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36.000 saquinhos de chá enterrados ajudam a ciência e trazem à tona a importância do solo

Byadmin

Jul 3, 2024
Saquinhos de chá foram enterrados em diversos locais.

Saquinhos de chá foram enterrados em diversos locais.

Ao enterrar 36.000 saquinhos de chá e recuperá-los três meses depois, pesquisadores e cientistas cidadãos do mundo todo coletaram dados sobre a decomposição de material vegetal no solo. Isso permitiu que uma equipe de pesquisadores desenvolvesse mapas globais que são úteis para modelos climáticos e dessem um primeiro passo em direção a uma compreensão mais profunda dos processos de decomposição subterrânea. Pesquisador da Universidade de Utrecht Joost Keuskamp: “Isso nunca teria sido possível sem a extensa colaboração entre muitas pessoas.”

Os processos de decomposição no solo influenciam os níveis de CO2 na atmosfera e o teor de carbono no solo. As plantas capturam CO2 através da fotossíntese. Quando o material vegetal morre, ele é decomposto por fungos e bactérias, liberando grande parte do CO armazenado2 de volta ao ar. No entanto, nem todo o CO2 retorna à atmosfera; parte do material vegetal é transformado em húmus, que permanece no solo por um longo período.

Como esses processos variam em diferentes locais da Terra e climas não está totalmente claro. No entanto, esse conhecimento é crucial para prever as implicações das mudanças climáticas no balanço de carbono do solo e na liberação de CO2 de material vegetal em decomposição.

Saquinhos de chá

Essa é uma das razões pelas quais Keuskamp queria reunir dados extensivos sobre processos de decomposição do solo em muitos locais diferentes ao redor do globo. Mas como exatamente se faz isso?

Keuskamp: “Tivemos a ideia de pedir às pessoas que fizessem medições usando saquinhos de chá produzidos por um grande fabricante de alimentos. Esse fabricante se destaca na padronização: o chá é uma mistura, e o conteúdo de cada saquinho é praticamente o mesmo. Além disso, o chá está disponível em muitos países e embalado em bolsas plásticas com o tamanho de malha apropriado, permitindo que fungos e bactérias entrem enquanto o material vegetal não consegue sair.”

Quer participar?

Gostaria de contribuir para a ciência enterrando saquinhos de chá? Visite o novo site Tea Bag Index para instruções.

Chá verde e rooibos

A participação era simples: os indivíduos só tinham que comprar chá verde e rooibos de uma marca específica e enterrar um saco de cada tipo no solo. Após três meses, eles recuperavam os sacos, deixavam secar e pesavam o material restante.

Keuskamp: “O chá verde consiste em folhas que se decompõem facilmente, enquanto o rooibos consiste em galhos que se decompõem mais lentamente. Após três meses, todo o material facilmente degradável do chá verde tinha se decomposto, enquanto o processo de decomposição ainda estava em andamento para o rooibos. Portanto, o chá verde ajuda a determinar a quantidade de material restante em um local específico, enquanto o rooibos fornece insights sobre a taxa de decomposição naquele ponto.”

Viral

Inicialmente, os pesquisadores pretendiam apenas pedir a outros cientistas para coletar dados. No entanto, quando o projeto foi lançado, ele ganhou atenção da mídia global, e muitos não cientistas expressaram interesse. Keuskamp: “Começou como um projeto de hobby, mas se tornou viral. Já tínhamos investido um esforço significativo para tornar o projeto acessível e bem comunicado, pois também queríamos usar os experimentos como um projeto educacional para escolas. Eu até discuti o projeto com pessoas bêbadas no bar, para ver se eu conseguia manter o interesse delas por tempo suficiente.”

Percepções

Os resultados dos 36.000 saquinhos de chá permitiram aos pesquisadores criar mapas globais da decomposição subterrânea e explorar as relações entre os processos de decomposição e os fatores ambientais.

Eles descobriram alguns padrões surpreendentes e até então desconhecidos. Por exemplo, os pesquisadores observaram uma decomposição relativamente rápida em regiões frias, enquanto muito material ainda estava lá no final. Eles também descobriram que a agricultura influenciou a taxa de decomposição, mas não a quantidade de material restante. Isso mostra que a taxa de decomposição e a quantidade final de material restante nem sempre estão vinculadas. Essas novas percepções podem levar a modelos climáticos capazes de prever com mais precisão o CO2 produção a partir de processos de decomposição do solo.

Cuecas e saquinhos de chá, essas são as coisas com as quais trabalhamos.

Joost Keuskamp

Impacto

Recentemente, um artigo sobre o projeto foi publicado no periódico científico Ecology Letters. Primeira autora Judith Sarneel da Universidade de Umeå: “Envolver tantos pesquisadores e cientistas cidadãos na compreensão dos processos do solo é uma grande vitória, beneficiando tanto nosso conhecimento científico quanto promovendo o uso sustentável da terra e a conscientização sobre isso.”

Keuskamp acha que o impacto não científico do projeto pode ser ainda mais substancial do que seu impacto científico. O projeto trouxe à tona os processos de decomposição tipicamente invisíveis no solo, que também desempenham um papel significativo na biodiversidade, para cidadãos, crianças em idade escolar e estudantes.

Keuskamp vê como tarefa das universidades conduzir pesquisas com foco externo. Nesse contexto, ele destaca o benefício de usar itens de jardim para medições. “Muitas coisas são as mesmas em todos os lugares, permitindo que pessoas de todo o mundo participem.” Ele faz referência a um projeto de origem canadense em que os participantes são convidados a enterrar cuecas em seus jardins para obter insights sobre a vida do solo ali: “Cuecas e saquinhos de chá, essas são as coisas com as quais conseguimos trabalhar.”

Publicação

Lendo folhas de chá em todo o mundo: Fatores dissociados da taxa de perda de massa da decomposição inicial do lixo e estabilização

Judith M. Sarneel, Mariet M. Hefting, Taru Sandén, Johan van den Hoogen, Devin Routh, Bhupendra S. Adhikari, Juha M. Alatalo, Alla Aleksanyan, Inge HJ Althuizen, Mohammed HSA Alsafran, Jeff W. Atkins, Laurent Augusto, Mika Aurela, Aleksej V. Azarov, Isabel C. Barrio, Claus Beier, María D. Bejarano, Sue E. Benham, Björn Berg, Nadezhda V. Bezler, Katrín Björnsdóttir, Martin A. Bolinder, Michele Carbognani, Roberto Cazzolla Gatti, Stefano Chelli, Maxim V. Chistotin, Casper T. Christiansen, Pascal Courtois, Thomas W. Crowther, Michele S. Dechoum, Ika Djukic, Sarah Duddigan, Louise M. Egerton-Warburton, Nicolas Fanin, Maria Fantappiè, Silvano Fares, Geraldo W. Fernandes, Nina V. Filippova, Andreas Fliessbach, David Fuentes, Roberto Godoy, Thomas Grünwald, Gema Guzmán, Joseph E. Hawes, Yue He, Jean-Marc Hero, Laura L. Hess, Katja Hogendoorn, Toke T. Høye, Wilma WP Jans, Ingibjörg S. Jónsdóttir, Sabina Keller, Sebastian Kepfer-Rojas, Natalya N. Kuz’menko, Klaus S. Larsen, Hjalmar Laudon, Jonas J. Lembrechts, Junhui Li, Jean-Marc Limousin, Sergey M. Lukin, Renato Marques , César Marín, Marshall D. McDaniel, Qi Meek, Genrietta E. Merzlaya, Anders Michelsen, Leonardo Montagnani, Peter Mueller, Rajasekaran Murugan, Isla H. Myers-Smith, Stefanie Nolte, Raúl Ochoa-Hueso, Bernard N. Okafor, Vladimir V. Okorkov, Vladimir G. Onipchenko, María C. Orozco, Tina Parkhurst, Carlos A. Peres, Matteo Petit Bon, Alessandro Petraglia, Martin Pingel, Corinna Rebmann, Brett R. Scheffers, Inger Schmidt, Mary C. Scholes, Efrat Sheffer , Lyudmila K. Shevtsova, Stuart W. Smith, Adriano Sofo, Pablo R. Stevenson, Barbora Strouhalová, Anders Sundsdal, Rafael B. Sühs, Gebretsadik Tamene, Haydn JD Thomas, Duygu Tolunay, Marcello Tomaselli, Simon Tresch, Dominique L. Tucker , Michael D. Ulyshen, Alejandro Valdecantos, Vigdis Vandvik, Elena I. Vanguelova, Kris Verheyen, Xuhui Wang, Laura Yahdjian, Xaris S. Yumashev, Joost A. Keuskamp

Ecology Letters, 7 de maio de 2024. DOI: https://doi.org/10.1111/ele.14415

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