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Rev. James Lawson, que aprendeu com Gandhi, usou o ‘poder do amor’ para desafiar a injustiça

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Jun 14, 2024

(A Conversa) – Rev. James M. Lawson Jr., que morreu em 9 de junho de 2024, aos 95 anosfoi um ministro metodista e um poderoso defensor da não-violência durante o Movimento dos Direitos Civis.

Lawson é mais conhecido por liderar duas campanhas cruciais pelos direitos civis – uma em Nashville em 1960 e outra em Memphis em 1968.

Em Nashville, Lawson treinou estudantes no uso sistemático de pressão não violenta. Equipes inter-raciais de estudantes sentaria em lanchonetes locais reservado para pessoas brancas desafiarem as leis de segregação. Mais importante ainda, ele os preparou para serem espancados ou presos. Seguindo o exemplo de Mahatma Gandhi, que recorreu à resistência não violenta para desafiar a ocupação britânica da Índia, os estudantes envolveram-se numa acção colectiva directa e não violenta. Quando a primeira leva de estudantes foi espancada ou presa, outra leva de estudantes veio atrás deles para ocupar seus lugares.

Centenas de pessoas foram presas ou espancadas antes que suas ações levassem o prefeito de Nashville, Ben West, a declarar publicamente a segregação imoral – um sinal para os empresários do centro da cidade de que era hora de acabar com a política de segregação racial em Nashville.

Em Memphis, Lawson organizou o que se tornou o campanha final da vida de Martin Luther King Jr.. King veio a Memphis para se aliar a 1.300 trabalhadores empobrecidos do saneamento que faziam greve contra o seu empregador, o governo municipal de Memphis, por causa dos baixos salários e condições de trabalho. Quando dois trabalhadores, Echol Cole e Robert Walker, foram esmagados por um compactador de lixo enquanto se abrigavam da chuva, os trabalhadores decidiram que já estavam fartos e entraram em greve. No final das contas, eles ganharam um pequeno aumento salarial e modestas melhorias no local de trabalho.

Em 1968, Lawson havia se estabelecido como a principal autoridade em conflitos não violentos, um fato ao que o próprio King atestou. EU estudaram Lawson durante mais de 20 anos, e defendo que ele esteve entre as figuras mais importantes do movimento não violento pelos direitos civis das décadas de 1950 e 1960.

Influências iniciais

Lawson cresceu em Massillon, Ohio. Seu pai, James M. Lawson Sr., era um ministro episcopal metodista africano que carregava uma pistola no quadril, talvez uma influência estranha para um defensor da não-violência. Mas o Lawson mais velho ensinou seu filho a sempre lutar pelo que é certo.

Sua mãe lhe ensinou o poder do amor. Depois que Lawson deu um tapa em uma criança branca que o chamou de injúria racial, sua mãe perguntou pacientemente: “Jimmy, que bem isso fez… deve haver uma maneira melhor”. Lawson chamado este momento “uma experiência numinosa, uma experiência transformadora… que deu início à minha experiência de encontrar o melhor caminho.”

Quando estudante no Baldwin Wallace College, ele foi inspirado por Abraham Johannes Mustea quem a revista Time descreveu como o “pacifista número um.” Muste representou o Irmandade de Reconciliaçãoo grupo pacifista mais antigo que se opõe à guerra na história dos EUA.

Lawson também acompanhou de perto o trabalho do Congresso de Igualdade Racial ao desafiar as leis de segregação com ação direta não violenta no início da década de 1940.

Lawson começou a ver que tinha uma oportunidade: ele poderia desafiar a segregação e poderia usar a não-violência para fazê-lo. Inspirado nesses exemplos, Lawson decidiu que nunca mais obedeceria a uma lei de segregação racial. Ele disse: “Assumi o compromisso de que… não serei disciplinado, contorcido em algo que não sou”.

Leis de não violência e segregação

Lawson colocou sua filosofia em prática quando os Estados Unidos entraram em guerra com a Coreia em 1950. Necessário para se registrar para o recrutamento, Lawson concluiu que não cooperaria: “Havia certas leis que o cristão tinha que desobedecer: as leis da segregação e as leis do recrutamento. Então enviei de volta meus cartões de recrutamento e disse que não poderia mais cooperar com isso.”

Ele achava que as leis de recrutamento tinham o mesmo problema fundamental que as leis de segregação. Eles também eram “uma negação completa do significado da liberdade.”

Por sua recusa em lutar na Guerra da Coreia, Lawson passou quase 14 meses na prisão. Depois de receber liberdade condicional, ele foi para a Índia, onde trabalhou com o Movimento Estudantil Cristão em Nagpur. Lawson procurou entender melhor Princípios de Gandhi para que ele pudesse aplicá-los na luta contra a segregação, o racismo e a violência de Jim Crow.

No outono de 1957, Lawson tomou a decisão de se mudar para o sul e tornou-se secretário sulista da Fellowship of Reconciliation, um grupo pacifista principalmente branco, há muito interessado na questão dos direitos civis dos afro-americanos. Lawson morava em Nashville e em seu primeiro ano completo de trabalho viajou para todos os antigos estados confederados exceto Flórida ensinando a filosofia e a prática do protesto não violento.

Ele ensinou estudantes cristãos negros que ao resistirem à segregação, estavam a imitar Jesus, que desafiou a opressão do Império Romano.

Este mapa mostra os vários locais onde James Lawson ministrou oficinas sobre não-violência no final da década de 1950. Muitas destas mesmas comunidades lançaram posteriormente protestos não violentos contra a segregação durante a década de 1960.
Antonio Siracusa

Lawson ensinou a seus alunos que as leis Jim Crow foram elaboradas para fazer com que os negros americanos se sentissem e agissem como cidadãos de segunda classe. Ele argumentou que era antiético cumprir tais leis. Cooperar conscientemente com o mal é viver uma mentira, argumentou Lawson. Participar do seu próprio sofrimento e do sofrimento dos outros é um destino pior que a morte, disse ele.

O seu poderoso argumento convenceu muitos americanos de que já não podiam cooperar com Jim Crow. Como lembrou sua aluna Diane Nash: “A opressão sempre requer a participação dos oprimidos.”

Lawson e estudantes de todo o país usaram a não-cooperação não-violenta para acabar com a segregação racial legalizada nos Estados Unidos. Ele ensinou aos seus alunos que eles devem estar dispostos a lutar e morrer pela causa da liberdade e da justiça humanas, mas que não devem matar.

A influência de Lawson continua viva

Lawson levou adiante sua filosofia de não violência quando se mudou para a Califórnia em 1974. Aliou-se ao Justiça para zeladores movimento e continuou ministrando oficinas sobre não-violência até sua morte.

Lawson deixa ensinamentos poderosos. Em um documentário recente chamado “Amor e Solidariedade”, Lawson disse: “Amor é poder. É o poder mais criativo do universo. É a maior força que está disponível para a humanidade. A humanidade precisa aprender como usá-lo.”

Num mundo agitado pela violência, Lawson mostrou-nos que a não-violência pode ser uma força ainda mais poderosa criar sociedades definidas pela justiça, liberdade e equidade.

(Anthony Siracusa, Professor Assistente de História e Envolvimento Comunitário, Universidade St. John Fisher. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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