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Madre Mary P. Patterson, preservadora da Igreja de Deus na história de Cristo, morre aos 83 anos

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Jun 28, 2024

(RNS) – Madre Mary P. Patterson, que era viúva do bispo presidente da Igreja de Deus em Cristo e ficou conhecida por seus esforços para preservar a história da denominação pentecostal historicamente negra, morreu na segunda-feira (24 de junho).

Patterson, 83, morreu em Memphis, Tennessee.

“Mãe Patterson foi uma incansável cruzada pela preservação da Herança da Igreja de Deus em Cristo e da Santidade Pentecostal ao redor do mundo”, diz um anúncio de quarta-feira (26 de junho) na página do Facebook da Igreja de Deus em Cristo. “Nossa História é muito mais rica por causa do trabalho de sua vida. Que nunca esqueçamos.”

Patterson foi diagnosticado com câncer e estava sob cuidados paliativos, disse Darrin Rodgers, diretor do Flower Pentecostal Heritage Center em Springfield, Missouri.

Em 2012, Patterson apresentou os papéis de seu falecido marido, o Bispo JO Patterson Sr., o primeiro bispo presidente eleito da COGIC, ao centro, que está localizado nos escritórios nacionais das Assembléias de Deus e é o maior arquivo pentecostal do mundo.

Patterson, uma corretora imobiliária aposentada que comandava sua própria agência de viagens, fundou a Pentecostal Heritage Connection, dedicada a plantar marcadores históricos em homenagem aos líderes da COGIC em todo o Sul. Em 2021, uma cerimônia de inauguração de uma placa de alumínio de 8 pés em uma esquina em Little Rock, Arkansas, contou com a presença de líderes religiosos regionais, um representante do governador e acadêmicos que viajaram ao estado para a ocasião.


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O marcador indicava o local onde o Bispo Charles H. Mason, fundador da COGIC, disse ter sido inspirado por Deus para nomear a sua denominação de Igreja de Deus em Cristo.

Madre Mary Patterson, sentada no centro, com uma celebração e turnê do patrimônio da COGIC em Lexington, Mississippi, em 2008. (Foto cortesia de Calvin Robinson)

“Ela gostava muito de construir pontes”, disse Rodgers. “Isso foi extremamente importante para ela. Ela não queria ter algo estritamente branco ou estritamente preto ou estritamente COGIC. Ela disse que essa história pertence a todos.”

Em 1999, Patterson foi um candidato malsucedido a vice-presidente da Assembleia Geral da COGIC.

“Acredito que, como mulher de Deus, sou especialmente capaz de cumprir estes requisitos”, escreveu ela num folheto de campanha. “Deus criou a mulher, antes de tudo, para ajudar e auxiliar o homem. Portanto, meus esforços têm apoio bíblico.”

Patterson, cuja denominação tradicionalmente só reconhece homens como ministros ordenados ou bispos, disse que decidiu formar seu próprio ministério para suas atividades históricas.

Ela disse ao Religion News Service em 2021: “Isso mostra a outras jovens que você não precisa estar atrás do púlpito para fazer um trabalho para o Senhor”.

Além de erguer marcos históricos designados pelo estado no Mississippi e Arkansas, Patterson melhorou a narração da história da Igreja de Deus em Cristo nos museus de Memphis, organizou cúpulas sobre a herança da COGIC e trabalhou para que um busto de Mason fosse erguido fora do Templo Mason, o mundo da COGIC. quartel general.

Madre Mary Patterson, posa em sua mesa de jantar em sua casa em Memphis, Tennessee, em 1º de dezembro de 2021. O material na mesa foi usado por Patterson em sua campanha recente para postar marcadores históricos sobre os líderes da Igreja de Deus em Cristo. Na Igreja de Deus em Cristo, onde apenas homens são tradicionalmente reconhecidos como ministros ordenados ou bispos, mulheres como Patterson, no entanto, desempenharam papéis importantes em seu Departamento Feminino — que supervisiona auxiliares — e de outras maneiras. (Foto AP/Karen Pulfer Focht)

Madre Mary Patterson posa em sua mesa de jantar em sua casa em Memphis, Tennessee, em 1º de dezembro de 2021. O material na mesa foi usado por Patterson em sua campanha para postar marcadores históricos sobre os líderes da Igreja de Deus em Cristo. (Foto AP/Karen Pulfer Focht)

O pastor Calvin Robinson, líder de uma igreja da COGIC em Quincy, Flórida, e historiador da COGIC no oeste da Flórida, disse que Patterson estava mais interessada em fazer a apreensão do que ter seu nome vinculado a ela.

“Com ela, a satisfação era simplesmente o que estava feito”, disse ele, lembrando-se dela lhe dizendo: “Enquanto estiver sendo feito, Deus recebe a glória por isso”.

David Daniels, professor de história do cristianismo no Seminário Teológico McCormick e bispo da denominação, disse que Patterson estava determinada a se concentrar em pessoas, incluindo acadêmicos, fora da COGIC para expandir o conhecimento sobre a denominação da qual ela foi membro por toda a vida.

“Ela queria poder fazer o seu trabalho fora da denominação, porque queria poder alcançar pessoas que não pertencem necessariamente à Igreja de Deus em Cristo”, disse ele. “E ela viu isso como uma medalha de honra.”

Patterson organizou passeios de ônibus por locais relacionados à COGIC e outras religiões pentecostais, incluindo um quando a Sociedade de Estudos Pentecostais se reuniu em Memphis em 2011.

Além de seu trabalho sobre a herança da igreja, Patterson também apoiou e incentivou pastores e mulheres na igreja.

“Ela ajudou muitas mulheres naquela igreja a se envolverem em negócios, e como fazer livros contábeis, como ajudá-las a fazer networking, a conseguir empregos”, disse Sherry Sherrod DuPree, uma historiadora da Flórida e ex-presidente da Society for Pentecostal Studies. “As mulheres conversavam com ela para descobrir maneiras de se ajudarem a se sair melhor na comunidade.”


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