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Unindo forças para curar crianças

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Jul 5, 2024
Graças a uma preparação completa e apoio contínuo, as crianças geralmente vivenciam

Graças à preparação completa e ao suporte contínuo, as crianças geralmente não sentem ansiedade ao receber tratamento de radiação no Centro de Terapia de Prótons do PSI.

A colaboração estreita entre o Instituto Paul Scherrer PSI e o Hospital Infantil Universitário de Zurique para o benefício de crianças que sofrem de câncer começou há 20 anos. Graças a essa colaboração, até mesmo pacientes muito jovens na Suíça podem ser irradiados com prótons. Mais de 800 crianças e adolescentes já se beneficiaram dessa história de sucesso única.

Em 5 de julho de 2004, uma criança pequena foi irradiada sob anestesia no Centro de Terapia de Prótons do PSI pela primeira vez. A criança tinha pouco mais de dois anos e sofria de um tumor de tecido mole na órbita do olho. Este tratamento não teria sido possível sem a colaboração do Departamento de Anestesia do Hospital Infantil Universitário de Zurique. Seus especialistas cuidaram do jovem paciente nas instalações do PSI em Villigen, garantindo que ele literalmente dormisse durante a radioterapia.

“A colaboração interdisciplinar entre o Children’s Hospital e o PSI é exemplar, na minha opinião”, diz Georg Schäppi, CEO do Children’s Hospital Zurich. “Aqui, as pessoas certas de diferentes profissões estão trabalhando juntas em um ambiente tecnicamente perfeito e, como resultado, estão realizando pequenos e grandes milagres.”

Entre 1999 e 2004, o Centro de Terapia de Prótons do PSI tratou crianças e adolescentes com câncer a partir dos sete anos de idade, mas o verdadeiro avanço na radioterapia para pacientes jovens veio quando o Hospital Infantil de Zurique deu seu apoio. Desde então, tem sido possível tratar crianças muito pequenas também. Porque, diferentemente dos adultos, esses pacientes jovens geralmente precisam de anestesia.

“Particularmente ao realizar radioterapia de alta precisão, como terapia de feixe de prótons, é importante que o paciente não se mova durante o tratamento”, explica Damien Weber, Médico Chefe e Chefe do Centro de Terapia de Prótons do PSI. “No entanto, crianças muito pequenas acham extremamente difícil ficar paradas durante toda a duração do procedimento.”

O primeiro na Europa

Na época, apenas dois centros em todos os EUA também realizavam terapia de prótons em crianças pequenas sob anestesia: Loma Linda na Califórnia e Boston. “Graças à sua colaboração com o Children’s Hospital, o PSI conseguiu oferecer isso como uma forma padrão de tratamento na Europa desde 2004”, diz Damien Weber com orgulho.

As crianças são enviadas para dormir induzindo uma forma leve de anestesia, para que fiquem imóveis enquanto o feixe de prótons destrói o tumor. A sedação é ajustada para evitar que os pacientes jovens tussa ou se movam, mas permanece leve o suficiente para permitir que respirem sem ajuda. A equipe de anestesistas monitora as crianças e suas funções corporais durante toda a radioterapia de uma sala adjacente.

No geral, metade das crianças e adolescentes que recebem radioterapia no PSI recebem anestesia. O paciente mais jovem no PSI tinha três meses de idade: uma criança que nasceu com câncer.

Terapia de prótons para crianças

Assim como os fótons na radioterapia convencional, os prótons matam as células cancerígenas. No entanto, os prótons são partículas que têm massa e carga, e a profundidade em que penetram no tecido humano é precisamente determinada pelas condições físicas. Eles perdem muito pouco de sua energia ao passar pelo corpo, liberando a maior parte dela ao atingir seu alvo, o tumor. Aqui, eles literalmente param.

Crianças com câncer podem se beneficiar particularmente da terapia de prótons precisa, como explica Damien Weber. Isso ocorre porque as crianças correm maior risco de sofrer danos de radiação de longo prazo, com os quais terão que lidar pelo resto de suas vidas: as complicações potenciais incluem tumores induzidos pela própria radiação, perda de audição, crescimento prejudicado e dificuldades de aprendizagem.

De 60 a 70 crianças e adolescentes são tratados no PSI todos os anos; até o momento, mais de 800 foram tratados no total. A maioria desses pacientes jovens sofre de tumores no cérebro e na medula espinhal. O segundo tipo mais comum são os sarcomas, cânceres que se originam no tecido conjuntivo ou muscular.

O PSI também trabalha muito próximo do departamento de oncologia do Children’s Hospital Zurich. “Nosso relacionamento de trabalho próximo nos permite dar aos nossos pacientes o melhor tratamento possível”, diz Michael Grotzer, Diretor Médico do Children’s Hospital Zurich. “Em nossas reuniões conjuntas do conselho de tumores, decidimos juntos qual tipo de radioterapia é melhor para qual criança e dentro de qual prazo; é assim que desenvolvemos o plano de tratamento.”

Graças à colaboração com o Children’s Hospital, o Centre for Proton Therapy do PSI consegue tratar não apenas crianças de Zurique, mas também pacientes jovens de outros centros de câncer na Suíça e até mesmo do exterior. “O PSI torna possível fornecer o melhor tratamento atualmente concebível usando prótons”, diz Michael Grotzer. “Juntos, conseguimos oferecer às crianças na Suíça um tratamento de câncer de classe mundial – algo de que podemos nos orgulhar muito.”

Atmosfera familiar

A colaboração entre o Hospital Infantil de Zurique e o PSI agora está funcionando perfeitamente. Todos os dias úteis, um anestesista sênior e uma enfermeira anestesista do hospital infantil são enviados ao PSI. Eles administram a anestesia, monitoram os pacientes jovens e garantem que eles recebam o melhor atendimento possível. “Podemos trabalhar para empregadores diferentes, mas isso não muda o fato de que somos uma equipe muito boa”, diz Alessia Pica, oncologista sênior de radiação e chefe de pediatria do Centro de Terapia de Prótons.

“Nossos especialistas enfrentam desafios muito específicos”, acrescenta Georg Schäppi do Hospital Infantil de Zurique. “As crianças envolvidas e suas famílias passaram por muita coisa. A equipe do PSI e do Hospital Infantil oferece cuidados extraordinários para as crianças e é sensível às suas necessidades específicas. Estou profundamente impressionado com isso.”

No Centro de Terapia de Prótons, o trabalho começa às 7h30 da manhã, e a primeira criança recebe tratamento de radiação às 8h – até sete pacientes jovens por dia, no total. “Reservamos muito tempo para as crianças”, diz Ilka Schmidt-Deubig, Chefe de Anestesia do Hospital Infantil de Zurique. “Queremos que elas se sintam confortáveis.” A equipe convida os pais a trazerem seus filhos pelo menos meia hora antes da sessão de radioterapia para que eles possam chegar e se acomodar; uma sala de jogos especialmente equipada os ajuda a se sentirem em casa. Mais tarde, os pais, irmãos, avós, tias e tios podem acompanhar a criança até a sala de anestesia e segurar sua mão enquanto ela adormece.

“Depois de uma ou duas semanas, até mesmo crianças traumatizadas sabem que podem confiar em nós”, diz Ilka Schmidt-Deubig. Às vezes, seu dia de trabalho no PSI não termina até tarde da noite; porque não importa o quão bem a equipe tenha organizado tudo, os planos geralmente precisam ser alterados ao tratar crianças. “Tratar crianças com câncer é difícil, e o trabalho pode parecer uma batalha constante”, acrescenta Alessia Pica. “Mas quando as crianças acabam indo bem, e elas e suas famílias estão felizes, e espero que haja um final feliz – então é um trabalho maravilhoso.”

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