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Índia x África do Sul: final da Copa do Mundo T20 Masculina da ICC de 2024, Barbados

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Jun 29, 2024

Bridgetown, Barbados – E então restaram dois.

Índia e África do Sul chegaram à final da Copa do Mundo T20, cada lado invicto na fase de grupos, no Super Eights e nas semifinais.

Ambas as equipas chegaram a Barbados na noite de quinta-feira, antes da final de sábado, tal é a natureza agitada – até mesmo caótica – dos jogos congestionados. A África do Sul esperou o dia todo no aeroporto por um voo charter atrasado vindo de Trinidad. A Índia voou após a vitória na semifinal sobre a Inglaterra na Guiana, pousando por volta da meia-noite.

Mas ambas as equipes fizeram jornadas muito mais longas e enfrentaram obstáculos maiores do que a logística para chegar a este ponto no Kensington Oval.

A Índia encontrou e dominou dois inimigos. Eles baniram as lembranças amargas da derrota do ano passado para a Austrália na final da Copa do Mundo em Ahmedabad. Eles surpreenderam a Inglaterra, a atual campeã que os eliminou da Copa do Mundo T20 de 2022 na semifinal em Adelaide, com uma reversão na semifinal em Georgetown.

Nove jogadores da seleção de um dia de 2023 estão em Barbados – e, ainda assim, parece uma seleção indiana totalmente diferente. Não têm qualquer fraqueza perceptível e, embora as suas vitórias não tenham sido todas fáceis, nunca pareceram perder.

O goleiro indiano Rishabh Pant, à direita, comemora após derrotar o inglês Moeen Ali, à esquerda, durante sua vitória abrangente na segunda semifinal da Copa do Mundo T20 [File: Ramon Espinosa/AP Photo]

Nos EUA e nas Caraíbas, não tem havido a mesma cobertura televisiva e impressa de ponta a ponta de todos os seus movimentos. As multidões e o grupo de imprensa itinerante têm sido frequentemente escassos em comparação com aqueles que os seguiram no ano passado na Índia. Talvez tenha aliviado o fardo de jogar longe da pressão sufocante da expectativa de uma Copa do Mundo em casa.

Um dia antes da final, não havia sinal deles no Kensington Oval. Nenhuma entrevista coletiva, nenhum treinamento, nenhuma inspeção do campo, nenhuma força externa os pressionando.

Rohit personifica o esforço da Índia na Copa do Mundo T20

O capitão deles incorporou sua nova mentalidade. O rebatimento de Sharma tem sido corajoso e agressivo, nunca mais do que nas últimas duas partidas da Índia contra a Austrália e a Inglaterra. Seus 92 de 41 em Santa Lúcia foram uma demonstração extraordinária de destemor e poder, e seu meio século na semifinal deu o tom para a dominação da Índia.

Antes da partida contra a Inglaterra, ele falou sobre a mudança de abordagem que a Índia tentou, mas só realmente dominou neste torneio.

“Tentamos jogar com mentes muito livres nos últimos dois ou três anos em que jogamos nosso críquete T20 e até mesmo o críquete ODI”, disse Sharma na Guiana. “Então, não mudou muita coisa. Vimos ao longo deste torneio que as condições tinham seus próprios desafios. E queremos fazer isso, queremos ser um time de críquete inteligente, queremos avaliar e jogar. No momento em que percebemos que é um bom campo, queremos jogar do jeito que jogamos.

“Tentei e mantive as coisas muito simples para mim pessoalmente e também para a equipe porque… esses caras jogaram muito críquete, muitos jogos de alta pressão. Você tem que tentar dar-lhes clareza sobre o papel, o que acho que fizemos muito bem. E então, obviamente, queremos contar com eles para tomar boas decisões em campo.

“Você tem que ter a mente aberta quando quer fazer as coisas, mas, tanto quanto a equipe está preocupada e eu estou preocupado, nossa prioridade era manter as coisas bem simples e dar a eles a liberdade que todos vocês querem jogando neste formato.”

Críquete - Copa do Mundo T20 - Semifinal - África do Sul x Afeganistão - Estádio Brian Lara, Tarouba, Trinidad e Tobago - 26 de junho de 2024 David Miller da África do Sul com o ex-jogador Dale Steyn REUTERS/Ash Allen
David Miller da África do Sul com o ex-jogador Dale Steyn [File: Ash Allen/Reuters]

Embora a África do Sul não carregue o mesmo fardo das expectativas de mais de mil milhões de pessoas, os actuais jogadores libertaram-se da pedra de moinho que pesava sobre os grandes nomes do passado ao tornarem-se na primeira selecção masculina a vencer uma semifinal.

Da seleção para a Copa do Mundo de 2023, 11 retornaram para este torneio, carregando lembranças dolorosas de uma derrota por três postigos para a Austrália na semifinal. Mas, ao contrário da Índia, o seu albatroz é intergeracional; eles foram aonde pessoas como AB de Villiers, Dale Steyn, Jacques Kallis e Allen Donald não conseguiram chegar.

O caminho até a final foi mais difícil, marcado principalmente por resultados acirrados e quase derrotas, o tipo de cenário que já derrotou times melhores.

Mas, segundo o capitão, a diferença é que esta equipe venceu os momentos-chave e manteve a calma sob pressão.

“Houve momentos próximos em jogos que provavelmente teriam afetado o resultado e conseguimos vencer esses momentos”, disse Aiden Markram em sua coletiva de imprensa pré-jogo. “Ter feito isso duas, três, talvez quatro vezes ao longo da competição até agora deu à equipe a crença de que você pode vencer de qualquer posição, o que eu acho que é muito importante para uma equipe ter.

“Já estamos juntos há alguns anos como um time de bola branca e os caras finalmente entendem realmente seu papel dentro do time. Acho que isso está começando a nos ajudar a conquistar essas pequenas margens e aqueles momentos de ponta.

“Há uma vontade muito forte de vencer. Não acho que esteja no nível do desespero, mas é uma fome extrema de ganhar jogos de críquete, e não alcançamos idealmente no cenário mundial o que gostaríamos de ter alcançado e acho que isso aumenta um pouco a energia para os meninos finalmente conseguirem.

“Você viu isso nos resultados próximos, provavelmente não jogou alguns dos nossos melhores jogos de críquete em certos jogos, mas essa vontade de vencer meio que te leva, de um jeito ou de outro, a fazer o trabalho. Essa é provavelmente uma coisa que realmente se destacou para mim neste grupo.”

África do Sul recebe ‘muito apoio’ antes do confronto com a Índia

Todos esses jogadores compartilharam a dor da história de eliminatórias da África do Sul, como jogador ou torcedor. Markram disse que a “angustiante” semifinal da Copa do Mundo de 2015, que a Nova Zelândia venceu com uma bola restante, foi sua pior lembrança. Antigos jogadores daquele time, e outros antes dele, compartilharam seus parabéns e encorajamento pessoalmente ou de longe.

“Houve muito apoio de jogadores anteriores, o que é especial para nós como um grupo”, disse Markram. “Eles são os caras que nos inspiraram quando éramos mais jovens e agora, em primeiro lugar, deixá-los orgulhosos, mas também ter o apoio deles obviamente significa muito para nós como um time.

“A jornada finalmente nos trouxe até aqui, para nossa primeira final, o que é um sentimento especial e de orgulho, não apenas para mim, mas para todos os envolvidos no time, e ter a oportunidade de ganhar nosso primeiro troféu, você tem que estar em uma final para ter essa oportunidade e pelo menos estar envolvido nisso amanhã é uma grande conquista para nós.”

Markram estava falando no Kensington Oval, onde seis outros jogadores sul-africanos chegaram para uma sessão de treinamento opcional. Eles andavam pelo campo, ocasionalmente se ajoelhando para inspecioná-lo mais de perto. Nomes como Baartman e Coetzee e Maharaj e Hendricks, que ainda não estão no panteão dos grandes da África do Sul, mas isso pode mudar se eles trouxerem para casa o primeiro troféu da Copa do Mundo da África do Sul.

Para isso, eles terão que derrotar o time em melhor forma do torneio.

A Índia e a África do Sul enfrentaram e venceram os seus demónios, do passado e do presente, no caminho para Bridgetown. Mas apenas um sairá com o prêmio final.

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