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Um jovem de 15 anos fez sua estreia no PGA Tour e parecia completamente normal

Byadmin

Jun 28, 2024

DETROIT — As calças de Miles Russell não servem. Ele não pretendia mostrar os tornozelos durante a primeira rodada do Rocket Mortgage Classic na quinta-feira. É que a costura interna que ele foi medido recentemente não se aplica mais. Ele teve um surto de crescimento logo depois e agora mede 1,70 m, mas continuou com calças feitas para um pequeno 1,60 m. Sua cintura, enquanto isso, continua quase inexistente. Com 54 kg, ele usa uma cintura de 71 cm “com um cinto amassado”.

Então lá estava Russell na quinta-feira, andando pelo Detroit Golf Club, exibindo os tornozelos a cada passo.

Assim é a vida de uma garota de 15 anos.

Russell fez sua estreia no PGA Tour no Rocket Mortgage, arremessando 2 acima do par 74. Nascido em 2009, ele deu autógrafos para crianças de 7, 10, 15 e alguns adultos. Ele deu cada tacada com câmeras do PGA Tour Live alguns metros atrás dele. Ele deu uma entrevista coletiva um dia antes de sua primeira rodada e depois. Ele jogou de tees medindo 7.370 jardas. Ele jogou em um campo com 10 dos 50 melhores jogadores do mundo.

E o mais estranho nisso tudo?

Parecia estranhamente normal.

Este ano já vimos dois jovens de 16 anos passarem pelo PGA Tour – Kris Kim na CJ Cup Byron Nelson e Blades Brown no Myrtle Beach Classic. No ano passado, Oliver Betschart, de 15 anos, sobreviveu a uma qualificação de 54 buracos para jogar no Campeonato das Bermudas, tornando-se o jogador mais jovem a jogar num evento sancionado pelo PGA Tour em quase uma década. Ele era três meses mais novo do que Russell é agora.

Agora é Russell no Rocket Mortgage. Em abril, ele jogou no LECOM Suncoast Classic do Korn Ferry Tour, fazendo rodadas de 68 e 66 para se tornar o jogador mais jovem a passar o corte na história do tour de desenvolvimento. As manchetes seguiram. Então Russell seguiu com rodadas de 70 e 66 para terminar T20. O vencedor, Tim Widing, era 11 anos mais velho que ele.

Os organizadores do torneio da Rocket Mortgage perceberam e contataram Russell após sua atuação no Suncoast Classic, na esperança de capitalizar a história. Porque é disso que um torneio como o Rocket precisa desesperadamente: atenção, não importa como consiga. Grandes nomes são escassos em Detroit, por isso são necessárias histórias convincentes. Os amadores classificados em 2º, 4º e 5º lugar no mundo – Jackson Koivun, Benjamin James e Luke Clanton – estão todos no campo deste ano. Clanton está fazendo sua estreia no PGA Tour, assim como Neal Shipley, o amador do Masters e do US Open que recentemente se tornou profissional. Quando Shipley saiu do percurso na quinta-feira, ele foi informado que o John Deere Classic da próxima semana, outro evento não elevado do PGA Tour, tem uma vaga para ele.

No entanto, esses nomes estão todos dentro ou fora da faculdade.

Russell acabou de terminar seu primeiro ano do ensino médio, embora não frequente uma escola física. O nativo de Jacksonville Beach, Flórida, começou a jogar aos 2 anos, quebrou o par aos 6 e tem trilhado um caminho prodigioso desde então. Ele é educado em casa e já opera como uma pequena empresa. Ele tem um agente e mantém acordos de Nome, Imagem e Semelhança (NIL) com TaylorMade e Nike.

Como 15 parece tão chocante, há uma tendência de alguns verem Russell como uma novidade.

Na realidade, isso é cada vez menos incomum.

Russell não veio para Detroit como um garoto querendo cumprimentar seus heróis.

Rico Hoey, um dos parceiros de jogo de Russell na quinta-feira, estava no campo de treino após a rodada e ainda um pouco descrente. Agora com 28 anos, ele estava tentando chegar aos 80 na idade de Russell. Chegando à primeira rodada, ele presumiu que ele e Pierceson Coody, um novato do PGA Tour de 24 anos com três vitórias no Korn Ferry em seu nome, precisariam manter as coisas leves e fáceis para a jovem estrela. Então eles o conheceram.

“Como um garoto de 15 anos, tenho certeza de que ficaria bem nervoso aqui, então tentamos facilitar para ele e fazê-lo se sentir confortável, mas, realmente, nem sei o quanto ele precisava disso”, disse Hoey. “Ele foi tranquilo. Seu jogo curto é muito bom. Ele tem muito comprimento para seu tamanho. Seu jogo é muito bom e ele é muito calmo.”


Russell acertou 74 em sua primeira rodada do PGA Tour na quinta-feira. (Raj Mehta/Getty Images)

Alguns sempre ficarão inerentemente desconfortáveis ​​com jovens talentos mega-watt sendo enviados para jogar entre profissionais em qualquer esporte. Mas isso nunca impediu que acontecesse. E o golfe parece estar acelerando cada vez mais, e ficando cada vez mais jovem. É razoável esperar que alguém logo surja para superar Michelle Wie West como a jogadora mais jovem a jogar em um evento do PGA Tour. Ela tinha 14 anos, três meses e sete dias quando jogou no Sony Open de 2004.

O que mais abre os olhos não são as idades, mas o quão estreita é a lacuna entre as crianças e os profissionais. Russell não é um bombardeiro musculoso. Em vez disso, ele é elástico e criou um swing com seu treinador, o ex-jogador do Korn Ferry Ramon Bascansa, que gera velocidade de taco suficiente para acompanhar os profissionais. Ele teve uma média de 292 jardas do tee na quinta-feira, empatado em 78º no campo de 156 homens.

Mas isso não significa que tudo ao seu redor não esteja desajustado. Tecnicamente, ele não tem idade suficiente para usar o vestiário masculino do Detroit Golf Club, embora exceções sejam feitas esta semana. Ele não consegue dirigir, muito menos alugar um carro ou fazer check-in em um hotel sozinho. Um grupo atrás de Russell, Rafael Campos, de 36 anos, jogou sua partida enquanto fumava alguns cigarros — um vício que Russell não pode comprar legalmente pelos próximos três anos.

Depois, Russell continuou com as perguntas sobre a experiência, mas estava realmente preocupado apenas com o golfe. Ele falou sobre erros não forçados e perdeu alguns putts possíveis. Ele disse que aprendeu assistindo Coody e Hoey como os profissionais do torneio conseguem “se esforçar e atirar um pouco abaixo”. Ele disse, claro, que estava nervoso para começar a rodada. Quanto de 10? “Eu provavelmente daria um sete.” Mas meio que deu de ombros para a ideia de ser intimidado.

A voz de Russell era suave e ele obviamente ainda estava um pouco irritado. Um erro de 3 pés no buraco final o deixou com um bogey de fechamento.

“Nós vivemos, aprendemos, seguimos em frente”, ele disse, soando como alguém que não só está acostumado a tocar em turnê, mas que quase espera isso.

Talvez, para melhor ou para pior, isso não seja mais tão louco.

(Foto superior: Raj Mehta / Getty Images)



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