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Operadora de satélite da Europa cancela planos do Ariane 6 para ir com a SpaceX: relatório

Operadora de satélite da Europa cancela planos do Ariane 6 para ir com a SpaceX: relatório

O satélite MTG-S1 foi planejado para ser o terceiro lançamento de um foguete Ariane 6. (Representacional)

Paris:

A operadora europeia de satélites meteorológicos cancelou os planos de usar o foguete europeu Ariane 6 menos de duas semanas antes de seu primeiro lançamento, optando pela empresa americana SpaceX, informou o jornal francês Le Monde.

O mais recente golpe nos esforços espaciais europeus ocorre após quatro anos de atrasos no Ariane 6, que está programado para finalmente decolar pela primeira vez em 9 de julho.

Contactada sexta-feira pela AFP, a Organização Europeia para a Exploração de Satélites Meteorológicos (EUMETSAT) não foi imediatamente contactada, enquanto a empresa francesa Arianespace, que desenvolveu e opera o foguetão Ariane 6, não fez comentários.

De acordo com o relatório do Le Monde, o comité executivo da EUMETSAT pediu ao conselho de administração que representa os 30 estados membros da organização que lançasse o satélite meteorológico MTG-S1 no foguetão Falcon 9 da SpaceX.

Isso significaria cancelar o contrato que a EUMETSAT assinou com a Arianespace há quatro anos.

O satélite MTG-S1 foi planejado para ser o terceiro lançamento de um foguete Ariane 6, com lançamento previsto para o início do ano que vem.

O relatório do Le Monde não especificou exatamente por que a EUMETSAT trocou o foguete europeu pela SpaceX do bilionário norte-americano Elon Musk.

O CEO da agência espacial francesa CNES, Philippe Baptiste, disse que foi “uma mudança bastante brutal, pois o voo deveria ocorrer muito em breve”.

“Claramente, hoje é um dia muito decepcionante para os esforços espaciais europeus”, escreveu ele num post no LinkedIn.

“Espero impacientemente para compreender que razões poderão ter levado a EUMETSAT a tal decisão, numa altura em que todos os principais países espaciais europeus, bem como a Comissão Europeia, apelam ao lançamento de satélites europeus em lançadores europeus!

“Até onde iremos nós, europeus, na nossa ingenuidade?”

Baptiste apelou à Comissão Europeia para “tomar as medidas necessárias para que todos os satélites institucionais europeus sejam lançados em pequenos e grandes lançadores europeus”.

O tão esperado voo inaugural do Ariane 6 chega num momento difícil para os esforços espaciais europeus.

Os anos de atrasos do Ariane 6, os reveses do lançador mais leve Vega-C e a retirada dos foguetes Soyuz pela Rússia deixaram a Europa sem uma forma independente de lançar as suas missões no espaço.

Antes do último revés, os foguetes Ariane 6 tinham uma carteira de encomendas de 30 missões e planejavam ser lançados nove vezes por ano.

O foguete Falcon 9 da SpaceX — que é reutilizável, diferentemente do Ariane 6 — está planejando 144 lançamentos somente neste ano.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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