), reconhece Josh como seu funcionário em um sábado na FAO Schwarz. Mac é um capitalista astuto que examina sua indústria em ação; Josh é um menino exultante no mundo dos brinquedos (embora em corpo de homem).

Enquanto Josh impressiona Mac com seu profundo conhecimento dos produtos da FAO Schwarz, eles se deparam com o Piano Ambulante de quase 5 metros de comprimento do Sr. Saraceni. Com uma absorção infantil, Josh começa a pular ao som de “Heart and Soul”. Mac, inspirado pela alegria inconsciente de Josh, junta-se a ele, tornando a apresentação um dueto. Para uma multidão maravilhada, os dois fazem uma versão de “Chopsticks”.

Mac nomeia Josh como vice-presidente de desenvolvimento de produtos da empresa, dando início ao resto da trama do filme.

“Era como pular corda por três horas e meia cada vez que gravávamos a cena”, disse Hanks. contado Playboy em 1989. “Ensaiamos até cair.”

O filme arrecadou mais de US$ 150 milhões e impulsionou o status de Hanks como estrela de Hollywood, rendendo-lhe sua primeira indicação ao Oscar (de melhor ator). Também inspirou décadas de visitantes da FAO Schwarz, onde era normal que centenas de pessoas num único dia fizessem fila para tocar teclado com seus tênis, sandálias e mocassins.

“Mesmo que você não saiba tocar piano com os dedos, você pode tocá-lo com os pés”, disse Saraceni. contado O New York Post em 2013.

Ele introduziu a forma mais antiga do piano no Museu do Centro Cívico da Filadélfia em 1970, de acordo com ao site de esportes e cultura pop The Ringer. Chamada de “Musical Daisy”, era uma escultura interativa com oito pétalas almofadadas que tocavam notas diferentes quando colocadas. Ele continuou experimentando a ideia, transformando a margarida em um tapete musical antes de revelar o conceito do piano em seu estúdio na Filadélfia, em 1982.

A FAO Schwarz adquiriu um Walking Piano pouco depois. Em 1985, a nova gestão da loja procurou torná-la um destino para filmagens de cinema e televisão. Anne Spielberg, irmã de Steven Spielberg e co-roteirista do roteiro de “Big”, fez uma visita e “voltou delirando” com o piano, disse o outro escritor, Gary Ross, ao The Ringer.

No solicitar do diretor Penny Marshall, Saraceni fez uma nova versão do piano com três oitavas em vez de uma e teclas que se iluminavam ao serem tocadas.

Embora nenhuma outra invenção do Sr. Saraceni tenha se tornado remotamente tão conhecida quanto seu piano, muitas outras inspiraram deleite semelhante.

Remo Saraceni nasceu em 15 de janeiro de 1935, em Fossacesia, cidade do litoral sul da Itália. Seu pai, Giuseppe, trabalhava com parentes na fabricação de sapatos e outros artigos de couro, e sua mãe, Filomena Carulli, administrava a casa.

Remo começou a inventar ainda menino. O pai dele teve problemas, ele contado The Chestnut Hill Local, quando Remo transformou um pôster de Mussolini em uma pipa.

Ele teve aulas de eletrônica em Milão e trabalhou como especialista em radar nas forças armadas italianas, mas como civil trabalhou como reparador de televisão. Ele também iniciou sua própria marca de grandes toca-discos portáteis, semelhantes a malas. Ele veio para os Estados Unidos em 1964 para a Feira Mundial e em busca de melhores meios de subsistência – embora não falasse inglês, não tivesse amigos americanos nem economias.

Ele novamente encontrou trabalho como reparador de TV e afixou um bilhete no espelho do banheiro: “A América é onde tudo é possível”.

Casou-se com Maria Francione em 1965. Eles se divorciaram em 1976, mas se casaram novamente em 1995, quando ela estava doente, e ela morreu pouco depois. Ele deixa seus filhos, Ugo e Luca, e dois netos.

No auge de seu sucesso, no início da década de 1990, o Sr. Saraceni tinha sua própria oficina de 20.000 pés quadrados na Filadélfia, com cerca de 20 funcionários. As crianças adoravam visitar especialmente, e muitos dos clientes do Sr. Saraceni eram museus infantis em todo o mundo. Ele fez deles dispositivos como uma “mão musical”: sensores de movimento conectados a uma partitura. As crianças podiam agitar as mãos como maestros e ouvir música clássica coordenada com os seus movimentos.

Depois de “Big”, o trabalho de Saraceni explodiu em popularidade. Mas ele também foi forçado a gastar tempo perseguindo fabricantes imitadores e processando empresas por violação de marcas registradas.

No final de sua vida, ele travou uma batalha judicial com uma empresa chamada ThreeSixty Group, que adquiriu a FAO Schwarz em 2016. Medaugh, herdeiro e executor de Saraceni, disse que dará continuidade ao processo, que acusa a loja de vender imitações do trabalho do Sr. Saraceni sem compensá-lo adequadamente e diz que isso o deixou na miséria.

Os pianos do Sr. Saraceni ainda podem ser adquiridos por entre US$ 6.000 e US$ 16.500, dependendo do tamanho, enviando um e-mail para info@bigpiano. com, disse o Sr. Representam a possibilidade de uma relação saudável e fantasiosa entre pessoas e tecnologia.

“A tecnologia deveria viver e respirar com você”, disse Saraceni ao Daily News em 1983. “Ela deveria responder a você, e não você a ela”.

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