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Quão dependentes os EUA são dos abacates do México?

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Jul 3, 2024

Os americanos têm um apetite crescente por abacates, e um único estado no México fornece quase todas as frutas consumidas nos Estados Unidos.

Essa dependência é destacada quando as importações são interrompidas. O Departamento de Agricultura dos EUA suspendeu recentemente as inspeções de abacates e mangas que seriam enviados do México, citando problemas de segurança para trabalhadores de agência alocados em Michoacán, um estado no oeste do México onde grupos criminosos têm buscado se infiltrar na próspera indústria de abacates.

O embaixador dos EUA no México disse no final de junho que as inspeções seriam retomadas “gradualmente” e visitou Michoacán semana passada para se reunir com autoridades estaduais e federais.

Aqui está o que você precisa saber sobre o comércio de abacate entre os Estados Unidos e o México.

O americano médio consome mais de oito libras de abacates por ano, quase o triplo da quantidade no início dos anos 2000, de acordo com o USDA

A maior parte desse aumento na demanda foi atendida por importações. Os Estados Unidos importaram um recorde de 2,8 bilhões de libras de abacates em 2023, respondendo por cerca de 90 por cento do suprimento de frutas, ante 40 por cento há duas décadas. A grande maioria das importações de abacate dos EUA vem do México, que se tornou o maior produtor do mundoem grande parte em resposta à atração da crescente demanda dos consumidores dos EUA. A maior parte da produção de abacate do México está concentrada em Michoacán.

A Califórnia produz cerca de 90 por cento dos abacates cultivados nos Estados Unidos. Mas padrões climáticos irregulares ligados às mudanças climáticas, incluindo secas e incêndios florestais, têm pressionado as fazendas do estado nos últimos anos, alimentando ainda mais a dependência de importações.

As exportações de abacate do México valeram pouco mais de US$ 3 bilhões no ano passado, com cerca de 80% das vendas indo para os Estados Unidos. De 2014 a 2023, a produção da safra aumentou em cerca de 75%, com os abacates se tornando a quarta exportação agrícola mais valiosa do México, atrás de cerveja, tequila e frutas vermelhas.

Abacates de Michoacán e do estado vizinho de Jalisco podem ser exportados sem impostos para os Estados Unidos. Inspetores empregados por uma unidade do USDA examinam produtores e plantas de embalagem no México como parte de um programa projetado para garantir que pomares e outras instalações que lidam com as plantações estejam livres de pragas e cumpram com os padrões de segurança alimentar.

Na semana passada, a Embaixada dos EUA no México disse que dois funcionários do Serviço de Inspeção de Saúde Animal e Vegetal do USDA foram agredidos e detidos enquanto viajavam em Michoacán, onde estavam inspecionando pomares e plantas de embalagem. Os funcionários foram liberados mais tarde, mas o episódio levou a uma interrupção temporária das inspeções de abacates e mangas destinados aos Estados Unidos. Uma proposta “satisfatória” sobre a segurança dos trabalhadores permitiu que os inspetores retornassem ao trabalho, disse Ken Salazar, embaixador dos EUA no México, na segunda-feira.

Cartéis em Michoacán, um dos estados mais violentos do México, têm buscado colher os benefícios do lucrativo comércio de abacate, levando a ameaças, sequestros e assassinatos. Algumas comunidades indígenas montaram patrulhas de segurança como uma linha de defesa contra grupos criminosos na área.

Os Estados Unidos também proibiram temporariamente as importações de abacate do México em 2022, depois que um inspetor de segurança de plantas em Michoacán recebeu uma mensagem ameaçadora.

Em 2021, as autoridades do México e dos Estados Unidos concordaram em permitir importações de abacate de Jalisco, além de Michoacán. Isso ajuda a diversificar as fontes de abacate, disse Luis Ribera, professor de comércio internacional na Texas A&M University, mas a forte dependência de Michoacán significa que a agitação lá continuará a afetar a confiabilidade dos suprimentos, ele acrescentou.

“Só para fazer negócios no México, você tem que levar isso em conta”, disse o Sr. Ribera.

Grupos ambientais e de direitos humanos também alertaram sobre o desmatamento generalizado e acelerado no oeste do México para limpar a terra para pomares de abacate. Além de liberar gases que aquecem o clima, o desmatamento para expandir a produção de abacate, que requer grandes quantidades de água, drenou aquíferos dos quais muitos agricultores dependem.

Nos Estados Unidos, a Comissão de Abacate da Califórnia estimou que os produtores do estado cultivariam 208 milhões de libras de abacates na temporada de 2023-24, o menor rendimento desde 2008. Mudanças climáticas, desenvolvimento urbano e altos custos de água contribuíram para a redução da área dedicada à produção de abacate nos condados do sul do estado, que é o menor nível desde a década de 1970.

Emiliano Rodríguez Mega contribuiu com relatórios.

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