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‘Vote contra a prisão’: como dois críticos de Modi venceram as eleições na Índia na prisão

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Jun 14, 2024

Nova Deli, India – Na tarde de 4 de junho, uma multidão de várias centenas de jovens reuniu-se em frente a uma casa de dois andares na aldeia de Mawar, com uma vista clara das montanhas Pir Panjal ao fundo, no distrito de Kupwara, na Caxemira, administrado pela Índia.

Alguns dos que estavam na multidão levantaram um homem sobre os ombros, que gritou: “Tihar ka jawab [the answer to Tihar jail]”, ao que a multidão respondeu: “Vote se [the vote]”, enquanto as mulheres espiavam pelas janelas e as crianças escalavam o muro de tijolos ao redor da casa para ver a ação.

A multidão celebrava a vitória do engenheiro que se tornou político preso, Abdul Rashid Sheikh, também conhecido como “Engenheiro Rashid”, que conquistou o assento de Baramulla na Caxemira, garantindo quase meio milhão de votos. Ele derrotou candidatos dos dois principais partidos políticos pró-Índia na região disputada – o ex-ministro-chefe de Jammu e Caxemira, Omar Abdullah, da Conferência Nacional, e Sajjad Gani Lone, um separatista que se tornou político tradicional da Conferência Popular de Jammu e Caxemira.

Um candidato independente que vence adversários de grandes partidos é bastante raro – apenas sete dos 543 candidatos eleitos vencedores na recém-concluída votação nacional da Índia concorreram como independentes. Mas Rashid fez algo ainda mais raro: disputou e venceu na prisão de Tihar, em Deli, que fica a aproximadamente 850 quilómetros (528 milhas) de distância.

O político de 58 anos foi preso depois que Nova Delhi revogou o status especial e a condição de Estado da Caxemira em 5 de agosto de 2019. Ele enfrenta acusações de “financiamento do terrorismo” sob a Lei de Atividades Ilícitas (Prevenção), uma lei antiterrorismo declarada “draconiana”. por vários grupos de direitos humanos. A Agência Nacional de Investigação (NIA) da Índia acusou Rashid em março de 2022 de supostamente instigar policiais de Jammu e Caxemira contra o exército indiano. Ele também foi acusado de receber fundos do Paquistão. Ele negou as acusações.

Rashid não está sozinho.

A cerca de 485 quilómetros de distância, em Khadoor Sahib, no estado de Punjab, no noroeste, os eleitores elegeram Amritpal Singh, de 31 anos, que defende uma pátria Sikh separada, para o parlamento.

Singh, tal como Rashid, contestou a prisão – no seu caso, uma prisão de segurança máxima em Assam, no nordeste da Índia. Singh, que enfrenta 12 acusações criminais, foi preso pela polícia de Punjab em abril de 2023 e acusado ao abrigo da Lei de Segurança Nacional (NSA), que permite que aqueles considerados uma ameaça à segurança nacional sejam detidos sem acusação formal por até um ano. Em 4 de junho, quando os resultados das eleições na Índia foram anunciados, Singh venceu por 400.000 votos.

As vitórias chocantes de Rashid e Singh representam uma mensagem contundente para os principais partidos da oposição indiana, ao mesmo tempo que sugerem que a confiança das pessoas nas instituições do Estado indiano foi atingida no Punjab e na Caxemira administrada pela Índia, regiões que testemunharam a raiva contra o governo do primeiro-ministro Narendra Modi, dizem analistas.

“O espaço para os partidos tradicionais é crucial. Servem como ponte para a integração nacional”, disse Asim Ali, um comentador político. Mas tanto em Baramulla como em Khadoor Sahib, os eleitores concluíram que estes partidos – muitos dos quais tinham sido antigos parceiros de aliança do Partido Bharatiya Janata de Modi – não eram confiáveis, disse ele. “As pessoas não os consideram partidos autónomos ou escolhas credíveis. Portanto, se não houver alternativa legítima na democracia, as pessoas à margem ganham espaço político”, disse Ali.

Abdul Rashid Sheikh, terceiro a partir da direita, manifesta-se contra o assassinato de sete civis em Srinagar, na Caxemira administrada pela Índia, em 16 de dezembro de 2018, antes de ser detido [Tauseef Mustafa/AFP]

Votar como vingança pela pena de prisão

A Índia há muito considera uma rebelião contra o domínio de Nova Deli na Caxemira administrada pela Índia como uma forma de terrorismo e há décadas destaca milhões dos seus soldados na região. Nova Delhi reivindica a região como parte integrante do país.

Rashid trabalhou como engenheiro de construção antes de deixar o emprego em 2008 e ingressar na política, vencendo as eleições legislativas daquele ano na cadeira de Langate em sua cidade natal como candidato independente e novamente em 2014, como candidato do Partido Awami Ittehad, que formou um ano antes.

Considerado pelos seus apoiantes como um “homem comum” que leva uma vida discreta, Rashid tem exigido sistematicamente a responsabilização por alegados abusos de direitos, incluindo execuções extrajudiciais e raptos, por parte das forças de segurança da Índia em Caxemira. Ao mesmo tempo, dissuadiu os jovens do seu círculo eleitoral de atirarem pedras às forças indianas em 2010, durante um período de intensa agitação civil na região.

A Caxemira testemunhou uma participação eleitoral muito maior este ano do que nas duas décadas anteriores, com muitos concluindo que votar contra o BJP era a única forma de serem ouvidos por Nova Deli.

Esses sentimentos parecem ter-se cristalizado a favor de Rashid em Baramulla.

Tariq Ahmad, 35 anos, residente de Pattan, no distrito de Baramulla, nunca tinha votado antes. Desta vez, ele votou em Rashid.

“Ele está na prisão e sentimos que esta é a única forma de lhe podermos mostrar a nossa solidariedade e apoio, através do nosso direito democrático”, disse Ahmad.

Os dois filhos de Rashid – Abrar Rashid, 23, e Asrar Rashid, 19 – apelaram aos eleitores para que vingassem a prisão do pai, saindo para votar. Atraíram grandes multidões, especialmente jovens no norte da Caxemira, uma área propensa a distúrbios armados.

Abrar disse que a vitória de seu pai também se aplica a outros caxemires presos em outras partes da Índia.

“É muito difícil para as famílias cujos parentes estão presos. Ele pode ser a voz daquelas pessoas inocentes que definham na prisão sem motivo. Ele está na prisão e ninguém consegue compreender melhor as misérias de estar preso do que nós. Meu pai pode ser a voz deles”, disse Abrar à Al Jazeera.

Abrar disse que as pessoas se apresentaram para fazer campanha por seu pai. “Foi tudo voluntário e espontâneo. Acabei de pagar 27.000 rúpias [$322] para gasolina”, disse ele.

Rashid solicitou a um tribunal de Delhi uma fiança provisória para prestar juramento como membro do parlamento.

Abrar Rashid, filho do Xeque Abdul Rashid, também conhecido como Engenheiro Rashid
Abrar Rashid, filho de Abdul Rashid Sheikh, diz que as pessoas se apresentaram para fazer campanha por seu pai [File: Tauseef Mustafa/AFP]

Ganhe pela ‘democracia’, não pelo ‘separatismo’

De acordo com o analista Siddiq Wahid, os apoiantes de Rashid compareceram essencialmente para votar num referendo contra a remoção do estatuto especial da Caxemira em Agosto de 2019 e a repressão de meses que se seguiu, quando até a Internet foi suspensa.

“A eleição de Rashid significa que a voz da Caxemira e a sua aspiração por justiça política para todos os seus povos estão vivas e bem”, disse Wahid.

Analistas políticos baseados na Caxemira disseram à Al Jazeera, sob condição de anonimato, que a vitória de Rashid não deveria ser lida como uma “vitória separatista”, mas sim como uma vitória da democracia na Caxemira.

Argumentaram que a grande participação eleitoral também se deveu à ausência de ameaças de grupos armados, bem como às mensagens pró-voto do partido Jamaat-e-Islami, que goza de apoio substancial na região. O Jamaat-e-Islami Kashmir continua proibido, mas um dos seus líderes encontrou-se recentemente com o Ministro do Interior, Amit Shah.

Também no distrito eleitoral de Khadoor Sahab, no estado de Punjab, no norte do país, foi uma votação democrática que rendeu ao líder sikh Amritpal Singh uma vitória e um assento no parlamento da Índia.

Em 8 de junho, os pais de Singh distribuíram doces aos guardas e funcionários da prisão de segurança máxima em Assam, onde ele está detido, para comemorar a vitória do filho.

“Estamos muito felizes. Agora só queremos que Amritpal seja libertado, para que ele possa prestar juramento”, disse Tarsem Singh, pai de Amritpal, à Al Jazeera.

Alguns especialistas veem a vitória de Singh com preocupação. No ano passado, Singh foi acusado de apoiar a causa separatista Khalistani. Mas os seus apoiantes disseram que o jovem líder sikh simplesmente defende a adesão religiosa e o combate ao uso de drogas entre os jovens de Punjabi.

Os Sikhs são uma minoria religiosa na Índia que representa cerca de 58% da população de Punjab. O estado fronteiriço testemunhou um movimento separatista armado durante a década de 1980. Nos últimos anos, o Estado, conhecido como o celeiro da Índia, viu-se mergulhado numa crise de drogas.

Singh não é o único candidato ligado ao separatismo Sikh que venceu no Punjab.

Sarabjeet Singh Khalsa, filho de um dos assassinos da ex-primeira-ministra Indira Gandhi, venceu como independente de Faridkot, enquanto o estado Shiromani Akali Dal (SAD) sofreu uma derrota massiva.

amritpal singh
Amritpal Singh, que defendeu um Estado Sikh separatista, ganhou um assento no parlamento nas recentes eleições nacionais da Índia [File: Prabhjot Gill/AP Photo]

Shamshair Singh Warriach, jornalista e analista político baseado em Punjab, descartou que a votação fosse a favor do “secessionismo”. “As pessoas votaram em Amritpal porque ele agora está envolvido na política democrática”, disse ele, acrescentando que apoiam Singh apenas pelo seu ativismo antidrogas.

Mas a vitória de Singh também ocorre num momento em que o governo Modi está envolvido em disputas nacionais e internacionais sobre o separatismo Sikh.

‘Contra-afirmação’

Desde que chegou ao poder em 2014, o governo de Modi intensificou a perseguição aos separatistas sikhs e prendeu dezenas de líderes com alegadas ligações ao movimento Khalistan.

À medida que os agricultores do Punjab saíram às ruas nos últimos anos para protestar contra as leis do governo Modi, sectores do BJP e dos seus apoiantes sugeriram que os manifestantes eram, em muitos casos, simpatizantes de Khalistan.

Entretanto, o governo canadiano e os procuradores dos Estados Unidos acusaram as agências de inteligência indianas de envolvimento em planos de assassinato contra líderes sikhs no seu território. Nova Deli negou as acusações, embora tenha concordado em investigar as alegações dos EUA.

De acordo com Aditya Menon, editor político do Quint, um site de notícias com sede em Deli, Singh e Khalsa parecem ser beneficiários de uma insatisfação mais ampla com os principais partidos no Punjab.

De forma mais ampla, argumentou ele, Rashid, Singh e Khalsa não venceram no vácuo.

“Devemos também notar que, na última década, houve um aumento do nacionalismo e do radicalismo hindu de linha dura com a ascensão do BJP, por isso é natural que haja uma contra-afirmação”, disse ele.

Líder do partido da Conferência Nacional da Caxemira, Omar Abdullah
O líder do partido da Conferência Nacional de Jammu e Caxemira e ex-ministro-chefe Omar Abdullah perdeu uma eleição parlamentar para o candidato independente preso Abdul Rashid Sheikh [File: Dar Yasin/AP Photo]

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