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Fizz, o aplicativo social anônimo da Geração Z, adiciona um mercado para estudantes universitários

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Jul 3, 2024
Fizz, o aplicativo social anônimo da Geração Z, adiciona um mercado para estudantes universitários

Teddy Solomon tinha acabado de se mudar para uma casa nova em Palo Alto, então ele recorreu à comunidade de Stanford na Fizz para mobiliar seu quarto.

“Toda vez que apareço para comprar algo de alguém, eu os interrogo sobre o mercado, porque estou realmente curioso sobre a experiência deles”, disse Solomon, um cofundador da Fizz, ao TechCrunch. Ele está particularmente empolgado com a TV de US$ 100 que ganhou de um aluno de pós-graduação que estava prestes a se mudar para o verão.

“Você disse a ele quem você era?” perguntou Rakesh Mathur, o empresário e investidor de longa data que Solomon trouxe para ser CEO da Fizz.

“Sim, porque eu fiz umas 100 perguntas a ele sobre o mercado”, Solomon respondeu sem graça.

Quando TechCrunch primeiro encontro Os cofundadores da Fizz que abandonaram Stanford em 2022, a plataforma de mídia social anônima – que tem comunidades separadas para campi escolares individuais – estava em apenas cerca de uma dúzia de faculdades. Agora, o aplicativo está operando em 240 campi universitários e 60 escolas de ensino médio, e a equipe se expandiu para 30 funcionários em tempo integral e 4.000 moderadores voluntários em todas as escolas. A Fizz levantou US$ 41,5 milhões em várias rodadas de financiamento, impulsionando a crescente presença do aplicativo na cultura do campus.

Mesmo nessas primeiras conversas, Solomon mencionou os planos de Fizz de abrir um mercado, onde os alunos podem comprar e vender coisas como roupas, livros didáticos, bicicletas e muito mais. Estudantes universitários geralmente fazem esse tipo de transação, já que estão se mudando de dormitório todo ano, e talvez queiram algum dinheiro de volta por seus livros didáticos de cálculo pouco usados.

Créditos da imagem: Efervescer

Solomon acredita que o mercado para uma plataforma de compra e venda local focada na Geração Z está aberto.

“Existe esse tipo de estigma por aí, tipo, se eu vender algo no Craigslist, posso ser sequestrado”, disse Solomon. “E o mercado do Facebook… A Geração Z não está usando o Facebook.”

Seu palpite parece estar correto. O recurso de marketplace foi lançado em centenas de campi da Fizz entre março e maio deste ano, em preparação para a previsível corrida de fim de semestre para vender. Solomon disse que a Fizz teve 50.000 listagens publicadas na plataforma, com 150.000 DMs enviadas sobre os itens. A categoria mais popular é a de roupas femininas, que representa cerca de 75% das listagens.

Mas o mercado do Facebook não será um concorrente fácil de vencer. Alguns jovens usuários do Facebook dizem que só vá na plataforma para o mercado. Embora menos usuários da Geração Z estão no FacebookMeta está trabalhando em recapturando a atenção daquela geração.

Os pagamentos ainda não estão integrados no Fizz, então os usuários são responsáveis ​​por navegar em suas vendas. Solomon disse que o Fizz pode criar uma estrutura de pagamento para tornar o mercado mais amigável ao usuário, mas ele ainda não está pensando em monetização. Embora o Fizz possa ser rico em financiamento de risco, esse movimento clássico do Vale do Silício de priorizar o crescimento em vez do lucro não é tão viável na próxima geração de mídia social.

O Fizz é totalmente anônimo, mesmo no mercado. Mas para entrar na comunidade Fizz de uma escola em primeiro lugar, você precisa verificar uma conta de e-mail da escola. Então, embora sempre haja um risco em se encontrar com um estranho – mesmo que ele vá para sua escola – os usuários parecem menos hesitantes em comprar de seus colegas de classe.

Créditos da imagem: Efervescer

“Uma das estatísticas que realmente amamos e que estávamos analisando outro dia é que, em média, cada vendedor tem duas pessoas que entram em contato com ele antes de vender”, disse Solomon. “Se você sabe que eles estão no dormitório ao lado do seu, não tem motivo para descobrir se eles são legítimos ou não. É bem fácil.”

Mas, assim como as plataformas sociais anônimas que vieram antes dela, a Fizz tem lutado para manter um ambiente seguro em todos os seus campi. Em um caso de alto perfil, uma comunidade Fizz causou estragos em uma escola secundáriaenquanto os alunos se escondiam no anonimato para envergonhar e atormentar outros alunos e professores.

“Tivemos duas comunidades que fechamos voluntariamente apenas por causa do feedback de pais e administradores”, disse Solomon. Desde então, a Fizz reorientou seu compromisso com a moderação de conteúdo. No passado, a Fizz pagava moderadores estudantes de meio período para monitorar suas comunidades. Agora, a empresa tem uma equipe dedicada que trabalha com confiança e segurança, e está usando a tecnologia da OpenAI para tornar sua moderação automatizada mais robusta.

No entanto, esses esforços podem não ser suficientes para mitigar as preocupações. Em aplicativos anônimos, os administradores escolares já viram cenários terríveis acontecerem antes – lembre-se YikYak? O presidente da Universidade da Carolina do Norte, que tem dezesseis campi, anunciou planeja proibir aplicativos anônimos como Fizz, Whisper e Sidechat da escola. Então, esses alunos não poderão comprar livros didáticos usados ​​no mercado da Fizz.

“Estamos muito cientes de que, como uma plataforma anônima da Geração Z, a moderação tem que ser nossa essência”, disse Mathur ao TechCrunch.

O TechCrunch acessou a comunidade Fizz de uma universidade. Os alunos postavam sobre sexo e drogas — esses tópicos são permitidos no Fizz — mas não estavam fazendo bullying uns com os outros ou provocando diálogos prejudiciais. Mas essa é apenas uma comunidade entre centenas. Embora o ímpeto do Fizz em aumentar sua equipe de moderação de conteúdo seja promissor, mesmo as maiores e mais bem equipadas plataformas sociais ainda lutam contra a toxicidade.

O argumento de Fizz em favor da natureza anônima da plataforma é que ela encoraja os alunos a se abrirem sobre como eles realmente estão se sentindo – quando um aluno vê postagens sobre como outras pessoas podem estar estressadas com uma prova ou lutando socialmente, ele saberá que não está sozinho nessas experiências. O lado positivo é que os usuários podem encontrar alguns ótimos memes específicos do campus. Ou, agora que há um mercado, eles podem conseguir um ótimo negócio em uma TV.

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