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Criatura gigante com presas já existia muito antes dos dinossauros, revela pesquisa

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Jul 3, 2024

Cientistas revelaram fósseis de uma fera gigante parecida com uma salamandra, com presas afiadas que águas governadas antes os primeiros dinossauros chegaram. O animal, dizem os pesquisadores, tem aproximadamente 272 milhões de anos.

as evidências foram publicados quarta-feira na revista Nature. Os pesquisadores apelidaram a espécie Gaiasia jennyaeuma homenagem à Formação Gai-as na Namíbia, onde o fóssil foi encontrado, e a Jenny Clack, uma paleontóloga que estudou como os vertebrados se moveram da água para a terra.

“Gaiasia jennyae era consideravelmente maior do que uma pessoa e provavelmente ficava perto do fundo de pântanos e lagos”, disse Jason Pardo, pesquisador de pós-doutorado da NSF no Field Museum em Chicago e coautor principal do estudo, em um comunicado de imprensa.

Reconstrução da vida de Gaiasia jennyae, um grande animal parecido com uma salamandra que viveu cerca de 280 milhões de anos atrás no que hoje é a Namíbia.

Crédito: Gabriel Lio


Pardo acrescentou que a espécie tinha uma “cabeça grande e achatada em formato de assento de vaso sanitário”, “presas enormes” e “dentes gigantes”.

O predador provavelmente usou sua cabeça larga e plana e dentes frontais para sugar e mastigar presas desavisadas, disseram os pesquisadores. Seu crânio tinha cerca de 2 pés (60 centímetros) de comprimento.

“Ele está agindo como um grampeador agressivo”, disse Michael Coates, biólogo da Universidade de Chicago que não estava envolvido no trabalho.

Restos fósseis de quatro criaturas coletados há cerca de uma década foram analisados ​​no estudo da Nature, incluindo um crânio parcial e uma espinha dorsal. A criatura existiu cerca de 40 milhões de anos antes dos dinossauros evoluírem.

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O espécime completo de Gaiasia jennyae como foi encontrado no campo. O grande animal parecido com uma salamandra viveu há cerca de 280 milhões de anos no que é hoje a Namíbia.

Crédito: Roger MH Smith


Enquanto Gaiasia jennyae era um animal aquático, poderia mover-se em terra, embora lentamente. A espécie pertencia a uma superclasse de animais chamada tetrápodes: vertebrados de quatro patas que escalavam a terra com dedos em vez de nadadeiras e evoluíram para anfíbios, pássaros e mamíferos, incluindo humanos.

A maioria dos fósseis de tetrápodes antigos vem de pântanos de carvão pré-históricos e quentes ao longo do equador, no que hoje é a América do Norte e a Europa. Mas esses últimos remanescentes, que datam de cerca de 280 milhões de anos atrás, foram encontrados na atual Namíbia, uma área na África que já foi incrustada com geleiras e gelo.

A descoberta de Gaiasia foi uma grande vitória para os paleontólogos que continuam a juntar as peças de como o mundo evoluiu durante o período Permiano.

“O fato de termos encontrado Gaiasia no extremo sul nos diz que havia um ecossistema florescente que poderia sustentar esses predadores muito grandes”, disse Pardo. “Quanto mais procurarmos, poderemos encontrar mais respostas sobre esses grandes grupos de animais com os quais nos importamos, como os ancestrais dos mamíferos e répteis modernos.”

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