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‘Quais partes do mundo paramos de cobrir?’ Ex-líderes alarmados com demissões da USCCB perguntam

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Jul 5, 2024

(RNS) — Após grandes demissões em um departamento da Conferência Episcopal Católica dos EUA, preocupações estão surgindo sobre se o departamento, que trabalha com iniciativas de ajuda e justiça nacional e internacionalmente, tem capacidade para continuar seu trabalho.

As demissões e reestruturações, anunciadas internamente em 24 de junho, ao Departamento de Justiça, Paz e Desenvolvimento Humano da USCCB, renomeado Secretaria de Justiça e Paz como parte da reestruturação, incluíram a eliminação de sete cargos de 23, segundo a contagem da própria conferência, em um memorando aos bispos em 28 de junho. Um porta-voz da USCCB não respondeu às perguntas do Religion News Service sobre cargos adicionais eliminados por meio de aposentadorias ou renúncias, como alguns têm feito. argumentou isso é uma subcontagem.

Os bispos que anteriormente presidiram o comitê da conferência sobre justiça e paz internacional estão alertando sobre como os cortes podem limitar o trabalho do departamento, especialmente com seus parceiros globais.

O bispo Oscar Cantú, de San Jose, Califórnia, que atuou como presidente do comitê de justiça e paz internacional de 2014 a 2017, expressou preocupação em um e-mail à RNS sobre os cargos que foram cortados.

“Acredito que seria muito difícil que duas pessoas fizessem o trabalho daquele escritório”, escreveu Cantú, observando que o escritório já teve quatro especialistas, cada um cobrindo o Oriente Médio, África, América Latina ou Ásia, além de um assistente administrativo.

O bispo disse que os cortes apresentaram uma questão difícil: “Quais partes do mundo devemos parar de cobrir?”



Gerard Powers, que anteriormente atuou como diretor do escritório de justiça e paz internacional, ressaltou em um e-mail para a RNS que os cortes mais recentes são parte de uma mudança significativa nas últimas duas décadas. “Em 2004, meu último ano como diretor do Escritório de Justiça e Paz Internacional, o escritório tinha 8,5 funcionários; hoje, tem 2”, escreveu Powers.

“Seja qual for o motivo dos cortes, os bispos têm muito menos capacidade de serem solidários com uma Igreja que está na vanguarda do trabalho por justiça e paz do Congo e Colômbia à Ucrânia e à Terra Santa”, escreveu Powers. A liderança da conferência citou finanças para a decisão, mas vários ex-líderes questionaram essa justificativa financeira.

Gerard Powers, fundador da Catholic Peacebuilding Network. Foto cortesia do Kroc Institute

Devido a essa capacidade reduzida, Powers, que agora atua como coordenador do Rede Católica de Construção da Paz e como escreveu o diretor de estudos católicos de construção da paz na Universidade de Notre Dame, “A comunidade católica mais ampla nos Estados Unidos deve encontrar novas maneiras de continuar a responder às necessidades mais urgentes do mundo, como tem feito de forma eficaz por tanto tempo”.

“O Escritório de Justiça e Paz Internacional tem sido uma parte essencial da Rede Católica de Construção da Paz (CPN) desde sua fundação em 2004, e esperamos e acreditamos que isso continuará”, escreveu Powers.

O bispo aposentado de Des Moines, Iowa, Richard Pates, que presidiu o comitê internacional de justiça e paz imediatamente antes de Cantú, a partir de 2011, disse à RNS que a redução do escritório é uma “mudança drástica em relação às prioridades do passado”, impactando a capacidade do escritório de formar relacionamentos e responder a crises.

“O orçamento de uma organização reflete suas prioridades”, disse Pates, que serviu no comitê internacional de justiça e paz por um total de nove anos, além de várias outras atribuições no comitê.

Pates disse que o orçamento revisado parece representar “uma espécie de retirada” da liderança e do comprometimento do Papa Francisco “com relacionamentos e ministério dedicados à justiça e à paz e a ser verdadeiramente uma igreja missionária”, enfatizando que Francisco havia encorajado a igreja a se mover em direção ao “diálogo” e a ser “menos autorreferencial” pouco antes de sua eleição como papa.

O bispo Richard E. Pates cumprimenta um grupo de freiras após celebrar a missa na Igreja do Santo Sepulcro na primeira tarde da visita. Foto de Jen Hardy/ Catholic Relief Services

O bispo Richard E. Pates cumprimenta um grupo de freiras após celebrar a missa na Igreja do Santo Sepulcro na primeira tarde da visita. Foto de Jen Hardy/ Catholic Relief Services

O bispo também criticou o processo de tomada de decisão que levou às demissões. “O caminho que foi escolhido não previu transparência — nem foi um exercício no espírito da sinodalidade — para chegar a um consenso que incluísse o processo de escuta respeitosa a todos os membros da conferência”, disse ele.

Essas são conversas, disse Pates, que poderiam ter ocorrido nas reuniões da conferência episcopal no início de junho, apenas duas semanas antes das demissões e da reestruturação.

“Como a USCCB estava em sessão geral em Louisville, haveria tempo suficiente para revisar as modificações orçamentárias necessárias e apresentar opções alternativas para discussão a fim de manter um orçamento equilibrado”, disse Pates.

Nas reuniões, o futuro da Campanha Católica para o Desenvolvimento Humano, outra iniciativa que estava sediada no mesmo departamento do escritório de justiça e paz internacional, foi discutido em sessão executiva, que é fechada ao público.



Vários bispos têm expressado choque com as notícias das demissões tanto na Campanha Católica para o Desenvolvimento Humano quanto no restante do departamento, já que o CCHD recebeu forte apoio nas reuniões.

“Com base na experiência pessoal e em conversas com os irmãos bispos, é importante que o diálogo pleno seja conduzido no amplo escopo das considerações orçamentárias em um espírito de transparência, sinodalidade e missão ‘ad omnes’”, disse Pates.

Numa crítica pública e invulgarmente incisiva à liderança da conferência, em Santa Fé, Novo México, o Arcebispo John Wester publicou uma artigo de opinião na revista jesuíta America, escrevendo: “Infelizmente, com todo o respeito à liderança, acredito que a USCCB está silenciosamente tomando ações extraordinárias que restringem nossa sagrada missão social”, escreveu o arcebispo, citando Lucas 4 e Mateus 25.

Wester tomou uma papel de destaque defendendo o desarmamento nuclear, dado que a sua arquidiocese alberga o maior arsenal de armas nucleares dos EUA e duas das três instalações de investigação de armas nucleares dos EUA, bem como defendendo energicamente as prioridades de paz no governo federal. orçamento e na guerra em curso entre Israel e o Hamas em Gaza.

ARQUIVO - O arcebispo John C. Wester, chefe da Arquidiocese de Santa Fé, Novo México, fala com repórteres em 29 de novembro de 2018, em Santa Fé. Um juiz federal de falências aprovou um plano de reorganização de US$ 121 milhões para uma das dioceses católicas romanas mais antigas dos EUA, enquanto tenta conter perdas financeiras de alegações de abuso do clero que datam de décadas. A Arquidiocese de Santa Fé anunciou o resultado na quinta-feira, 29 de dezembro de 2022. Em uma declaração, Wester disse que espera que o acordo traga uma medida de justiça e alívio às vítimas. (AP Photo/Susan Montoya Bryan, Arquivo)

ARQUIVO – O arcebispo John C. Wester, chefe da Arquidiocese de Santa Fé, Novo México, fala com repórteres em 29 de novembro de 2018, em Santa Fé.

“Após o forte apoio dos bispos à nossa missão social duas semanas antes, como isso aconteceu?” Wester perguntou. “Após meus 26 anos como bispo, estou chocado que a USCCB possa minar uma função vital sem um processo envolvendo consulta e transparência”, ele escreveu.

No artigo de opinião, Wester esclareceu que estava escrevendo “não para atacar ninguém, mas para assegurar aos católicos que muitos, muitos bispos estão defendendo uma justiça robusta e um trabalho de paz dentro da conferência”.

Pates expressou esperança de que a questão seja abordada nas reuniões da conferência episcopal em novembro.

“Minha experiência na conferência é que o orçamento anual requer a aprovação de todos os bispos em sessão, então eu esperaria que, conforme falamos sobre preocupações orçamentárias, isso pudesse ser resolvido”, disse Pates.

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