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Batistas da Califórnia cortam funcionários, citando declínio na doação do programa cooperativo

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Jul 3, 2024

(RNS) — A Convenção Batista do Sul da Califórnia, um dos 41 grupos regionais que compõem a Convenção Batista do Sul, anunciado esta semana que cortou seis empregos, citando um declínio contínuo nas doações.

Doações para o Programa Cooperativo do estado, que financia ministérios nacionais, internacionais e específicos do estado, ficaram aquém de $170.000 no ano fiscal atual. Esse déficit de 7% é parte de um declínio contínuo nas doações, de acordo com a Baptist Press, uma publicação oficial da SBC.

Autoridades batistas estaduais recorreram a reservas para cobrir déficits nos últimos três anos. Os cortes de pessoal, incluindo quatro demissões e duas aposentadorias voluntárias, significam que a convenção estadual não precisará recorrer a reservas — desde que as doações não diminuam.

“A administração que Deus me deu como Diretor Executivo para garantir que continuemos a ter um futuro saudável e sustentável é um fardo pesado”, disse Pete Ramirez, diretor executivo da convenção estadual, de acordo com a Baptist Press.

Doações gerais para o Programa Cooperativo da SBC está em baixo pouco menos de 2% no atual ano fiscal. O orçamento anual da SBC pedia US$ 148 milhões em doações para causas nacionais e internacionais, mas as doações reais até o momento são de US$ 145,4 milhões, de acordo com um relatório recente postou pelo Comitê Executivo da SBC.

O Programa Cooperativo da SBC, que completa 100 anos em 2025, é um dos programas religiosos de caridade mais bem-sucedidos do país, tendo arrecadado mais de US$ 20 bilhões desde seu início. Esses fundos pagam por missões no exterior, novos começos de igrejas, educação em seminários, assistência a desastres e outros programas.

Mas as doações para o programa diminuíram nas últimas décadas. As igrejas batistas do sul doam menos de 5% de sua renda para o Programa Cooperativo, abaixo dos 10% na década de 1980. E menos de 60% das igrejas da SBC doam para o programa, abaixo dos três quartos no início dos anos 2000.



A denominação também perdeu mais de 3 milhões de membros desde 2006 e enfrentou uma crise de abuso sexual e debates sobre o papel das mulheres na liderança da igreja. O Comitê Executivo da denominação também passou vários anos lidando com turbulências na liderança antes de eleger um novo líder permanente nesta primavera.

Em 2023, a SBC expulsou a Igreja Saddleback no sul da Califórnia, uma de suas maiores congregações, depois que essa igreja ordenou várias mulheres como pastoras. Na época, Saddleback estava doando US$ 100.000 anualmente para o Programa Cooperativo. Não está claro se Saddleback continua sendo membro da Convenção Batista da Califórnia ou se essa congregação ainda doa para a convenção. Em ambos os casos, os déficits na Califórnia são anteriores à remoção de Saddleback da SBC.

Também não está claro se outros estados também estão enfrentando déficits no Programa Cooperativo. A maioria dessas convenções realizará suas reuniões anuais no outono. Um 2023 relatório da Baptist Press descobriu que as convenções do Colorado, Minnesota-Wisconsin e Novo México também reduziram suas doações ao programa.

O recente relatório do Comitê Executivo mostrou que as doações continuaram baixas no Colorado. No entanto, Mike Proud, diretor executivo daquele estado, disse que não é o caso.

“A doação de CP está realmente aumentando no Colorado, pode haver alguns atrasos relacionados à entrega desse dinheiro à EC”, ele disse à RNS em um e-mail. “Mas nossa doação até junho de 2024 está, na verdade, 2% maior que no ano passado.”



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