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Mergulhadores encontram restos de avião finlandês da Segunda Guerra Mundial abatido pelos soviéticos

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Jun 15, 2024

O mistério da Segunda Guerra Mundial sobre o que aconteceu a um avião de passageiros finlandês depois de ter sido abatido sobre o Mar Báltico por bombardeiros soviéticos parece finalmente ser resolvido mais de 80 anos depois.

O avião transportava correios diplomáticos americanos e franceses em junho de 1940, quando foi abatido poucos dias antes de Moscovo anexar os Estados Bálticos. Todas as nove pessoas a bordo do avião morreram, incluindo os dois tripulantes finlandeses e os sete passageiros – um diplomata americano, dois franceses, dois alemães, um sueco e um cidadão de dupla nacionalidade estoniano-finlandesa.

Uma equipe de mergulho e salvamento na Estônia disse esta semana que localizou peças bem preservadas e destroços do avião Junkers Ju 52 operado pela companhia aérea finlandesa Aero, que agora é Finnair. Foi encontrado na pequena ilha de Keri, perto da capital da Estónia, Tallinn, a uma profundidade de 70 metros (230 pés).

“Basicamente, começamos do zero. Adotamos uma abordagem totalmente diferente para a busca”, disse Kaido Peremees, porta-voz da empresa estônia de mergulho e pesquisa subaquática Tuukritoode OU, explicou o sucesso do grupo em encontrar os restos do avião.

A queda do avião civil, chamado Kaleva, a caminho de Tallinn para Helsínquia aconteceu em 14 de junho de 1940 – apenas três meses depois de a Finlândia ter assinado um tratado de paz com Moscovo após a Guerra de Inverno de 1939-40.

A notícia sobre o destino do avião foi recebida com descrença e indignação pelas autoridades de Helsínquia, que foram informadas de que o avião foi abatido por dois bombardeiros soviéticos DB-3 10 minutos depois de decolar do aeroporto Ulemiste, em Tallinn.

“Foi único que um avião de passageiros tenha sido abatido durante um voo normal em tempos de paz”, disse o historiador da aviação finlandês Carl-Fredrik Geust, que investiga o caso de Kaleva desde a década de 1980.

A Finlândia manteve-se oficialmente em silêncio durante anos sobre os detalhes da destruição da aeronave, dizendo publicamente que apenas um “acidente misterioso” tinha ocorrido sobre o Mar Báltico, porque não queria provocar Moscovo.

Embora bem documentado em livros, pesquisas e documentários televisivos, o mistério de 84 anos intrigou os finlandeses. O caso é uma parte essencial da complexa história do país nórdico na Segunda Guerra Mundial e esclarece os seus conturbados laços com Moscovo.

Mas talvez o mais importante seja o facto de a queda do avião ter acontecido num momento crítico, poucos dias antes de a União Soviética de Josef Estaline se preparar para anexar os três Estados Bálticos, selando o destino da Estónia, da Letónia e da Lituânia durante o meio século seguinte, antes de finalmente recuperarem. independência em 1991.

Tripulação do Kaleva fotografada na primavera de 1940 [File: Finnish Aviation Museum via AP]

Recuperação por submarino soviético

A URSS ocupou a Estónia em 17 de junho de 1940, e a viagem condenada de Kaleva foi o último voo a partir de Tallinn, embora os soviéticos já tivessem começado a impor um rígido embargo de transporte em torno da capital da Estónia.

O diplomata americano Henry W Antheil Jr, 27, estava a bordo do avião quando ele caiu. Ele estava numa missão governamental apressada para evacuar malas diplomáticas sensíveis das missões dos EUA em Tallinn e Riga, na Letónia, quando se tornou claro que Moscovo estava a preparar-se para engolir as pequenas nações bálticas.

Kaleva transportava 227 kg (500 libras) de correio diplomático, incluindo bolsas de Antheil e material de dois mensageiros diplomáticos franceses – identificados como Paul Longuet e Frederic Marty.

Pescadores estónios e o operador do farol em Keri disseram à imprensa finlandesa, décadas após a queda do avião, que um submarino soviético emergiu perto do local do acidente de Kaleva e recuperou detritos flutuantes, incluindo bolsas de documentos que tinham sido recolhidas por pescadores no local.

Isto levou a teorias de conspiração sobre o conteúdo das bolsas e à decisão de Moscovo de abater o avião. Ainda não está claro por que razão precisamente a União Soviética decidiu abater um avião civil de passageiros finlandês em tempos de paz.

“Muita especulação sobre a carga do avião foi ouvida ao longo dos anos”, disse Geust. “O que o avião estava transportando? Muitos sugerem que Moscovo queria impedir que materiais e documentos sensíveis saíssem da Estónia.”

Mas ele disse que poderia ter sido simplesmente “um erro” dos pilotos de bombardeiros soviéticos.

Várias tentativas de encontrar Kaleva foram registadas desde que a Estónia recuperou a independência, há mais de três décadas. No entanto, nenhum deles teve sucesso.

“Os destroços estão em pedaços e o fundo do mar é bastante desafiador, com formações rochosas, vales e colinas. É muito fácil perder” pequenas peças e detritos da aeronave, disse Peremees. “É claro que as técnicas evoluíram muito ao longo do tempo. Como sempre, você pode ter boa tecnologia, mas não terá sorte.”

Um novo vídeo feito por robôs subaquáticos da empresa de Peremees mostrou imagens nítidas do trem de pouso trimotor Junkers, um dos motores e partes das asas.

Jaakko Schildt, diretor de operações da Finnair, descreveu a queda de Kaleva como “um acontecimento trágico e profundamente triste para a jovem companhia aérea”.

“Encontrar os destroços do Kaleva de certa forma encerra isso, embora não traga de volta as vidas de nossos clientes e tripulantes que foram perdidas”, disse Schildt. “O interesse em localizar Kaleva no Mar Báltico fala da importância que este trágico acontecimento tem na história da aviação da nossa região.”

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