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O momento que quase quebrou Cristiano Ronaldo na Euro 2024

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Jul 3, 2024

Por um segundo, Cristiano Ronaldo pareceu que poderia estar à beira das lágrimas. Então, de repente, não, ele estava no limite. As comportas se abriram e ele estava chorando agora. Diante de uma multidão lotada em Frankfurt e de uma enorme audiência televisiva global, sem dúvida o atleta mais famoso do planeta estava em lágrimas.

E ainda havia um jogo a ser vencido, uma vaga nas quartas de final da Euro 2024 a ser garantida.

Foi espantoso testemunhar. O capitão de Portugal havia suportado outra noite frustrante, ainda perseguindo seu primeiro gol do torneio, e agora, tendo tido a chance de quebrar a resistência da Eslovênia, ele viu um pênalti defendido brilhantemente pelo goleiro Jan Oblak. A tensão e a angústia que estavam crescendo dentro dele de repente transbordaram.

Ronaldo já havia perdido pênaltis antes, às vezes em circunstâncias de alta pressão. Ele já havia chorado em campo antes: lágrimas de tristeza, lágrimas de alegria. Mas isso era diferente porque o jogo não tinha acabado. Aos 39 anos, jogando o que ele admite ser seu último Campeonato Europeu, ele estava chorando não por uma partida perdida, mas, ao que parecia, pelo declínio de seus poderes. Elas se assemelhavam às lágrimas de um ídolo de matinê que percebe que está enfrentando sua cortina final.

Pela primeira vez ele parecia tão vulnerável, tão falível, tão… humano. Enquanto os jogadores de Portugal formavam um grupo durante o intervalo na prorrogação, eles olharam para cima e viram o que parecia ser um homem quebrado. Um por um, eles tentaram levantá-lo. Seus antigos companheiros de equipe do Manchester United Bruno Fernandes e Diogo Dalot o agarraram, como se para lembrá-lo de quem ele era — quem ele ainda é. O meio-campista do Fulham João Palhinha e o zagueiro do Manchester City Ruben Dias fizeram algo parecido.


Ronaldo em lágrimas é consolado por Dalot no intervalo da prorrogação (Justin Setterfield/Getty Images)

Foi notável que o técnico de Portugal, Roberto Martinez, o tenha mantido lá nas circunstâncias. Ronaldo parecia acabado. Ele mal tocou na bola pelo restante do tempo extra, enquanto a Eslovênia, pela primeira vez na noite, começou a parecer mais propensa a arrebatar a vitória.

Foi para a disputa de pênaltis. E se Ronaldo errasse de novo?

Ele não fez isso. Desta vez, ele chutou forte para o outro lado, à direita de Oblak, e pareceu imensamente aliviado quando a rede inchou. Isso exigiu coragem, mas não houve bravata em sua reação. Não era o momento para sua comemoração de marca registrada. Em vez disso, ele apertou as mãos para os torcedores de Portugal em um pedido de desculpas.

Em três minutos, os jogadores e torcedores de Portugal estavam comemorando a vitória. O goleiro Diogo Costa foi o herói, defendendo todos os três chutes da Eslovênia, enquanto Ronaldo, Bruno Fernandes e Bernardo Silva converteram os seus. Foi uma performance extraordinária de Costa, que também fez uma defesa vital para negar o atacante esloveno Benjamin Sesko no final da prorrogação. Ronaldo, tomado pelo alívio, o abraçou e agradeceu.

“Houve tristeza inicial — e alegria no final”, disse o cinco vezes vencedor da Bola de Ouro à emissora de TV portuguesa RTP depois. “É isso que o futebol traz: momentos inexplicáveis ​​do oitavo (minuto) ao 80º. Foi o que aconteceu hoje. Eu tive a oportunidade de dar a liderança ao time? Não consegui.”

Cristiano Ronaldo, Portugal


Ronaldo comemora gol na disputa de pênaltis com pedido de desculpas (Justin Setterfield/Getty Images)

Ele se referiu ao seu histórico de pênaltis ao longo da temporada — “Eu não falhei nenhuma vez” — mas ele deve saber no fundo que é mais do que sua cobrança de pênaltis que está sob escrutínio na Euro 2024. Excluindo a disputa de pênaltis (como os livros de recordes sempre fazem), ele ainda não marcou em suas quatro aparições no torneio. Além de um pênalti contra Gana na partida de abertura de Portugal na Copa do Mundo de 2022, ele já passou oito aparições sem marcar em um grande torneio.

Ronaldo marcou 50 gols em 51 aparições em todas as competições pelo Al Nassr na temporada passada. Ele também marcou 10 gols em nove aparições na campanha de qualificação para a Euro 2024, mas metade deles foi contra Luxemburgo e Liechtenstein. Ele é o maior artilheiro internacional no futebol masculino, com um recorde levemente absurdo de 130 gols em 211 aparições — mas os times mais bem classificados contra os quais ele marcou nos últimos três anos são Suíça (19º), Catar (35º), Eslováquia (45º) e República da Irlanda (60º).

No entanto, ele faz tantos chutes. Tantos chutes — um total de 20 até agora neste torneio, o que é pelo menos sete a mais do que qualquer outro jogador. Tantos ataques promissores e chutes livres perigosos são sacrificados no altar da autoindulgência. Houve um chute livre contra a Eslovênia em que, mesmo em um estádio cheio de fãs fervorosos de Ronaldo, ele deve ter sido a única pessoa que pensou que ele iria marcar. Com certeza, seu chute foi muito além do poste mais distante.

Depois, há os chutes que ele não consegue dar porque, por mais formidável que seu físico ainda possa parecer, sua aceleração, velocidade e potência não são mais o que eram. Houve um momento no primeiro tempo em que Bernardo Silva avançou para o campo da ala direita e produziu o que parecia o cruzamento mais delicioso em sua direção no segundo poste. Ronaldo saltou, mas não conseguiu alcançá-lo e, não pela primeira vez neste torneio, você ficou pensando que ele teria enterrado uma chance como essa em seu auge.

Mas seu auge já faz muito tempo. Mais tempo do que ele talvez queira imaginar. Ele ganhou o último de seus Ballons d’Or em 2017 e, mesmo naquela época, aos 32 anos, ele havia se tornado um jogador muito mais econômico do que a força imparável e irreprimível de seus 20 e poucos anos.

Cristiano Ronaldo, Portugal


Ronaldo vence Jan Oblak de pênalti na disputa de pênaltis (Harriet Lander – UEFA/UEFA via Getty Images)

Alguns vão sugerir que este é um torneio muito longe para ele, mas algo semelhante foi dito na Copa do Mundo no Catar há 18 meses, onde ele teve pouco impacto e acabou perdendo sua vaga para Gonçalo Ramos. Agora parece que dois torneios estão muito longe — ou dois torneios nos quais Ronaldo pode ser melhor utilizado como uma opção, talvez saindo do banco às vezes, trocando de lugar com Ramos ou Diogo Jota, em vez de como o ponto fixo em torno do qual todo o resto deve girar.

Foi quase surpreendente ouvir Ronaldo descrever isso, na zona mista pós-jogo, como seu último Campeonato Europeu. “Mas não estou emocionado com isso”, disse ele. “Estou emocionado com tudo o que o futebol significa — pelo entusiasmo que tenho pelo jogo, o entusiasmo por ver meus torcedores, minha família, o carinho que as pessoas têm por mim.

“Não se trata de deixar o mundo do futebol. O que mais há para eu fazer ou ganhar? Não vai se resumir a um ponto a mais ou um ponto a menos. Fazer as pessoas felizes é o que mais me motiva.”

O que mais ele tem para fazer ou vencer? Isso não soou como Ronaldo, principalmente considerando as cenas que testemunhamos mais cedo naquela noite. Ele está certo, é claro — seu legado e lugar entre os imortais do jogo foram garantidos há muito tempo — mas sua reação àquele pênalti perdido não foi a de alguém que se sente imune às pressões de provar a si mesmo repetidas vezes.

“Ele é um exemplo para nós”, disse Martinez depois. “Aquelas emoções (depois de perder o pênalti) foram incríveis. Ele não precisa se importar tanto depois da carreira que teve e de tudo o que conquistou. Depois de perder o pênalti, ele foi o primeiro cobrador de pênaltis (na disputa de pênaltis). Eu tinha certeza de que ele tinha que ser o primeiro e nos mostrar o caminho para a vitória. A maneira como ele reagiu é um exemplo e estamos muito orgulhosos.”

Belas palavras, mas Martinez tem uma grande decisão a tomar antes das quartas de final de Portugal contra a França, em Hamburgo, na sexta-feira.

Houve muitas vezes ao longo dos anos em que Ronaldo foi o jogador que salvou um time do abismo, mas na noite de segunda-feira ele parecia derrotado não apenas pela defesa de pênalti de Oblak, mas pelo único adversário que acaba pegando todo atleta no final: o tempo.

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O culto de Cristiano Ronaldo

(Foto superior: Alex Grimm/Getty Images)

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