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James Rodriguez está no centro da sequência invicta de 26 jogos da Colômbia

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Jul 3, 2024

Nestor Lorenzo frequentemente tem uma maneira elegante de resumir as coisas. Questionado sobre o enigmático James Rodriguez antes de uma partida decisiva com o Brasil na terça-feira, o técnico de fala mansa da Colômbia respondeu mais uma vez.

“Agora ele corre um pouco menos, mas pensa um pouco mais. É bom para ele. Ele está bem cercado, e é isso que o faz jogar bem.”

Já, depois de apenas três jogos na Copa América de 2024, Rodriguez, de 32 anos, criou 11 chances para os companheiros de equipe — mais do que qualquer outro jogador no torneio — e deu três assistências. Se não fosse pelo implacável desenho de linha do árbitro assistente de vídeo (VAR) no meio de um emocionante primeiro tempo contra o Brasil em Santa Clara, Califórnia, na noite passada, ele teria feito quatro.

“Eu sei o amor que ele tem pela camisa, seu comprometimento com a seleção nacional”, continuou Lorenzo, “e é por isso que confiei nele”.


O envolvimento de Rodriguez com a seleção colombiana não foi garantido nos últimos anos, perdendo a convocação para a Copa América de 2021, já que sua forma no clube continuou a variar. Agora no São Paulo, o preparo físico e a forma permitiram que ele jogasse pouco menos de 700 minutos da liga em 12 meses.

No entanto, Lorenzo encontrou um lugar para a habilidade técnica de Rodriguez respirar em um sistema 4-3-1-2, puxando as cordas em um papel fluido posicionalmente atrás dos dois atacantes. Os corredores duros e os tackleadores duros Jefferson Lerma e Richard Rios podem fazer o trabalho sujo no meio-campo, deixando o número 10 livre para combinar com o inteligente Jhon Arias, escolher as corridas de canal implacáveis ​​de Luis Diaz ou olhar para a área para o centroavante Jhon Cordoba.

Com a liberdade de vagar em bolsos de espaço, Rodriguez reagirá ao jogo à sua frente. Como podemos ver no gráfico abaixo, ele gosta de cair na fase de construção e coletar a bola dos zagueiros, particularmente contra os blocos baixos agressivos do Paraguai e da Costa Rica, que trabalharam duro para fechar seus espaços preferidos no meio-campo durante as duas primeiras partidas do grupo.

As coisas ficaram mais abertas no empate de 1 a 1 contra o Brasil, permitindo que ele se desviasse para áreas perigosas no meio-espaço direito, onde ele não hesitou em cortar para dentro e encontrar seus companheiros de equipe. Uma vez nessas áreas, sua entrega tem sido consistentemente perfeita.

Uma das últimas contribuições para sua clínica de arrombamento contra o Brasil foi criar a seguinte oportunidade para Córdoba exatamente daquele espaço.

Com esse tempo extra de reflexão mencionado por Lorenzo — criado quando ele se afasta para receber o passe — Rodriguez escolhe um cruzamento perfeitamente calculado que cai bem na linha de seis jardas, passando por cima dos defensores e caindo na cabeça do seu atacante.

Sete de suas 11 chances criadas para companheiros de equipe neste torneio vieram de lançamentos de bola parada, e com sua habilidade de julgar o peso de seus passes, fica claro o porquê. Algo sobre como Rodriguez flutua a bola — a maneira quase vagarosa de mandá-la em looping e girando em direção ao gol, deixando-a pendurada no ar apenas o tempo suficiente para pregar o goleiro em sua linha — torna cada cruzamento incrivelmente fácil de atacar.

Para o ‘equalizador’ anulado, veja o quão perto Davinson Sanchez está do gol quando ele faz contato. A entrega é lançada sobre a linha defensiva, mas não é alta demais para permitir que o goleiro venha e reivindique a bola.

Também nos escanteios, Rodriguez constantemente entregava a bola para a ponta da área de seis jardas. Nesta ocasião, é Córdoba novamente quem cabeceia por cima do travessão.

A qualidade e a consistência desses cruzamentos são tantas que ele corre para cobrar qualquer bola parada da Colômbia, em qualquer lugar do campo, e recebe uma recepção estridente dos torcedores na plateia.

Rodriguez também pode mudar. No começo do primeiro tempo contra o Brasil, ele raspou o travessão com uma cobrança de falta violenta, a bola mergulhando e desviando enquanto passava por cima do muro.

Ele também mandou um chute voando em direção ao poste mais próximo de Alisson de uma posição de cruzamento. Caminhando até a bola, inclinando-se para trás, ele de repente fechou seu corpo e envolveu seu pé ao redor da bola, forçando o goleiro a correr para trás e empurrar um chute giratório por cima.

Há delicadeza e poder de fogo em sua chuteira esquerda.


Apesar do que o resumo de Lorenzo pode sugerir, Rodriguez não é de baixa intensidade, nem de longe; apenas o zagueiro brasileiro Marquinhos teve mais toques ontem à noite no Levi’s Stadium do San Francisco 49ers, enquanto os quatro tackles que ele fez só puderam ser superados por seu companheiro de equipe Daniel Munoz.

Mesmo tendo perdido um metro de ritmo enquanto se prepara para completar 33 anos em pouco mais de uma semana, o apetite de Rodriguez pela seleção nacional o mantém em movimento.


(Winslow Townson/Getty Images)

“Ele é um jogador que temos que marcar de perto”, disse o meia brasileiro Bruno Guimarães antes do jogo, “alguém sempre terá que ficar de olho nele”.

A Colômbia está invicta há 26 jogos e chega às quartas de final contra o Panamá, em Glendale, Arizona, no sábado, como grande favorita para chegar à 27ª colocação.

Rodríguez tem sido o coração dessa sequência histórica e está oferecendo ao mundo um último vislumbre de seus dias galácticos no Real Madrid.

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Tabela das quartas de final da Copa América 2024: Calendário completo das eliminatórias

(Foto superior: Lachlan Cunningham/Getty Images)

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