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A crescente ansiedade económica e a desigualdade alimentam a agitação em todo o mundo

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Jul 5, 2024

Como um tornado que atinge o globo com pouca previsibilidade, profundas ansiedades econômicas estão deixando um rastro de turbulência política e violência em países pobres e ricos.

No Quênia, um país afundado em dívidas, os protestos contra uma proposta de aumento de impostos na semana passada resultaram em dezenas de mortes, sequestros de manifestantes e um Parlamento parcialmente incendiado.

Ao mesmo tempo, na Bolívia, onde os moradores fizeram fila para comprar gasolina devido à escassez, um general militar liderou uma tentativa frustrada de golpe, dizendo que o presidente, um ex-economista, deve “parar de empobrecer nosso país”, pouco antes de um caminhão blindado colidir com o palácio presidencial.

E na França, após meses de bloqueios de estradas por fazendeiros irritados com os baixos salários e o aumento dos custos, o partido de extrema direita ganhou apoio no primeiro turno das eleições parlamentares antecipadas no domingo, levando sua marca de política nacionalista e anti-imigração, há muito tabu, ao limiar do poder.

As causas, o contexto e as condições subjacentes a essas interrupções variam amplamente de país para país. Mas um fio condutor comum é claro: desigualdade crescente, poder de compra diminuído e ansiedade crescente de que a próxima geração estará em pior situação do que esta.

O resultado é que os cidadãos de muitos países que enfrentam um cenário econômico sombrio perderam a fé na capacidade de seus governos de lidar com a situação — e estão revidando.

A reação frequentemente tem como alvo a democracia liberal e o capitalismo democrático, com movimentos populistas surgindo tanto na esquerda quanto na direita. “Um mal-estar econômico e um mal-estar político estão se alimentando mutuamente”, disse Nouriel Roubini, economista da Universidade de Nova York.

Nos últimos meses, os receios económicos desencadearam protestos em todo o mundo, que por vezes se tornaram violentos, incluindo em países de rendimento elevado com economias estáveis, como Polônia e Bélgica, bem como aqueles que lutam contra dívidas descontroladas, como ArgentinaPaquistão, Tunísia, Angola e Sri Lanka.

Na sexta-feira, o presidente do Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, apontou para o Quênia e alertou: “Se não estabelecermos estabilidade econômica no Sri Lanka, poderemos enfrentar distúrbios semelhantes”.

Mesmo nos Estados Unidos, onde a economia se mostrou resiliente, as ansiedades econômicas estão em parte por trás do retorno potencial de Donald J. Trump, que frequentemente adotou retórica autoritária. Em uma pesquisa recente, a maior parcela dos eleitores americanos disse que a economia era a questão mais importante da eleição.

As eleições nacionais em mais de 60 países neste ano concentraram a atenção no processo político, convidando os cidadãos a expressar seu descontentamento.

Problemas econômicos sempre têm consequências políticas. No entanto, economistas e analistas dizem que uma cadeia de eventos desencadeada pela pandemia da Covid-19 criou uma crise econômica aguda em muitas partes do planeta, preparando o terreno para a agitação civil que está florescendo agora.

A pandemia interrompeu o comércio, apagou rendas e criou um caos na cadeia de suprimentos que causou escassez de tudo, de semicondutores a tênis. Mais tarde, quando a vida voltou ao normal, fábricas e varejistas não conseguiram atender à demanda reprimida, aumentando os preços.

A invasão da Ucrânia pela Rússia causou outro abalo, elevando os preços do petróleo, gás, fertilizantes e alimentos à estratosfera.

Os bancos centrais tentaram controlar a inflação aumentando as taxas de juros, o que por sua vez prejudicou ainda mais as empresas e as famílias.

Embora a inflação tenha diminuído, o dano já foi feito. Os preços continuam altos e, em alguns lugares, o custo do pão, ovos, óleo de cozinha e aquecimento doméstico é duas, três ou até quatro vezes maior do que alguns anos atrás.

Como de costume, os países mais pobres e vulneráveis ​​foram os mais duramente atingidos. Governos já estrangulados por empréstimos que não podiam pagar viram o custo dessa dívida inflar com o aumento das taxas de juros. Na África, metade da população vive em nações que gastam mais em pagamentos de juros do que em saúde ou educação.

Isso deixou muitos países desesperados por soluções. Indermit Gill, economista-chefe do Banco Mundial, disse que as nações incapazes de tomar empréstimos por causa de uma crise de dívida têm essencialmente duas maneiras de pagar suas contas: imprimindo dinheiro ou aumentando impostos. “Uma leva à inflação”, ele disse, “a outra leva à agitação”.

Depois de pagar um título de US$ 2 bilhões em junho, o Quênia tentou aumentar os impostos. Então as coisas transbordaram.

Milhares de manifestantes invadiram o Parlamento em Nairóbi. Pelo menos 39 pessoas foram mortas e 300 ficaram feridas em confrontos com a polícia, de acordo com grupos de direitos humanos. No dia seguinte, o presidente William Ruto retirou o projeto de lei proposto que incluía aumentos de impostos.

No Sri Lanka, atolado sob uma dívida de US$ 37 bilhões, “as pessoas estão simplesmente quebradas”, disse Jayati Ghosh, economista da Universidade de Massachusetts Amherst, após uma visita recente à capital Colombo. As famílias estão pulando refeições, os pais não conseguem pagar as taxas escolares ou a cobertura médica, e um milhão de pessoas perderam o acesso à eletricidade no ano passado devido a preços inacessíveis e aumentos de impostos, disse ela. A polícia gás lacrimogêneo e canhões de água usados para dispersar protestos.

No Paquistão, o aumento dos custos da farinha e da electricidade desencadeou uma onda de manifestações que começou em Caxemira e se espalhou esta semana para quase todas as grandes cidades. Os comerciantes fecharam suas lojas na segunda-feira, bloqueando estradas e queimando contas de luz.

“Não podemos mais suportar o fardo dessas contas de eletricidade inflacionadas e o aumento de impostos”, disse Ahmad Chauhan, um vendedor de produtos farmacêuticos em Lahore. “Nossos negócios estão sofrendo e não temos escolha a não ser protestar.”

O Paquistão está profundamente endividado com uma série de credores internacionais e quer aumentar as receitas fiscais 40 por cento para tentar ganhar um resgate de até US$ 8 bilhões do Fundo Monetário Internacional — seu credor de última instância — para evitar o calote.

Nenhum país tem um programa de empréstimo do FMI maior do que a Argentina: US$ 44 bilhões. Décadas de má gestão econômica por uma sucessão de líderes argentinos, incluindo a impressão de dinheiro para pagar contas, tornaram a inflação uma luta constante. Os preços quase quadruplicaram este ano em comparação com 2023. Os argentinos agora usam dólares americanos em vez de pesos argentinos para grandes compras, como casas, guardando pilhas de notas de US$ 100 em jaquetas ou sutiãs.

A turbulência econômica levou os eleitores em novembro a eleger Javier Milei, um autointitulado “anarcocapitalista” que prometeu cortar gastos do governo, como presidente. Ele cortou milhares de empregos, cortou salários e congelou projetos de infraestrutura, impondo medidas de austeridade que excedem até mesmo aquelas que o FMI buscou em suas tentativas de ajudar o país a consertar suas finanças. Em seus primeiros seis meses, as taxas de pobreza dispararam.

Muitos argentinos estão revidando. Greves nacionais fecharam empresas e cancelaram voos, e protestos lotaram praças em Buenos Aires. No mês passado, em uma demonstração do lado de fora do Congresso da Argentina, alguns manifestantes atiraram pedras ou incendiaram carros. A polícia respondeu com balas de borracha e gás lacrimogêneo. Vários parlamentares da oposição ficaram feridos nos confrontos.

Martin Guzmán, ex-ministro da economia da Argentina, disse que quando os líderes nacionais reestruturam a dívida esmagadora do governo, os acordos recaem mais pesadamente sobre as pessoas cujas pensões são reduzidas e cujos impostos são aumentados. É por isso que ele pressionou por uma lei em 2022 que exigisse que o Congresso eleito da Argentina aprovasse quaisquer acordos futuros com o FMI

“Há um problema de representação e descontentamento”, disse o Sr. Guzmán. “Essa é uma combinação que leva à agitação social.”

Até mesmo os países mais ricos do mundo estão fervilhando de frustração. Os fazendeiros europeus, preocupados com suas perspectivas, estão bravos porque o custo de novas regulamentações ambientais destinadas a evitar as mudanças climáticas está ameaçando seus meios de subsistência.

No geral, os europeus sentiram que seus salários não estão indo tão longe quanto costumavam. A inflação atingiu quase 11 por cento em um ponto em 2022, reduzindo as rendas. Cerca de um terço das pessoas na União Europeia acredita que seus padrões de vida diminuirão nos próximos cinco anos, de acordo com um pesquisa recente.

Protestos eclodiram em Grécia, PortugalBélgica e Alemanha este ano. Fora de Berlim, em março, fazendeiros espalharam esterco em uma rodovia que causou vários acidentes. Na França, eles queimaram feno, despejaram esterco na Prefeitura de Nice e penduraram a carcaça de um javali do lado de fora de um escritório de inspeção trabalhista em Agen.

Como disse o chefe do sindicato dos agricultores da França ao The New York Times: “É o fim do mundo versus o fim do mês”.

As ansiedades econômicas estão aumentando as divisões entre moradores rurais e urbanos, trabalhadores não qualificados e com ensino superior, tradicionalistas religiosos e secularistas. Na França, Itália, Alemanha e Suécia, políticos de extrema direita aproveitaram essa insatisfação para promover agendas nacionalistas e anti-imigrantes.

E o crescimento está desacelerando em todo o mundo, tornando mais difícil encontrar soluções.

“Coisas terríveis estão acontecendo até mesmo em países onde não há protestos”, disse a Sra. Ghosh, economista da Universidade de Massachusetts Amherst, “mas os protestos meio que fazem todo mundo acordar”.

Zia ur-Rehman contribuiu com reportagem de Karachi, Paquistão.

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