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Enorme diversidade da explosão evolutiva de plantas com flores

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Jun 28, 2024
Gráfico mostrando a nova árvore da vida das plantas floridas. Foto: Marc Appelhans

Gráfico mostrando a nova árvore da vida das plantas com flores.

Equipe internacional usa 1,8 bilhão de letras de código genético para construir árvore da vida inovadora

Um estudo internacional envolvendo pesquisadores da Universidade de Göttingen investigou a evolução das plantas com flores em detalhes extraordinários usando tecnologia avançada de sequenciamento de DNA. Os pesquisadores descobriram que houve um desenvolvimento explosivo evolutivo de plantas com flores produzindo enorme diversidade. Mais de 130 milhões de anos atrás, essa explosão na diversidade deu origem a mais de 80 por cento das principais linhagens de plantas com flores que existem hoje. Os resultados foram publicados na Nature.

Um total de 279 cientistas de 27 países colaboraram no estudo. Eles coletaram amostras de cerca de 8.000 gêneros de plantas – cerca de 60 por cento do total que existe no mundo hoje. O conjunto de dados também inclui plantas preservadas coletadas há séculos, incluindo espécies de plantas que há muito tempo são consideradas extintas. Usando técnicas modernas de sequenciamento de DNA, os pesquisadores decodificaram 353 genes do genoma nuclear de cada uma dessas plantas. A árvore genealógica das plantas foi “calibrada” com mais de 200 fósseis, o que significa que uma idade poderia ser calculada para todos os ramos dessa árvore da vida.

O Dr. Marc Appelhans, Curador do Herbário da Universidade de Göttingen, fez parte do projeto como especialista da família Citrus. “A tecnologia de sequenciamento genético está em constante evolução e essas técnicas de ponta funcionam muito bem com material vegetal antigo, como o mantido no Herbário de Göttingen”, diz ele. Segundo Appelhans, o estudo demonstra a importância dessas coleções para a pesquisa: “Esses tesouros contêm informações genéticas preciosas de plantas que foram coletadas em todo o mundo ao longo de muitos séculos”. O Herbário Göttingen tem cerca de 800.000 plantas preservadas e é um dos maiores da Alemanha. Algumas das amostras mais valiosas desta coleção têm mais de 300 anos.

“O estudo reforça uma observação que Charles Darwin fez em 1879”, diz Appelhans. “Na sua pesquisa de fósseis de plantas, o naturalista notou que as plantas com flores se tornaram dominantes em todo o mundo num período geológico muito curto.”

Publicação original: Zuntini, AR, Carruthers, T., Maurin, O. et al., Filogenômica e a ascensão das angiospermas, Nature 2024.

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