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As mulheres na Índia enfrentam uma crise de empregos. As fábricas são a solução?

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Jul 3, 2024

Antes de seu marido morrer, deixando-a sozinha para criar sua filha de 2 anos, Sarika Pawar nunca imaginou trabalhar em um emprego regular. Como sua própria mãe e a maioria das mulheres que ela conhecia na Índia rural, ela passava seus dias confinada em sua aldeia. Suas horas eram consumidas cuidando de sua criança, fervendo água para beber e preparando uma refeição noturna.

Mas com o marido fora, eliminando seu salário como garçonete, ela foi forçada a ganhar dinheiro. Ela aceitou um emprego em uma fábrica próxima administrada por uma empresa chamada All Time Plastics em Silvassa, uma cidade a cerca de 100 milhas ao norte de Mumbai. Uma dúzia de anos depois, ela ainda está lá, arrancando recipientes de armazenamento de alimentos recém-moldados e outros utensílios domésticos de uma esteira rolante, etiquetando-os e colocando-os em caixas com destino a cozinhas tão distantes quanto Los Angeles e Londres.

A Sra. Pawar ganha cerca de 12.000 rúpias por mês, ou aproximadamente US$ 150, uma quantia escassa para os padrões globais. No entanto, esses salários permitiram que ela mantivesse sua filha no ensino médio enquanto transformava suas vidas cotidianas.

Ela comprou uma geladeira. De repente, ela podia comprar vegetais em quantidades maiores, limitando suas idas ao mercado e dando a ela mais poder para negociar por melhores preços. Ela adicionou um fogão movido a propano — libertação do fogo de lenha que enchia sua casa de fumaça, e uma fuga do trabalho tedioso de vasculhar o chão em busca de galhos para incendiar.

Acima de tudo, a Sra. Pawar, 36, descreveu horizontes que se expandiram.

“Quando você sai de casa, você vê o mundo exterior”, ela disse. “Você vê as possibilidades, e eu sinto que podemos progredir.”

À medida que as marcas internacionais limitam sua dependência da China transferindo parte da produção para a Índia, a tendência tem o potencial de gerar um número significativo de empregos na indústria — especialmente para mulheres, que foram amplamente excluídas das fileiras de empregos formais indianos.

“Há um enorme exército de reserva de mão de obra feminina na Índia que trabalharia se tivesse uma oportunidade”, disse Sonalde Desai, demógrafa do National Council of Applied Economic Research em Nova Déli. “Sempre que vagas de emprego se abrem para mulheres, elas as aceitam.”

Em muitas economias asiáticas, ao longo do último meio século, a ascensão da manufatura tem sido uma força poderosa de mobilidade ascendente. As rendas aumentaram, a pobreza diminuiu e as oportunidades de trabalho se abriram. As mulheres estavam no centro dessa transformação.

No Vietname, onde o crescimento industrial foi especialmente importante, mais de 68 por cento das mulheres e raparigas com mais de 15 anos trabalham por algum tipo de remuneração, de acordo com dados compilados pela Banco Mundial. Na China, a taxa é de 63%; na ​​Tailândia, 59%; e na Indonésia, 53%. No entanto, na Índia, menos de 33% das mulheres estão envolvidas em trabalho remunerado em empregos contabilizados em pesquisas oficiais.

O trabalho vital das mulheres na Índia é evidente desde suas casas, onde elas cuidam de quase todas as tarefas e dos filhos, até os campos agrícolas, onde cuidam das plantações e criam animais.

“Você está criando galinhas e crianças, e tudo isso anda de mãos dadas”, disse a Sra. Desai. “As pessoas encontram trabalho, mas não é um trabalho altamente remunerador.”

Onde as mulheres indianas estão em grande parte ausentes é nas fileiras de empresas que oferecem empregos com salários regulares, cobertos por regras governamentais que oferecem proteção sobre salários e condições de trabalho. Sua ausência reflete, em parte, fatores sociais, desde discriminação de gênero até medos de assédio sexual.

Um dos investimentos estrangeiros de maior destaque na Índia, uma fábrica operada pela Foxconn e que produz iPhones, evitou contratar mulheres casadas devido às suas responsabilidades em casa, de acordo com um relatório. Reuters investigação publicada na semana passada. As agências indianas disseram que iriam analisar os relatórios.

No entanto, mais do que tudo, a escassez de mulheres no local de trabalho indiano é uma prova da escassez de oportunidades. Por décadas, o crescimento econômico na Índia não conseguiu se traduzir em empregos. As posições existentes tendem a ser monopolizadas por homens. Com exceções importantes, como o setor de tecnologia, os empregos abertos para mulheres frequentemente pagam tão pouco que não valem a pena o esforço de desafiar as normas sociais que frequentemente confinam as mulheres em casa.

Se houvesse empregos disponíveis, mais mulheres enfrentariam restrições sociais em busca de avanço econômico, dizem economistas. Isso é especialmente verdade porque a Índia, nas últimas décadas, aumentou significativamente os investimentos em educação para meninas.

“A oferta de mulheres jovens que querem trabalhar é muito alta”, disse Rohini Pande, uma especialista indiana em trabalho e diretora do Centro de Crescimento Econômico da Universidade de Yale. “Em todas as pesquisas que vemos, as mulheres querem trabalhar, mas acham muito difícil migrar para onde os empregos estão, e os empregos não estão chegando até elas.”

As consequências dessa realidade são gritantes: a perpetuação da pobreza em meio a uma oportunidade perdida de melhoria.

Em um padrão repetido em muitas sociedades em industrialização, quando mais mulheres ganham empregos, isso leva as famílias a investir mais na educação das meninas. Também aumenta o poder de compra das famílias, alimentando a expansão econômica que leva os investidores a construir mais fábricas, criando empregos adicionais — um ciclo de feedback de criação de riqueza.

Essa é a dinâmica que a Índia perdeu ao não participar da disseminação da indústria que impulsionou as fortunas de muitas economias asiáticas.

E essa é a perspectiva que se torna subitamente imaginável à medida que forças geopolíticas, como as animosidades comerciais entre os Estados Unidos e a China, geram um novo impulso para o trabalho fabril chegar à Índia.

No enclave industrial de Manesar, cerca de 35 milhas ao sul de Déli, Poorvi, que atende por um nome, passa seus dias dentro de uma fábrica que faz brinquedos — kits que as crianças montam em itens como máquinas de pinball — em uma start-up de rápido crescimento, a Smartivity. Ela inspeciona os produtos finais em busca de defeitos, ganhando cerca de 12.000 rúpias por mês.

Quando ela estava crescendo, sua mãe ficava em casa. Recentemente casada, Poorvi vê seu emprego na fábrica como uma maneira pragmática de lidar com o aumento dos custos de vida em uma área urbana de rápido crescimento.

“Agora, uma renda não é suficiente para sustentar a família”, disse Poorvi. “Então as mulheres estão saindo e trabalhando. É um progresso, mas também uma necessidade. As mulheres estão fazendo muitas coisas. Por que não eu?”

Seus chefes, dois homens formados pelos Institutos Indianos de Tecnologia, que é algo como a versão nacional do MIT, têm uma predisposição a contratar mulheres.

“Algumas partes do trabalho as mulheres são melhores”, disse Pulkit Singh, chefe de gabinete da empresa. “As mulheres conseguem se concentrar por mais horas do que os homens. Elas não precisam de tantas pausas para fumar, ou pausas em geral. As mulheres são definitivamente mais trabalhadoras e produtivas do que os homens.”

Cerca de 40% dos quase 200 empregos na fábrica da Smartivity agora são ocupados por mulheres, e essa porcentagem pode aumentar à medida que o negócio cresce.

Ashwini Kumar, presidente-executiva da Smartivity, disse que a empresa estava em negociações com o Walmart para vender seus produtos nas prateleiras das lojas nos Estados Unidos — um desenvolvimento que poderia mais que dobrar o número de empregos.

“Eles querem diversificar”, disse o Sr. Kumar, 35. “Eles querem mudar sua cadeia de suprimentos para a Índia.”

Na All Time Plastics, a empresa perto de Mumbai onde a Sra. Pawar é empregada, 70 por cento dos cerca de 600 trabalhadores da fábrica são mulheres. A porcentagem aumentou acentuadamente no ano passado, depois que o governo local mudou a lei para permitir que as mulheres trabalhassem no turno da noite. A fábrica opera ônibus que pegam e deixam as mulheres em suas casas para aliviar as preocupações com a segurança.

Entre as mulheres que trabalhavam dentro da fábrica em uma manhã recente estava Smita Vijay Patel, 35. Mãe de dois filhos, ela parou de ir à escola depois da oitava série porque seus pais não tinham dinheiro para mensalidade e livros. Sua própria filha, 15, continua na escola e planeja continuar na faculdade, uma perspectiva possibilitada pelos salários da fábrica da Sra. Patel. Seu filho, 19, já está na universidade.

A Sra. Patel agora trabalha efetivamente em dois empregos: ela é inspetora de controle de qualidade na fábrica, cozinha para sua família e cuida da casa, acordando às 5 da manhã para começar seu turno às 7 da manhã.

“É difícil, mas bom”, ela disse. “Eu não tive educação, então estou pensando que meus filhos deveriam ter educação para que eles possam progredir mais.”

Hari Kumar contribuiu com relatórios.

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