• Sáb. Jul 13th, 2024

Opinião: Eleições no Reino Unido: Reparar as relações Índia-Trabalhistas não será fácil para Starmer

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Como era amplamente esperado nas eleições do Reino Unido, o Partido Trabalhista se registrou uma de suas maiores vitórias, infligindo uma enorme derrota ao Partido Conservador.

Ninguém esperava esse resultado sísmico há apenas alguns anos. Mas o líder trabalhista Sir Keir Starmer, que será o próximo primeiro-ministro britânico, está sendo aclamado por todos por mudar a sorte do partido. Ele prometeu tirar a Grã-Bretanha da estagnação econômica e afirmou que consertaria os enfermos Serviços Nacionais de Saúde. Ele até estendeu a mão para comunidades étnicas, incluindo a diáspora indiana.

‘Namaste’, Starmer

Nos últimos dias da campanha eleitoral, Keir Starmer visitou o Shree Swaminarayan Mandir Kingsbury, um proeminente templo hindu em Londres, e disse “namaste” com as mãos postas. Sua ofensiva de charme incluiu ele usando um tilak na testa e uma guirlanda de flores em volta do pescoço. Starmer pode ter parecido deslocado, mas foi uma tentativa de apaziguar os eleitores da diáspora indiana irritados, cuja maioria era esperada para favorecer o Partido Conservador. A visita ao templo também tinha a intenção de enviar um forte sinal de amizade com a Índia.

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Apesar de sua estranheza, Starmer sabia que tinha que realizar esse ato político, não apenas porque sua visita ressaltou o comprometimento do Partido Trabalhista em abraçar e celebrar a diversidade dentro do Reino Unido, mas também porque ele precisava consertar as relações com a influente diáspora indiana e, por extensão, com a Índia. Estava claro há algum tempo que seu partido estava retornando ao poder após um hiato de 14 anos e que ele seria o próximo Primeiro-Ministro do Reino Unido; é por isso que ele precisava empreender um trabalho de extensão na Índia antes de assumir o cargo.

A Bagagem do Passado

O gesto de Starmer de visitar o templo foi particularmente significativo, dados os eventos de setembro de 2019, quando durante sua conferência anual em Brighton, o Partido Trabalhista sob a liderança de Jeremy Corbyn aprovou uma moção abordando a situação em Jammu e Caxemira. A moção declarou que havia uma crise humanitária na região e afirmou que o povo da Caxemira deveria ter o direito à autodeterminação. Além disso, havia solicitado o envio de monitores internacionais para a área para garantir a proteção dos direitos humanos e a avaliação da situação no local.

Nem preciso dizer que o Partido Trabalhista foi longe demais. E, apesar do esclarecimento emitido por Jeremy Corbyn, o dano já estava feito.

A moção foi recebida com reação significativa da diáspora indiana, que sentiu que era unilateral e não considerou as complexidades da questão da Caxemira. O evento marcou um ponto de virada, pois muitos membros da comunidade indiana começaram a mudar suas lealdades para o Partido Conservador.

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O governo indiano também respondeu bruscamente à moção trabalhista. Foi relatado que o Alto Comissariado Indiano em Londres tomou a medida sem precedentes de cancelar um jantar programado para líderes trabalhistas, sinalizando sua forte desaprovação. O governo indiano rejeitou oficialmente a moção, enfatizando suas preocupações sobre o que via como interferência em seus assuntos internos.

Em um esforço para consertar as relações, Starmer tentou abordar a situação no ano passado, quando afirmou que o Partido Trabalhista se esforçaria para manter relações fortes com a Índia, indicando um desejo de reconstruir a confiança e a cooperação. Apesar desses esforços, o episódio destacou a natureza frágil das relações do Partido Trabalhista com a Índia e ressaltou a influência política significativa da diáspora indiana no Reino Unido.
A transformação da imagem do Partido Trabalhista sob Starmer

Um Trabalho Mudado

De fato, o Partido Trabalhista agora fez um retorno triunfante, garantindo uma maioria esmagadora. Devemos ter em mente que o partido mudou muito sob Starmer. Ele quer injetar mais profundidade e substância na parceria estratégica da Grã-Bretanha com a Índia.

A Índia provavelmente monitorará cuidadosamente a posição política do Partido Trabalhista sobre Caxemira, imigração e o proposto Acordo de Livre Comércio (FTA). O governo indiano pode ter apreensões sobre as visões do Partido Trabalhista sobre seus assuntos internos, mas, no geral, as relações bilaterais Índia-Reino Unido não mudarão muito sob Starmer. Na verdade, os apoiadores do Partido Trabalhista na comunidade indiana acreditam que, sob ele, as relações provavelmente melhorarão. Está sendo alegado que o número de parlamentares trabalhistas de origem indiana dobraria dos atuais seis membros no Parlamento cessante.

Os laços vão melhorar?

Acadêmicos no Reino Unido às vezes tendem a romantizar os laços bilaterais entre os dois países, olhando para eles principalmente do prisma da nostalgia colonial. Somos levados a acreditar que é do interesse da Índia ter uma parceria estratégica mais profunda com a Grã-Bretanha. Para ser honesto, no entanto, a Índia vê a Grã-Bretanha como uma potência média, cuja influência no cenário global está em declínio há muito tempo. Só podemos culpar o Partido Conservador por isso, uma casa sitiada e dividida que presidiu 14 anos de estagnação. A Índia sob Narendra Modi, que nasceu após a independência do país, está, certa ou errada, sem admiração por seus antigos mestres coloniais.

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Sim, o comércio bilateral de bens e serviços está crescendo de forma constante, e ficou em £ 39 bilhões no ano passado, com a balança comercial fortemente a favor da Índia. Sim, temos uma diáspora indiana vocal e ascendente, que atua como uma ponte entre os dois países e muitas vezes funciona em benefício da Índia. Mas o fator oomph nas relações bilaterais está ausente há muito tempo. Por exemplo, a Índia e os EUA se aqueceram e se tornaram parceiros de confiança somente após o Acordo Nuclear Civil entre os dois países ter sido negociado pelo presidente George W. Bush. Foi um momento crucial que acrescentou “oomph” significativo aos laços bilaterais e transformou a dinâmica do relacionamento, promovendo uma cooperação estratégica, econômica e tecnológica mais profunda. Ele preparou o cenário para uma parceria duradoura no século XXI. Mesmo durante os governos Obama e Trump, os laços bilaterais nunca ficaram sem entusiasmo.

Não se pode dizer o mesmo sobre as relações Índia-Reino Unido, que precisam urgentemente de uma injeção de energia, entusiasmo e um mega-acordo.

FTA: O primeiro desafio de Starmer nas relações Índia-Reino Unido

Em relação à Índia, uma das primeiras tarefas na mesa de Starmer será chegar a um Acordo de Livre Comércio. Ele manteve seu compromisso de concluir o FTA, mas não será fácil. A prioridade da Índia parece ser finalizar um acordo com a União Europeia (UE) primeiro. O comércio bilateral de bens e serviços no ano passado ficou em € 113 bilhões. Os dois lados relançaram as negociações em 2022 e o progresso é considerado satisfatório.

De acordo com um grupo de pesquisadores, outro obstáculo no FTA Índia-Reino Unido é “a oposição no Reino Unido às demandas indianas por mais vistos para transferências dentro da empresa e, particularmente, às demandas de que as contribuições previdenciárias dos trabalhadores indianos durante tais transferências sejam reembolsadas”.

Políticas de Imigração

O Brexit levou a níveis recordes de imigração indiana. Dos 6,85 lakh imigrantes no Reino Unido hoje, a maioria vem da Índia. O objetivo declarado do Partido Trabalhista é reduzir a imigração legal e coibir a imigração ilegal. Muitos dos imigrantes indianos legais são profissionais de TI com autorização de trabalho, contribuindo para o setor de tecnologia do Reino Unido. Há um pequeno número de imigrantes ilegais da Índia também.

A política do partido busca equilibrar os benefícios econômicos dos migrantes qualificados com o objetivo de controlar os números gerais de imigração, refletindo prioridades políticas e econômicas mais amplas.
Leis de Direitos Humanos e Cidadania

Historicamente, o Partido Trabalhista tem sido vocal sobre questões de direitos humanos na Índia, particularmente em leis como a Lei de Cidadania (Emenda) (CAA) e o Registro Nacional de Cidadãos (NRC). As críticas do Partido Trabalhista foram vistas pelo governo indiano como interferência e uma deturpação das políticas internas da Índia destinadas a abordar preocupações específicas de segurança. Starmer estará sob pressão de organizações nacionais de direitos humanos para apresentar perspectivas britânicas liberais. Suas habilidades diplomáticas devem ser testadas nos próximos meses e anos.

As relações entre o Partido Trabalhista do Reino Unido e o governo indiano são complexas, influenciadas por laços históricos, política de diáspora e prioridades políticas divergentes. Lidar com tais desafios exigirá diplomacia diferenciada, respeito mútuo e uma compreensão das sensibilidades envolvidas em ambos os lados.

(Syed Zubair Ahmed é um jornalista indiano sênior baseado em Londres com três décadas de experiência na mídia ocidental)

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