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O treinador de inglês com tecnologia de IA da Fluently, ex-aluno da YC, atrai uma rodada inicial de US$ 2 milhões

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Jun 28, 2024
Cartão de feedback fluente

Há muitos recursos para aprender inglês, mas não tantos para falantes quase nativos que ainda querem melhorar sua fluência. Essa descrição se aplica a Stan Beliaev e Yurii Rebryk, e foi isso que os inspirou a criar Fluentemente.

Fazendo uso da IA, o Fluently atua como um coach que dá feedback e dicas aos usuários sobre o inglês falado. Isso o torna semelhante ELSA e seu tutor de fala de IA, bem como soluções de coaching individual online e offline, mas com a diferença de que a Fluently está construindo seu feedback ouvindo chamadas.

Os usuários podem fazer com que o Fluently grave e transcreva seu lado de chamadas da vida real, por exemplo, ao usar o Zoom para trabalhar. No entanto, também há a opção de praticar com um coach de IA — seja “Ryan” para bate-papo diário ou “Kyle” para entrevistas simuladas, que geralmente são uma prioridade para candidatos estrangeiros que esperam conseguir um emprego que exija habilidades avançadas de falar inglês, como é cada vez mais o caso.

Enquanto eles coçam a própria coceira, a dupla estima que há 84 milhões de funcionários não nativos que trabalham em ambientes de língua inglesa. É difícil dizer quantos deles gostariam de ser compreendidos mais facilmente, mas é sem dúvida um nicho grande o suficiente, crescente e um espaço muito menos lotado do que o ESL como um todo.

Créditos da imagem: Fluentemente

Esse mercado potencial foi o que ajudou a Fluently a conseguir no lote de inverno 2024 da Y Combinatore ainda antes do Demo Day, para fechar uma rodada de financiamento inicial de US$ 2 milhões com a participação de Fundo Pioneiro, Parceiros de empreendimento SIDe anjos individuais.

Também não atrapalhou o fato de o Fluently se apoiar fortemente no lado tecnológico da edtech. De sua equipe distribuída de quatro pessoas, três são engenheiros, disse Rebryk ao TechCrunch. Com uma experiência compartilhada em aprendizado de máquina, ele e seu ex-colega de quarto na universidade têm o tipo de histórico que entusiasma os VCs hoje em dia, com estágios na Amazon, Google e Nvidia.

Pode ser surpreendente que nenhum deles seja professor, muito menos especialista em pedagogia. Mas construir um produto de que eles próprios precisam lhes dá uma vantagem. Por exemplo, eles sabem que as pessoas que já falam fluentemente estão mais interessadas em uma solução que possa ser usada em segundo plano e só chama a atenção para questões que precisam ser abordadas.

Outro ponto é que a Fluently quer ser um balcão único para melhorar as habilidades de conversação. Em vez do sotaque, seu objetivo é a compreensão, e isso inclui melhorar a pronúncia, a gramática e o ritmo, bem como expandir o vocabulário. Reformular conselhos, como Grammarly ou oferta de Ludwig para escrever, poderia ser outro acréscimo, disse Rebryk.

Em sua forma beta atual, o Fluently ainda está claramente em seus primeiros dias e não está imune a travamentos. Mas para os usuários que não se importam em compartilhar os detalhes do cartão de crédito para experimentar o teste gratuito, isso já dá uma forte noção do que pode alcançar. Por exemplo, você aprendeu a pronunciar melhor “computador”, o que pode ser bastante útil quando você trabalha com tecnologia. Para pelo menos alguns, isso poderia valer os US$ 25 por mês que a Fluently planeja cobrar.

Fluentemente - pronúncia do computador
Créditos da imagem: Fluentemente

Ainda há uma página que o Fluently poderia tirar do Duolingo para ajudar os usuários a corrigir seus erros e acompanhar seu progresso de forma gamificada. Isso geralmente é fundamental para ajudar as pessoas a cumprirem seus objetivos, e a motivação para aprender um idioma tende a ter altos e baixos. Mas, em vez de aprender em geral, pretende aproveitar a tecnologia para se concentrar nas dificuldades específicas do utilizador para passar de quase fluente a totalmente proficiente.

Uma preocupação com a personalização pode ser a privacidade, especialmente com um aplicativo que roda em segundo plano e tem acesso ao microfone. Por esse motivo, a Fluently insiste em informar aos usuários durante a integração que sua privacidade é garantida, com áudio armazenado localmente, criptografia e dados protegidos de provedores terceirizados. Sobre o último, a startup observa que “os dados enviados a provedores de IA terceirizados para transcrição são anonimizados e não usados ​​para treinamento”.

Parte disso é possível graças ao lançamento recente do Apple Silicon, disse Rebryk. Isso está ligado a outra limitação da versão beta: ela só está disponível no MacOS. No entanto, a Fluently já está construindo uma lista de espera de usuários que ela notificará quando sua extensão do Chrome estiver pronta.

Com isso em mente, a rodada inicial ajudará a Fluently a contratar outro membro da equipe e a ter dinheiro para gastar em marketing quando chegar a hora certa, disse Rebryk. “Quando você tem uma equipe pequena, você prioriza o que fazer primeiro”, disse ele com um sorriso.

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