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Gramíneas na névoa: as plantas sustentam a vida no deserto

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Jul 4, 2024
A erva-dos-bosques das dunas do Namibe, Stipagrostis sabulicola, pode condensar a humidade

A grama-dos-bosques das dunas do Namibe, Stipagrostis sabulicola, pode condensar umidade do ar na forma de neblina e orvalho.

Pesquisadores do Centro Senckenberg de Evolução Humana e Paleoambiente (SHEP) da Universidade de Tübingen e do Museu de História Natural Senckenberg em Görlitz estudaram o papel da grama do deserto Stipagrostis sabulicola no deserto africano da Namíbia. Em seu estudo, publicado na revista Relatórios científicoseles mostram que a planta é capaz de absorver umidade de eventos de neblina e, portanto, forma uma base essencial de uma teia alimentar – inesperadamente complexa – na paisagem atingida pela seca.

A palavra Namibe significa algo como “o lugar onde não há nada” ou simplesmente “amplo espaço aberto” – não totalmente preciso, porque no deserto da Namíbia, na costa sudoeste da África, um número considerável de espécies animais e vegetais se adaptaram ao ambiente extremo com condições hiperáridas e extensões arenosas que se estendem por cerca de 2.000 quilômetros de norte a sul.Stipagrostis sabulicolaa grama-do-bosque-das-dunas-da-Namíbia, é uma dessas espécies de plantas nativas do deserto da Namíbia”, explica o Dr. Huei Ying Gan do Senckenberg Centre for Human Evolution and Paleoenvironment da Universidade de Tübingen. Junto com os outros dois autores principais do estudo, a Dra. Karin Hohberg e Clément Schneider do Museu de História Natural Senckenberg em Görlitz, bem como outros pesquisadores da Universidade de Tübingen, os dois Institutos Senckenberg e o Instituto de Pesquisa Gobabeb Namib, Gan estudou a grama perene, que pode atingir até dois metros de altura, e seu papel no ecossistema do deserto.

A planta tem um amplo sistema de raízes superficiais que lhe permitem ancorar-se eficazmente na duna. “Além disso, Stipagrostis sabulicola tem estruturas foliares especializadas que são muito eficazes na condensação de umidade do ar na forma de neblina e orvalho. Isso é muito importante porque a neblina do Oceano Atlântico, com média de 39 milímetros por ano, é uma fonte mais regular de umidade do que a chuva, que tem média de apenas 17 milímetros por ano nos locais de estudo”, continua o biogeoquímico de Tübingen.

A neblina se forma quando o ar quente e úmido do Atlântico que flui do oeste esfria sobre a superfície fria do oceano ao largo da costa – dependendo da altitude e das condições do vento, essa neblina de advecção pode viajar por muitos quilômetros para o interior do Deserto da Namíbia. “Assim que a neblina toca o solo, a grama endêmica do deserto captura a umidade da neblina e a canaliza para a areia”, acrescenta Hohberg.

Em seu novo estudo, os pesquisadores mostram que a grama coletora de neblina constitui um importante nicho ecológico – os chamados “oásis de plantas de neblina” – também serve como uma fonte primária de carbono para invertebrados. Para determinar o último, a equipe mediu as variações naturais em isótopos estáveis ​​de carbono e nitrogênio (?13C e ’15N) de invertebrados, bem como biomassa vegetal e serapilheira no solo e avaliou a proporção de plantas de neblina em sua dieta. “Nossos resultados mostram que a grama bushman do deserto do Namibe promove o fluxo de carbono na cadeia alimentar. Fomos capazes de demonstrar que a planta é a principal fonte de alimento para invertebrados acima do solo, como formigas, aranhas, pseudoescorpiões e ácaros – encontramos doze espécies de artrópodes apenas na superfície da folha e nas bainhas das folhas, junto com sete espécies adicionais que não estudamos em detalhes”, diz Schneider.

Segundo os cientistas, a situação é diferente para organismos que vivem no solo, como os nematoides: aqui, os sedimentos levados pelo vento para o solo parecem servir como a principal fonte de energia. “No geral, no entanto, pode-se dizer que a importância de Stipagrostis sabulicola vai muito além da cadeia alimentar dos invertebrados. Isso ocorre porque vários artrópodes, como gorgulhos e besouros pretos, que dependem da grama como fonte de energia e, portanto, vivem em estreita relação com as plantas, servem como uma fonte vital de alimento para predadores mais móveis, como lagartos da areia, aranhas de teia de berçário ou a cotovia das dunas. Na cadeia alimentar superior, os lagartos, por sua vez, são uma importante fonte de alimento para as espécies de víboras Bitis peringueyi. Nossas análises destacam o papel crucial das plantas de neblina nas dunas hiperáridas da Namíbia”, acrescenta Gan em resumo.

Site da Sociedade Senckenberg para Pesquisa Natural:

https://www.senckenberg.de/en/pressemeldungen/gramíneas-na-neblina-plantas-sustentam-a-vida-no-deserto/

Publicação:

Gan, HY, Hohberg, K., Schneider, C. et al. Os oásis ocultos: revelando a dinâmica trófica no ecossistema de plantas de neblina do Namibe. Relatórios científicos 14, 13334 (2024), https://doi.org/10.1038/s41598’024 -61796-8

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