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Ações judiciais que desafiam proibições de aborto com base em liberdade religiosa fracassam

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Jul 3, 2024

(RNS) — Logo após o direito ao aborto ter sido anulado pela Suprema Corte dos EUA há dois anos, uma nova estratégia legal surgiu para desafiar novas proibições estaduais ao aborto. Ela argumentou que proibições quase totais infringem a liberdade religiosa ao impor uma compreensão cristã de quando a vida começa.

No mês passado, essa estratégia foi criticada nos tribunais.

Na sexta-feira (28 de junho), um juiz do Kentucky rejeitou uma ação movida por três mães judias que argumentaram que a proibição quase total do aborto no estado violava sua liberdade religiosa. Entre suas alegações, as mulheres argumentaram que a proibição do aborto violava o Ato de Restauração da Liberdade Religiosa do Kentucky, que afirma que o governo “não deve sobrecarregar substancialmente a liberdade religiosa de uma pessoa”. Sua fé — o judaísmo —, elas alegaram, permite o aborto e, em alguns casos, o exige.

O juiz do circuito do condado de Jefferson, Brian Edwards, disse que o grupo de mulheres faltava posição para abrir o caso porque não estavam grávidas e, portanto, não sofreram nenhum dano pela lei.

Em outro caso no início de junho, um juiz do Missouri rejeitou um esforço liderado pelo clero para interromper a proibição quase total do aborto no estado. Uma coalizão de 14 líderes cristãos, judeus e unitaristas argumentou que algumas religiões exigem acesso ao aborto e que a lei do Missouri impõe as crenças de uma tradição religiosa sobre outras — um ataque direto à liberdade de religião.


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O juiz do Tribunal de Circuito de St. Louis, Jason Sengheiser, escreveu: “Embora a determinação de que a vida começa na concepção possa ser contrária a algumas crenças religiosas, ela não é necessariamente uma crença religiosa”.

Mas os defensores argumentam que o argumento da liberdade religiosa ainda não morreu.

Tanto no caso do Missouri quanto no do Kentucky, há recursos previstos.

“Estamos no meio de uma longa e prolongada luta, e os passos que estamos tomando são os primeiros passos de uma jornada muito longa”, disse Ben Potash, um dos advogados que entrou com a queixa em Kentucky e agora está trabalhando em um recurso.

Em Kentucky, Potash apontou, o juiz nem sequer decidiu sobre os méritos do caso, rejeitando-o com base na legitimidade, ou se os demandantes tinham motivos para entrar com uma ação no tribunal. O juiz concluiu que os supostos ferimentos no caso das mulheres eram hipotéticos.

Potash disse que o recurso argumentará que a posição das três mulheres judias não é hipotética. Todas as três mulheres precisam de fertilização in vitro para engravidar, mas têm medo de começar o procedimento sem maior clareza sobre o que a lei permitirá que façam com o excesso de embriões congelados, ou se elas seriam obrigadas a continuar carregando embriões implantados que são determinados como inviáveis. As três mulheres argumentaram que ter mais filhos é uma obrigação religiosa.

“Esta decisão ignora questões críticas centrais ao nosso caso, que impactam muitos indivíduos e famílias em nosso estado”, disseram as três mulheres — Lisa Sobel, Jessica Kalb e Sarah Baron — em uma declaração. “Nosso processo busca clareza sobre as complexas e conflitantes leis antiaborto do Kentucky, abrangendo mais de 80 páginas e escritas nos últimos 50 anos. Essas leis afetam famílias que usam tecnologias reprodutivas assistivas como a fertilização in vitro, criando incertezas legais que são emocional e financeiramente onerosas.”

No caso do Missouri, o juiz reconheceu a dificuldade de resolver a questão de se “a vida começa na concepção” é uma crença religiosa.

Isso cria uma abertura para apelar do caso. Rachel Laser, presidente e CEO da Americans United for Separation of Church and State, que abriu o caso em nome de 14 clérigos do Missouri, disse que o argumento da liberdade religiosa ainda é relativamente novo.

“Somos pioneiros quando se trata de fazer esse argumento hoje perante os tribunais”, disse Laser. “Não se esqueça de que, por quase 50 anos, o direito ao aborto foi uma lei estabelecida sob o direito à privacidade, então não precisávamos fazer esses argumentos ao mesmo tempo, embora eles também fossem verdadeiros.”

Houve um ponto positivo nos argumentos sobre liberdade religiosa. Em abril, um Tribunal de Apelações de Indiana confirmou por unanimidade um desafio apresentado por Hoosier Jews for Choice, quatro mulheres anônimas que alegam que a proibição do aborto no estado infringe suas crenças religiosas e, portanto, viola o Ato de Restauração da Liberdade Religiosa de Indiana.

O tribunal enviou uma liminar de volta a um tribunal de primeira instância para uma decisão mais restrita.

“Temos um longo caminho pela frente, e vamos manter o curso em Kentucky junto com Indiana, Missouri, Flórida e qualquer outro que queira se juntar a nós”, disse Potash. “Vamos continuar lutando até vencermos.”


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