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Patrick Gottsch, 70, que encontrou terreno fértil para a TV na América rural, morre

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Jun 14, 2024

Uma competição de tração de trator em Rockwell, Iowa. “O Grande Joe Polka Show.” Um veterinário discutindo como manter as moscas longe das vacas. Uma reprise de um episódio de 1982 de “Hee Haw”.

Essas foram algumas das ofertas recentes do RFD-TV, canal 24 horas criado por Patrick Gottsch, instalador de antenas parabólicas que teve a ideia de iniciar uma rede voltada para os agricultores e pecuaristas seus clientes.

Sua programação pode não ser o tipo de televisão imperdível na América urbana e suburbana. Mas a RFD-TV, que também realiza uma cobertura de martelo a martelo da convenção Future Farmers of America, ocupa um nicho duradouro, embora estreito, no espectro televisivo.

Gottsch, cujas propriedades derivadas incluem o Cowboy Channel, o Cowgirl Channel e a Rural Radio, Channel 147 no SiriusXM, morreu em 18 de maio em Fort Worth. Ele tinha 70 anos.

Sua morte, em um hotel no bairro histórico de Stockyards, na cidade, foi inesperada. Suas filhas Raquel Gottsch Koehler e Gatsby Gottsch Solheim disseram que a família aguardava o laudo do médico legista para saber a causa, mas que provavelmente estava relacionado ao seu histórico de diabetes.

Gottsch, que cresceu em uma fazenda em Nebraska, lutou tenazmente para provar que a programação de TV sobre agricultura, cavalos, estilo de vida rural e música country tradicional poderia ser viável – especialmente nos primeiros anos de sua empresa, quando, ele gostava de lembrar, investidores e executivos da mídia disseram-lhe que era uma “ideia estúpida” ou que “os agricultores não assistem TV”.

“Patrick sempre voltava a este refrão: não creio que esses executivos da mídia olhem pelas janelas dos aviões quando voam de costa a costa”, disse Solheim em entrevista. “Ele realmente era apaixonado por servir as pessoas que cresceram como ele cresceu na América rural.”

Sua morte gerou testemunhos de seu impacto por parte de estrelas da música country, rodeio e entretenimento com tema ocidental, incluindo Dolly Parton e os criadores do drama televisivo “Yellowstone”.

“Enquanto ‘Yellowstone’ recebe muitos elogios por trazer a América rural para o zeitgeist público, ‘Yellowstone’ se apoia na criação de Patrick”, disse Taylor Sheridan, criador da série, em um comunicado.

Na década de 1990, Gottsch era um pai solteiro que não tinha dinheiro para pagar uma babá, então ele pegava as filhas depois da escola e as levava consigo enquanto instalava antenas parabólicas.

“Ele subia até o telhado e estávamos na sala informando a intensidade do sinal”, lembrou a Sra. Solheim.

Gottsch tentou pela primeira vez fazer a RFD-TV – que ele nomeou para o serviço de entrega gratuita rural dos Correios – decolar em 1988. Essa tentativa terminou um ano depois em falência, porque nenhum serviço de cabo a transmitiria. Ele voltou a instalar receptores de satélite.

Mas um dos fundadores da Dish Network, Charlie Ergen, sugeriu que ele reiniciasse o canal como uma organização sem fins lucrativos para aproveitar uma lei federal que exige que as empresas de satélite reservem largura de banda para programação educacional. A Dish Network prometeu a ele um canal.

A RFD-TV renasceu em 2000, originalmente com quase toda a sua programação criada por produtores terceirizados. Dois anos depois, expandiu-se para a DirecTV; em 2007, o Sr. Gottsch havia convertido a operação em uma empresa com fins lucrativos.

Naquele ano, ele contratou Don Imus, personalidade do rádio com chapéu de cowboy, para transmitir simultaneamente seu programa na RFD-TV, depois que Imus foi expulso da MSNBC por um comentário racista. O acordo com a Imus convenceu a Comcast, uma gigante da TV a cabo, a adquirir a RFD-TV, apresentando a muitos telespectadores urbanos perplexos, mas curiosos, suas reportagens ao vivo sobre os preços das commodities e o clima rural, programas como “Cattlemen to Cattlemen” e transmissões da Rose Parade em quais anfitriões nomearam cada Budweiser Clydesdale puxando o vagão da cerveja.

“Com apresentadores cowboys e jargão interno, o canal não oferece traduções para moradores paroquiais da cidade”, escreveu Virginia Heffernan, colunista da The New York Times Magazine, com admiração. “Realmente, as pessoas urbanas deveriam sentir-se privilegiadas por assistir à RFD-TV, como os calouros autorizados a assistir a um seminário de nível superior.”

Imus embarcou para a Fox Business Network antes do final de seu contrato com a RFD-TV. Mas Gottsch, que naquela época estava a caminho de se tornar um grande sucesso com um estúdio de transmissão para 50 pessoas em Nashville e um avião particular, comprou o rancho de 3.400 acres de Imus no Novo México. Ele também comprou, em leilão, os restos mortais taxidermizados do cavalo Trigger, de Roy Rogers, e de seu cachorro Bullet. Ele os instalou em um museu John Wayne que ele criou com o filho de Wayne, Ethan, em Fort Worth.

Em 2017, o Sr. Gottsch iniciou o Cowboy Channel, que se tornou a casa oficial de TV da Professional Rodeo Cowboys Association. A exibição de centenas de apresentações de rodeio ao vivo aumentou muito o público do esporte, trouxe novos patrocinadores e aumentou os pagamentos aos cowboys. Ex-locutor do Cowboy Channel, Jeff Medders, apelidado de Sr. Gottsch Rodeo Elvis por causa da enorme popularidade que ganhou entre os fãs do esporte.

As filhas de Gottsch, ambas executivas da empresa, disseram que a RFD-TV está disponível em cerca de 25 milhões de lares e que o Cowboy Channel está disponível em cerca de 14 milhões.

Ainda assim, a audiência é relativamente pequena. O número médio de lares sintonizados em RFD-TV num período recente de quatro semanas foi de 9.915, segundo a Comscore, uma empresa de monitorização de meios de comunicação. A audiência média familiar do Cowboy Channel foi de 4.850. (Em contraste, o Headline News teve uma média de 101.000 espectadores, e o Golf Channel teve 85.000.)

Patrick Gene Gottsch nasceu em 3 de junho de 1953, em Omaha, filho de Bernard e Gloria (Borowiak) Gottsch. Seu pai era agricultor em tempo integral e sua mãe administrava a casa. Ele era o mais velho dos cinco filhos sobreviventes que cresceram na fazenda da família em Elkhorn, Nebraska, que produzia milho, soja e gado.

Patrick estudou na Sam Houston State University, no Texas, com uma bolsa de beisebol, mas desistiu depois de um ano porque quebrou a mão. Ele se mudou para Chicago em 1977 para trabalhar como corretor de commodities na Chicago Mercantile Exchange.

Ele logo estava de volta a Nebraska, onde ouviu dos clientes, depois de instalarem suas antenas parabólicas, que eles adoravam ter acesso à ESPN ou ao Disney Channel, mas se perguntavam por que não havia programas sobre suas próprias vidas na fazenda.

O casamento de Gottsch com Shirley Hickey terminou em divórcio em 1991. Ele se mudou com as duas filhas, das quais tinha a custódia física, para Fort Worth, onde se tornou diretor de vendas de uma casa de leilões de gado. Mas ele logo desistiu para tentar novamente no negócio de antenas parabólicas – e para perseguir seu sonho de RFD-TV. Mais tarde, ele voltou para Nebraska e comprou parte da fazenda original de sua família.

Em 2017, casou-se com Angie Good, com quem criou uma terceira filha, Rose. Suas filhas e esposa sobreviveram a ele, assim como um irmão, Mickey; três irmãs, Terri Murphy, Tammy Hill e Toni Korpela; e quatro netos.

Gottsch criou o Cowgirl Channel em 2023 depois que sua filha mais nova, enquanto assistia a um rodeio, perguntou por que as corredoras de barril e outras artistas de rodeio não tinham o mesmo tempo na televisão.

No lançamento do Cowgirl Channel fora dos estúdios da empresa em Fort Worth Stockyards, as filhas mais velhas de Grottsch hesitaram quando questionadas se queriam falar. Mas Rose Grottsch, então com 9 anos, fez uma declaração.

“Garotas mandam. Os meninos babam”, disse ela.

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