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Não Mais Esquecidos: Otto Lucas, ‘Deus no Mundo do Chapéu’

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Jun 28, 2024

Este artigo faz parte de Ignoradouma série de obituários sobre pessoas notáveis ​​cujas mortes, a partir de 1851, não foram relatadas no The Times.

Para muitas mulheres elegantes de meados do século XX, nenhum chapéu valia a pena usar, a menos que fosse feito por Otto Lucas.

Modista radicado em Londres, Lucas desenhou turbantes, boinas e cloches chiques, muitas vezes feitos de veludos e sedas luxuosos e adornados com flores ou penas.

Seus designs chegaram às capas de revistas como a Vogue britânica e às cabeças de clientes, entre os quais, segundo consta, estavam as atrizes Greta Garbo e Gene Tierney, e as duquesas de Windsor e Kent.

O nome Otto Lucas era onipresente na Inglaterra e, no auge do seu sucesso, ele vendia milhares de chapéus por ano ao redor do mundo.

“Ele deve ter sido o modista mais famoso dos anos 60”, Philip Somervilleum assistente de Lucas que mais tarde desenhou chapéus para a Rainha Elizabeth II, disse ao The Liverpool Echo em 1984. “Seu nome era Deus no mundo dos chapéus.”

No entanto, mesmo que o seu instinto aguçado para o estilo e as tendências o tenha tornado um nome preeminente na chapelaria, ele lutou como judeu nascido na Alemanha na Grã-Bretanha da época da Segunda Guerra Mundial e como homem gay num país que criminalizava os actos homossexuais. Ele viveu uma espécie de vida dupla, exibindo um estilo de vida glamoroso para o mundo exterior enquanto procurava refúgios seguros para pessoas queer.

Otto Lucas nasceu em 9 de julho de 1903, em Mülheim, Alemanha, filho de Jacob e Dina Lucas, ambos judeus alemães. Seu pai era um comerciante de cavalos, e ele tinha uma irmã, Erna.

Detalhes sobre a infância de Lucas são escassos, mas a acadêmica Anna Nyburg escreveu em “As roupas em nossas costas: como os refugiados do nazismo revitalizaram o comércio da moda britânica” (2020) que ele se formou como modista em Paris e pode ter trabalhado em Berlim antes mudou-se para Londres por volta de 1932. Três anos depois, ele dirigia uma loja de sucesso na New Bond Street, conhecida por suas boutiques sofisticadas.

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, cerca de 70.000 alemães e austríacos, muitos deles judeus, foram classificados como “estrangeiros inimigos” pelo governo britânico.

Os pais de Lucas, que deixaram a Alemanha para a Holanda em 1936, foram deportados para Auschwitz em 1943, e foram mortos lá logo depois. Lucas foi internado em um campo na Ilha de Man de junho a setembro de 1940.

Assim que a guerra terminou, a reputação internacional de Lucas explodiu. Ele estava exportando chapéus para a Austrália em 1946 e começou a viajar para exibi-los, ganhando atenção internacional.

“Penso em todas as mulheres bonitas” ao desenhar chapéus, Lucas disse à UPI em 1948. “Qualquer mulher no mundo poderia usá-los”.

Enquanto ele estava em uma viagem aos Estados Unidos em 1948, o The New York Times descrito algumas de suas criações: “um tafetá preto, usado rente à cabeça e com laços nas costas”; um gorro feito de “cetim listrado verde e rosa” com “rosas aninhadas de um lado”.

O Los Angeles Times relatou que Lucas, o “chapeleiro maluco de Bond Street”, vendeu 103 chapéus em dois dias na Saks Fifth Avenue.

“O que torna os chapéus de Otto Lucas diferentes?” O Philadelphia Inquirer perguntou em 1953, acrescentando: “Não há dúvida disso, seus chapéus têm elegância, mas com um charme desarmante”.

Lucas descreveu seu método sucintamente para The Sydney Morning Herald em 1955: “Considero a chapelaria uma arte e uma ciência.”

Em 1961, Lucas se naturalizou cidadão inglês, onde forneceu chapéus para lojas de departamento de luxo como Harrods e Fortnum & Mason, iniciou uma linha de chapéus mais acessíveis de rápida venda chamada Otto Lucas Junior e exibiu suas criações na London Fashion Week.

“Chapéus são minha extravagância louca, compro vários por ano de Otto Lucas”, Beryl Maudling, uma ex-atriz e dançarina, disse ao The Daily Herald em 1963. “Mas quando você é tão pequeno quanto eu, um chapéu importante é essencial — lhe dá ‘presença’.”

Lucas projetou edições especiais de chapéus para celebrar a coroação de Elizabeth em 1953, dando-lhes nomes como “Tiara”, “Princesa dos Sonhos” e “Joias da Coroa”, e criou linhas para atletas femininas durante as Olimpíadas de Verão de 1960 em Roma e os Jogos Olímpicos de Verão de 1964 em Tóquio.

Na década de 1950, ele tinha uma equipe de mais de 100 pessoas, incluindo três designers que geralmente eram contratados em Paris.

Carole Cornish, uma designer gráfica que fez chapéus para Lucas em 1964 e 1965, disse em uma entrevista que ele era “muito inteligente” e “nada desagradável”, mas que ele podia ser exigente. “Havia discussões se o designer quisesse fazer algo e ele não fizesse”, ela disse.

Mas, disse Cornish, trabalhar em seu negócio pode ser emocionante, particularmente quando a realeza visita o showroom. “Nós nos sentimos muito privilegiados por estar trabalhando para um homem tão poderoso”, disse ela.

Tudo se traduziu em enorme sucesso financeiro. Rolf Andersen, parceiro de Lucas há cerca de 10 anos, disse a Nyburg em entrevista para “The Clothes on Our Backs” que Lucas usava ternos personalizados, bebia muito champanhe e era conduzido por um Rolls-Royce. O casal morava em uma área chique de Londres com dois poodles, Olga e Whisky, e tinha uma casa de campo em Kent, no sudeste da Inglaterra, com hectares e mais hectares de jardins luxuosos.

Embora os atos homossexuais tenham sido criminalizados na Grã-Bretanha até 1967, Cornish disse que ela e outras pessoas que trabalhavam para Lucas sabiam que ele era gay. Lucas também era um dos pilares do Colony Room Club, um reduto de artistas e boêmios no bairro do Soho, em Londres, que recebia gays e lésbicas, e era amigo íntimo da proprietária, Muriel Belcher, uma lésbica que era bastante aberta sobre ela. própria sexualidade.

Lucas morreu em um acidente de avião na Bélgica em 2 de outubro de 1971, durante a viagem de Londres para Salzburgo, na Áustria. Todos os 55 passageiros e oito tripulantes morreram, de acordo com reportagens de notíciasapós um falha mecânica. Lucas tinha 68 anos.

Uma postagem em um jornal britânico anunciou que os ativos de Lucas, totalizando cerca de 150 mil libras após impostos (cerca de US$ 2,3 milhões em dólares de hoje), foram deixados para Andersen. Seu negócio foi liquidado em 1972.

Segundo algumas estimativas, Lucas vendeu 55.000 chapéus em seu último ano de negócios, disse Lucie Whitmore, curadora-chefe de “Fashion City”, uma exposição no Museu de London Docklands sobre as contribuições judaicas à moda britânica que incluía uma seção sobre Lucas. Suas criações ainda podem ser encontradas no Museu Victoria e Albert em Londres e às vezes aparecem no eBay, mas na maioria das vezes, disse Whitmore, após sua morte, “seu nome desaparece muito rápido”.

Lucas talvez não tenha ficado surpreso com isso.

“A moda acompanha os tempos”, disse ele O Morning Herald em 1960. “É vívido, vital, sempre em mudança. Nós, chapeleiros, não estamos preocupados com nada que aconteceu ontem.”

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