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“Não posso votar no Partido Trabalhista de jeito nenhum”: os britânicos pró-Palestina influenciarão as eleições no Reino Unido?

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Jun 28, 2024

Londres, Reino Unido – Tim Flynn, um psicoterapeuta aposentado do Serviço Nacional de Saúde de 71 anos, votou no Partido Trabalhista durante toda a sua vida.

Mas em 4 de julho, ele planeja protestar contra o partido, com um lápis. Ele marcará uma cruz em sua cédula de votação ao lado de seu candidato local do Partido Verde.

“Não há como votar no Partido Trabalhista desta vez”, disse ele. “Está claro onde [Labour leader Keir Starmer’s] mentira política. Sua política está com o capitalismo, com o imperialismo, com o apoio a Israel.

“Se você não votar por um cessar-fogo, você perderá meu voto.”

O distrito eleitoral de Flynn em Londres, Vauxhall e Camberwell Green, é um assento trabalhista seguro. E nacionalmente, Starmer é amplamente esperado para vencer a eleição geral com uma maioria significativa após 14 anos de governo conservador, tornando-o o próximo primeiro-ministro da Grã-Bretanha.

Mas a sua posição sobre a guerra em Gaza deixou muitos eleitores trabalhistas tradicionais, como Flynn, sentindo-se desiludidos.

Starmer votou contra uma moção exigindo um cessar-fogo imediato em novembro. Apenas na semana passada, durante uma entrevista de rádio enquanto o número de mortos em Gaza se aproximava de 38.000 pessoas, Starmer disse que não iria “declarar que algo é genocídio ou não”, pois reafirmou o “direito de Israel à autodefesa”.

O líder trabalhista também disse que todos os países, incluindo Israel, “devem ser devidamente responsabilizados no tribunal de direito internacional” e prometeu rever o aconselhamento jurídico sobre vendas de armas a Israel como primeiro-ministro.

Mas é pouco provável que essa promessa dissuada eleitores como Flynn de desistir do partido. Flynn está regularmente “preso” à cobertura de Gaza e da Cisjordânia ocupada. Ao lembrar-se da filmagem de uma criança fugindo das forças israelenses na Cisjordânia, ele ficou emocionado.

“Eles atiraram na nuca dele… Tenho um neto de nove anos, só de pensar que ele levou um tiro na nuca. Sim, e eles escapam impunes.

Embora se espere que esse sentimento custe algum apoio ao Partido Trabalhista, não está claro o quanto isso prejudicará o partido.

Memórias de 2005 e da guerra do Iraque

Há quatro opções principais para os britânicos pró-Palestina que acham que nem o Partido Trabalhista nem os Conservadores representam suas opiniões: abster-se ou anular a votação, apoiar um candidato independente concorrendo em uma plataforma pró-Palestina, votar nos Democratas Liberais, que apoiam um cessar-fogo, ou, como Flynn, dar um aceno aos Verdes, embora a previsão seja de que eles ganhem menos de 10%.

O Partido Verde afirma que apoia um cessar-fogo imediato – algo que a maioria dos britânicos deseja – e quer acabar com as vendas de armas a Israel. Os Verdes também dizem que querem “redobrar esforços” para a libertação dos prisioneiros israelitas de Gaza e apoiar o caso de genocídio da África do Sul contra Israel no Tribunal Internacional de Justiça.

Os Liberais Democratas também apoiam um cessar-fogo há meses, apelam à libertação dos cativos e querem encontrar um caminho para uma solução de dois Estados.

Um relatório recente do YouGov sugeriu que o Partido Trabalhista está perdendo alguns eleitores em áreas onde há muitos muçulmanos, “em particular para os Verdes”, mas o impacto dessa tendência dificilmente afetará o resultado.

“Se algum deputado trabalhista perderá ou não o seu assento é talvez um pouco mais duvidoso, porque esses assentos são bastante seguros em primeiro lugar”, disse o cientista político e guru das sondagens John Curtice à Al Jazeera.

Mas a política externa britânica afectou os padrões de votação em pelo menos uma eleição anterior.

O falecido ex-líder dos Liberais Democratas Charles Kennedy é retratado em 2005, quando a confiabilidade da versão do primeiro-ministro Tony Blair dos eventos que levaram à invasão do Iraque se tornou um tema comum tanto para os Liberais Democratas quanto para os Conservadores na última semana de campanha pelo Reino Unido eleições gerais [Reuters]

Em 2005, durante a guerra do Iraque, o Partido Trabalhista perdeu terreno “muito entre áreas com comunidades muçulmanas substanciais”, disse Curtice.

Em última análise, os Trabalhistas venceram, enquanto os Liberais Democratas obtiveram ganhos modestos.

Eles “se opuseram à guerra do Iraque e obtiveram muitos votos”, disse Curtice. “Esta não é a primeira vez que existe uma ponte entre algumas pessoas, pelo menos na comunidade muçulmana, e a vontade de votar no Trabalhismo.”

O sentimento de descontentamento com o apoio inabalável da Grã-Bretanha a Israel, independentemente do partido que esteja no poder, atingiu os campi universitários numa série de protestos inspirados no movimento dos Estados Unidos.

‘Perder a fé no sistema eleitoral’

Enquanto dezenas de estudantes da prestigiada London School of Economics (LSE) clamavam por uma “Palestina livre, livre”, acompanhada pelas batidas de um tambor tradicional, um momento de tensão interrompeu o seu ritmo.

“Sou Yisrael Chai!” um espectador gritou na direção deles, um slogan que significava: “O povo de Israel vive”.

Mas reunidos no calor escaldante da tarde, eles continuaram imperturbáveis ​​em exigir que a universidade cortasse os laços financeiros com Israel, muitos mascarando o rosto com um keffiyeh. Um deles pegou um megafone para recitar versos do Alcorão e recordou alguns dos momentos mais trágicos que afligiram Gaza, como o assassinato de Hind Rajab, de seis anos de idade.

A seguir, duas mulheres exigiram “azaadi”, um canto da Caxemira pela “liberdade” que é agora um tema de acampamentos globais pró-Palestina liderados por estudantes.

Enquanto ocupavam uma praça em frente ao prédio do campus, os seguranças da universidade observavam com ceticismo. Um acusou os estudantes de serem “violentos”. As vozes se levantaram durante os desentendimentos, mas a Al Jazeera não observou nenhum confronto físico.

A atmosfera febril melhorou um pouco na hora do almoço, quando um estudante revelou um prato gigante de maqlouba, um prato de carne e arroz invertido, popular na Palestina.

Maqluba
De acordo com sondagens recentes, a maioria dos britânicos apoia um cessar-fogo imediato em Gaza [Anealla Safdar/Al Jazeera]

Sadia Sheeraz, uma estudante de mestrado da LSE de 24 anos, disse que vem de uma família da “classe trabalhadora” da cidade de Manchester, no norte, que sempre votou no Partido Trabalhista.

“Eu não poderia, em sã consciência, votar no Partido Trabalhista na próxima eleição”, ela disse. “Ainda estou indecisa se votarei ou não, porque estou perdendo a fé no sistema eleitoral. Mas se eu votar, provavelmente votarei no Partido Verde.”

O Partido Trabalhista e os Conservadores estão “muito próximos moralmente um do outro” no que diz respeito ao “genocídio cometido por Israel”, disse ela, acrescentando que esperava que Starmer, um ex-advogado, fosse capaz de avaliar o conflito “pelo que ele é”.

“Isso realmente me faz questionar não apenas sua liderança e sua autoridade, mas também sua capacidade intelectual.”

Sadia Sheraz
Sadia Sheeraz, que como sua família votou no Partido Trabalhista no passado, ainda não decidiu se participará das eleições de 4 de julho. [Anealla Safdar/Al Jazeera]

‘Espero que ele peça um cessar-fogo’

Uma estudante de graduação da LSE, de 20 anos, que pediu anonimato, disse que apoiava o Partido Verde.

Seu distrito eleitoral em Londres, Brentford e Isleworth, é ocupado pela trabalhista Ruth Cadbury desde 2015. Espera-se que Cadbury, que se absteve na moção de novembro, mantenha seu assento facilmente.

A estudante disse que enviou vários e-mails para Cadbury, implorando para que ela pedisse um cessar-fogo imediato.

“Há muitos muçulmanos no meu círculo eleitoral e todos queremos um cessar-fogo na Palestina. Todos nós temos enviado e-mails ao nosso deputado e dito: ‘Represente o que os seus eleitores querem’. Mas ela não o fez.

Imaginando Starmer como primeiro-ministro, ela disse: “Espero que ele peça um cessar-fogo. Espero que ele interrompa as vendas de armas do Reino Unido para Israel. Mas não acho que estejamos tão esperançosos. Muitos membros da minha geração, e também muitos muçulmanos em geral, estão a virar-se para os Verdes porque [Starmer] disse que Israel tem o direito de se defender, o que é uma coisa abominável de se dizer” em meio ao sofrimento em Gaza.

Bandeiras pró-Palestina
A bandeira palestina tremula ao vento em frente a um restaurante no centro de Londres [Anealla Safdar/Al Jazeera]

Muitos dos quatro milhões de muçulmanos do Reino Unido, que representam cerca de 6,5 por cento da população, juntaram-se a protestos de rua semanais em solidariedade com Gaza e a movimentos de boicote contra Israel desde 7 de Outubro, quando o histórico conflito Israel-Palestina se intensificou após a incursão do Hamas no sul de Israel.

Mais de 1.100 pessoas foram mortas e cerca de 250 pessoas foram feitas prisioneiras durante o ataque liderado pelo grupo que governa Gaza.

Com o objetivo declarado de esmagar o Hamas, Israel retaliou com sua guerra mais mortal até então na Faixa de Gaza.

Gaza ‘não é o único problema’ para os muçulmanos britânicos

Mas nem todos os muçulmanos pensam da mesma forma, alertou Shabna Begum, chefe do grupo de reflexão sobre igualdade racial Runnymede Trust.

“Precisamos ter cuidado para não pensar nos muçulmanos como um voto em bloco, como uma comunidade monolítica”, disse ela.

“Sim, o povo muçulmano manifestou-se claramente em apoio ao povo palestiniano… mas a guerra em Gaza não é a única questão com a qual os muçulmanos em todo o país se preocupam, e também não podemos presumir que uma comunidade tão diversa de pessoas partilhará o mesmo perspectivas sobre outras questões que são importantes para eles”.

Ela explicou que “o povo muçulmano da classe trabalhadora” espera que os políticos abordem o custo de vida, o acesso a habitação digna e acessível e os cuidados de saúde.

“Os partidos políticos, em todo o espectro, que não falam de forma convincente sobre essas questões não podem tomar como garantido o chamado ‘voto muçulmano’ em 4 de julho”, disse Begum.

A ascensão de candidatos independentes

A poucos passos do protesto da LSE, Luqmaan Waqar, um estudante de doutorado no King’s College London, disse que votou no Partido Trabalhista em eleições anteriores, mas deixou o partido como membro em 2020.

A ascensão de candidatos independentes “com princípios” lhe dá esperança, disse ele, já que vários deles estão concorrendo em uma campanha pró-Palestina e porque eles simbolizam um empurrãozinho em direção a um maior pluralismo político.

Ele havia pensado brevemente em se candidatar, mas agora investe seu tempo livre na campanha por Leanne Mohamed, uma candidata palestina britânica que tenta destituir o partido trabalhista Wes Streeting em Ilford, no leste de Londres.

No seu círculo eleitoral próximo, ele votará em Faiza Shaheen, mas apenas porque ela está agora concorrendo como candidata independente, tendo sido impedida pelo Partido Trabalhista de concorrer ao partido; Autoridades trabalhistas acusaram Shaheen de gostar de postagens no X que minimizavam as acusações de anti-semitismo.

Luqmaan Waqar
Luqmaan Waqar, um estudante de doutorado, está apoiando candidatos independentes que concorrem em uma plataforma pró-Palestina [Anealla Safdar/Al Jazeera]

Tendo apoiado o ex-líder trabalhista Jeremy Corbyn, um liberal e fervoroso defensor dos direitos palestinos, Waqar disse que nunca foi conquistado por Starmer.

“Para ser honesto, você não pode colocar um alfinete entre [the Conservatives and Labour]”, ele disse. “Em que Keir Starmer acredita? Nada… Eu realmente acredito que agora é o momento de apoiar independentes fortes.”

No assento de Starmer em Holborn e St Pancras, Andrew Feinstein, um ex-político judeu sul-africano que é anti-sionista, está ocupado tentando garantir votos como candidato independente.

“Muitos independentes, apesar da falta de experiência política e consenso comunitário, estão se esforçando para montar campanhas”, disse Muhammad Meman, fundador da Palitics, uma ferramenta online que usa dados e tecnologia de IA para informar os eleitores sobre como desafiar a vitória prevista do Partido Trabalhista.

“Esta desordem, combinada com alternativas credíveis dos Verdes e dos Liberais Democratas, dilui o seu impacto. Em muitas áreas, vários independentes concorrem, dividindo ainda mais a votação.

Mas, no geral, acrescentou, “é provável que os muçulmanos ainda votem no Trabalhismo”.

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