• Sáb. Jul 13th, 2024

Comportamento animal e evolução

Byadmin

Jun 28, 2024
Os lagartos Anolis e as abelhas-das-orquídeas machos desenvolveram comportamentos que trazem evolução

Comentário convidado dos biólogos Niklas Kästner e Tobias Zimmermann, editores da revista online “ETHOlogical – Understanding Behavior” (“ETHOlogical – Understanding Behavior”)

Lagartos Anolis e abelhas machos das orquídeas desenvolveram comportamentos que trazem vantagens evolutivas para a espécie.

Um rato que desaparece em um buraco, uma abelha indo em direção a uma flor, um melro cantando a plenos pulmões – estamos cercados por animais que interagem com seu ambiente de certas maneiras. Em outras palavras, eles exibem comportamento. Em contraste com os processos biológicos moleculares ou celulares, o comportamento animal geralmente pode ser observado a olho nu. No entanto, enquanto podemos determinar com meios relativamente simples como um animal se comporta, a questão do porquê ele faz isso é muito mais complexa. Usar métodos científicos para chegar ao fundo disso é uma das tarefas centrais da biologia comportamental. O cientista comportamental e mais tarde ganhador do prêmio Nobel Nikolaas Tinbergen já reconheceu na década de 1960 que temos que levar em conta quatro níveis diferentes se quisermos entender o comportamento animal.

O mecanismo: como o comportamento é controlado?

Um destes níveis é o mecanismo subjacente, ou seja, os processos que controlam directamente o comportamento. Os investigadores descobriram recentemente, por exemplo, que uma hormona desempenha um papel decisivo na escolha de um parceiro pelas moscas da fruta. Inicialmente, as fêmeas não são muito exigentes na hora de procurar um parceiro para acasalar – mas isso muda depois que elas fazem as primeiras experiências sexuais. A um nível mecanicista, este fenómeno pode evidentemente ser explicado pelo facto de o primeiro acasalamento desencadear uma libertação aumentada da chamada hormona juvenil, que por sua vez induz as moscas fêmeas a preferirem machos que emitem quantidades especialmente grandes de atractivos.

A história de vida: qual o papel da experiência no comportamento?

O exemplo das moscas-das-frutas mostra que a maneira como um animal se comporta pode mudar como resultado da experiência adquirida durante sua história de vida individual. No passado, a questão frequentemente surgia sobre se um determinado comportamento era inato ou aprendido. Hoje em dia sabemos que na maioria dos casos não é possível fazer uma distinção tão rígida porque tanto os fatores genéticos quanto a experiência desempenham um papel – mas em proporções diferentes, dependendo do comportamento em questão. Muitos pássaros canoros, por exemplo, se distinguem pelo canto típico de sua espécie. É geneticamente determinado que eles aprendam essa maneira de cantar durante uma fase sensível no início de suas vidas. No entanto: eles cantam, em última análise, depende em grande parte de sua experiência, porque eles adotam as canções produzidas por outros membros da espécie em seu ambiente. Como resultado, até mesmo dialetos regionais podem ocorrer em pássaros – assim como em nós, humanos.

A função: por que o comportamento surgiu?

A função de um comportamento específico é outro nível importante na pesquisa comportamental. O que está por trás desse conceito? Como todos os seres vivos, os animais foram formados pela evolução. Alguns indivíduos reproduziram-se com mais sucesso do que outros graças a um determinado comportamento e transmitiram isso às gerações seguintes. Portanto, há uma razão pela qual um determinado comportamento se desenvolveu – e chamamos isso de função.

Por exemplo: os machos das abelhas das orquídeas coletam fragrâncias das flores das orquídeas, dissolvem-nas em uma substância gordurosa e armazenam-nas em bolsas especiais nas patas traseiras. Não foi difícil adivinhar que esse “perfume” feito por ele mesmo desempenhou um papel na reprodução dos insetos. No entanto, durante muito tempo não ficou claro se isso servia para dissuadir os rivais masculinos ou para impressionar as mulheres. Uma experiência realizada em 2023 deu uma resposta muito clara a esta questão: o perfume deixa os outros homens indiferentes – mas leva a um sucesso consideravelmente maior com as mulheres.

A história de uma espécie: como e quando surgiu o comportamento?

Cientistas comportamentais também investigam quando e como um comportamento surgiu e se desenvolveu no curso da história evolutiva de uma espécie. Como não podemos dar uma olhada direta no passado, pesquisadores às vezes usam um truque: eles comparam o comportamento de espécies que vivem hoje e, dessa forma, tentam tirar conclusões sobre seu desenvolvimento evolutivo. Por exemplo, existem mais de 200 espécies de abelhas-das-orquídeas hoje – e em cada espécie o macho tem bolsas em suas patas traseiras para coletar fragrâncias. Portanto, esse comportamento notável provavelmente já evoluiu em um ancestral dessa espécie.

A situação é evidentemente diferente no caso de Anolis lagartos, nos quais, há alguns anos, pesquisadores descobriram uma técnica de respiração fascinante. Alguns desses répteis às vezes mergulham em águas correntes para procurar comida ou fugir de predadores. Lá, os animais exalam e inalam repetidamente uma bolha de ar e, ao fazê-lo, gradualmente usam o oxigênio ainda presente nela. O que os permite fazer isso é a pele resistente à água dos animais, o que faz com que a bolha de ar permaneça presa aos seus corpos. Mas enquanto todos Anolis lagartos têm tais propriedades de pele, apenas certas espécies realizam essa respiração subaquática distinta. Como todas essas espécies não são particularmente relacionadas entre si, podemos concluir que essa técnica especial de respiração se desenvolveu independentemente em diferentes espécies durante a evolução – como uma forma de adaptação a um modo de vida no qual mergulhos mais longos mostraram-se vantajosos.

Comportamento e evolução

Para resumir: se quisermos explicar um comportamento específico completamente, temos que descobrir qual é o mecanismo subjacente; como o comportamento foi formado pela experiência feita no curso da história de vida do animal; qual função ele cumpre; e quando e como ele surgiu no curso da história da espécie. Os dois últimos níveis estão relacionados diretamente à evolução – mas o passado evolutivo da espécie também é importante para os outros dois níveis porque desempenha um papel decisivo em como o comportamento é controlado e moldado pela experiência.

Isso mostra o papel fundamental desempenhado pelas considerações biológicas evolucionárias na pesquisa do comportamento animal. A razão é simples: todos os organismos vivos hoje são o resultado de processos evolucionários que duram bilhões de anos. Se quisermos entendê-los, isso só é possível contra esse pano de fundo. O biólogo evolucionista Theodosius Dobzhansky certa vez colocou isso em poucas palavras. Em 1973, ele deu a um ensaio o título “Nada na biologia faz sentido, exceto à luz da evolução”. Essa afirmação ainda é irrestritamente verdadeira 50 anos depois – não apenas para o comportamento dos animais, mas também para cada uma de suas outras características.

Source

By admin

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *