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Por que Alex Morgan perdeu a escalação olímpica do futebol feminino dos EUA

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Jun 29, 2024

Pela primeira vez em 16 anos, a atacante Alex Morgan não fará parte de uma lista de torneios importantes da seleção feminina de futebol dos Estados Unidos.

Na quarta-feira, a treinadora Emma Hayes deixou Morgan fora da lista de 18 jogadoras para as Olimpíadas deste verão em Paris. Na ausência dela, os EUA ficarão sem uma vencedora anterior de medalha de ouro, com a última vitória da equipe nos Jogos de Londres em 2012.

“Foi uma decisão difícil, é claro, especialmente considerando a história e o histórico de Alex com este time”, disse Hayes, “mas senti que queria ir em outra direção e selecionei outros jogadores”.

A ausência de Morgan pode ser considerada de várias maneiras. É o fim de uma era para a USWNT. Alguns verão isso como uma mudança tardia para equilibrar jogadores mais jovens ao lado de veteranos. Outros argumentarão que Hayes tomou uma decisão simples de futebol. Acima de tudo, a mudança de quarta-feira nos lembrou que nenhuma vaga em qualquer lista dos EUA é garantida.

“Hoje, estou decepcionado por não ter a oportunidade de representar nosso país no palco olímpico”, Morgan postou nas redes sociais após o anúncio. “Este sempre será um torneio que está perto do meu coração e tenho imenso orgulho toda vez que coloco o brasão.”

Hayes se recusou a explicar os motivos para deixar Morgan fora do elenco e uma lista de quatro suplentes, que incluía a atacante do Gotham FC, Lynn Williams. Em vez disso, ela destacou “que jogador e humano incrível Alex Morgan tem sido” através de seu breve período de trabalho com ela no acampamento deste mês para dois amistosos contra a Coreia do Sul.

“Vi em primeira mão não apenas suas qualidades, mas também seu profissionalismo. Seu histórico fala por si”, disse Hayes. Ao mesmo tempo, ela reconheceu as restrições do elenco de 18 jogadores, com vagas para apenas 16 jogadores de campo.

Morgan tem liderança, tendo capitaneado os americanos no maior palco da Copa do Mundo. Sua experiência supera todas as outras jogadoras do elenco em termos de aparições e gols. Então o que a manteve fora do time olímpico?

Ficou claro desde os amistosos da Coreia do Sul que a melhor linha de ataque inicial envolvia Trinity Rodman, Sophia Smith e Mallory Swanson, mas Morgan ainda estava na disputa por uma vaga no elenco. Mas seu desempenho no clube pode ter prejudicado sua campanha por uma função.

“Eu venho de um nível de clube e o que aprendi é que o melhor desenvolvimento é feito em nível de clube”, disse Hayes em sua primeira disponibilidade para a mídia no mês passado na cidade de Nova York, dirigindo-se essencialmente diretamente aos jogadores através da mídia. “Então voltem para seus clubes, joguem, compitam, fiquem saudáveis ​​e se coloquem no melhor lugar possível.”

Hayes tem sido consistente desde que assumiu o cargo, pois o desempenho e a forma são importantes em sua avaliação, principalmente do lado do clube.

“Há jogadores no elenco que estão se saindo bem, e a decisão de levar esses jogadores foi algo que certamente deliberamos, mas acho que é um elenco equilibrado”, disse Hayes. “Eu considerei todos os fatores que precisaremos durante as Olimpíadas, e (este elenco é) um com o qual estou realmente feliz.”

Depois de alguns anos com envolvimento limitado no clube — ela jogou apenas 10 jogos da liga no Orlando Pride e no Tottenham de 2019 a 2021, incluindo uma pausa enquanto estava grávida da filha Charlie — Morgan teve uma temporada de 2022 ressurgente para o recém-lançado San Diego Wave. Ela ganhou a Chuteira de Ouro liderando a NWSL com 15 gols, incluindo 11 de corrida de jogo. Foi Morgan no seu melhor — consistentemente armando chutes com o pé esquerdo enquanto encontrava bastante espaço dentro da área de seis jardas para converter chances perigosas.

Morgan, que completa 35 anos na terça-feira, também perdeu tempo devido a uma lesão persistente no tornozelo.

Sua forma não era tão robusta no início de 2023, mas seu lugar na lista de Vlatko Andonovski para a Copa do Mundo estava garantido. Ela era uma presença constante em suas escalações durante toda a preparação para o torneio, e a esperança era que ela pudesse fazer algum trabalho ingrato de liderança de linha, mesmo que seu toque de pontuação não estivesse em forma vintage.

Desde a eliminação do USWNT nas oitavas de final da Copa do Mundo, no entanto, Morgan tem lutado para marcar pelo clube e pela seleção. San Diego não está em boa forma nesta temporada e demitiu o técnico Casey Stoney esta semana. Ainda assim, espera-se que um jogador com o pedigree de Morgan marque mesmo quando as coisas ficam difíceis. Em vez disso, ela ainda não marcou em 2024, no meio da temporada.

Dadas as dificuldades do Wave para avançar a posse de bola este ano, Morgan teve que recuar mais do que o normal para pegar a bola. Isso é ilustrado pela frequência com que ela tem que direcionar seus passes para o campo — 16,2% de sua distribuição avança pelo menos 5 jardas em direção ao gol, uma taxa mais comumente vista de um meio-campista do que de um atacante e bem acima de seus 12,1% em 2022. Ela pareceu menos inclinada a enfrentar um oponente com seu drible, fazendo apenas três tomadas em 542 minutos nesta temporada, depois de registrar 35 em 1.630 minutos no ano passado.

Ainda mais preocupante é o 0 em sua coluna de gols marcados nesta temporada, apesar de ter jogado quase 600 minutos.

A falta de versatilidade de Morgan também poderia ter levado em consideração a decisão de Hayes. Morgan é um atacante experiente há muito tempo, marcando 123 gols como o quinto maior artilheiro de todos os tempos do USWNT. Mas com essa especialização vem a falta de experiência em outras posições, como alguns dos jogadores convocados para o torneio.

Impedida em parte pela abordagem estagnada da equipe de seu clube na posse de bola, Morgan não tem sido capaz de desfrutar de uma quantidade igualmente generosa de serviços na área. Ela ainda não deu um único chute dentro da pequena área na temporada de 2024, levando a uma regressão acentuada em seus gols esperados por chute, e apenas seis de suas 20 tentativas de chute nesta temporada foram feitas com seu pé esquerdo mais forte.

O companheiro de equipe do Wave, Jaedyn Shaw, foi capaz de fazer apenas o suficiente, apesar da forma difícil da equipe, para permanecer nos planos de Hayes para as Olimpíadas. Infelizmente, Morgan não teve o mesmo volume de desempenhos fortes no USWNT que ajudaram a ancorar o caso de inclusão de Shaw, com Hayes chamando o envolvimento de seus gols na seleção nacional de “significativo” na quarta-feira.


O maior argumento de Morgan para fazer outra aparição olímpica teve mais a ver com os intangíveis, seja sua presença como líder veterana ao lado da capitã Lindsey Horan, ou o tipo de presença que ela poderia oferecer nos estágios finais de uma partida eliminatória, considerando seu torneio principal. histórico. Com um elenco de 18 jogadores, fica claro que Hayes não poderia justificar esses intangíveis em detrimento de necessidades mais básicas de elenco.

“Não há como negar que a história deste programa tem sido extremamente bem-sucedida, mas a realidade é que será preciso muito trabalho para chegarmos a esse nível máximo novamente”, disse Hayes.

A juventude faz parte desse processo. Hayes nomeou a mais jovem escalação olímpica para a seleção feminina dos EUA desde 2008, quando a equipe ganhou o ouro em Pequim. A escalação atual tem uma idade média de 26,8, quatro anos mais jovem do que a equipe que foi a Tóquio em 2021 e se contentou com uma medalha de bronze. Mas ainda mais gritante é a diferença no número de aparições nas últimas Olimpíadas. A média de jogos por jogadora em 2021 foi de 111; para esta equipe, a média é de apenas 58.

“Olhando através do acúmulo de teto salarial do time, houve uma falta de desenvolvimento, de colocar alguns dos jogadores menos experientes em posições onde eles podem desenvolver essa experiência”, disse Hayes. “Eu acho que é importante que tenhamos que fazer isso para dar o próximo passo. Então, não estou olhando para trás.”


As 224 aparições de Morgan pelos EUA superam em muito qualquer jogador do time olímpico. (Foto de Brad Smith, Getty Images para USSF)

Hayes apontou a inclusão de Shaw no plantel para apoiar esta ideia, concentrando-se nos jogadores mais jovens e no seu desenvolvimento em torneios importantes para ganhar experiência que beneficiaria o USWNT imediatamente e a longo prazo. Hayes evitou questionar onde a equipe poderia terminar ou quais seriam seus objetivos para as Olimpíadas, ressaltando que sua missão era levar a equipe o mais próximo possível do seu melhor nível e melhor versão.

Morgan, apesar de toda a história e legado que deixará na sua ausência, poderia ter proporcionado um impulso a curto prazo. Ela também pode não ter. É impossível prever a contribuição de um jogador individual durante um grande torneio. Em última análise, Hayes está se concentrando em algo maior, aproveitando as mudanças que já foram feitas após a saída antecipada da Copa do Mundo do verão passado.

“Para nós, esta é uma oportunidade de mostrar que esses aprendizados nos levarão muito mais longe do que da última vez”, disse ela. “Mas não há garantia de nada na vida.”

(Foto superior: Getty Images; Design: Dan Goldfarb)



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