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Resenha do livro: ‘Private Revolutions’ de Yuan Yang

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Jul 6, 2024

REVOLUÇÕES PRIVADAS: Quatro mulheres enfrentam a nova ordem social da China, por Yuan Yang


Há um momento inesquecível no novo livro de Yuan Yang, quando um estudante universitário idealista é encarregado de conduzir uma pesquisa indo de porta em porta em endereços aleatórios em Shenzhen, a megalópole industrial da China.

Em um bairro pobre, a estudante pergunta a um rapaz, que vive em um pequeno apartamento com outros quatro adultos e um bebê, para avaliar sua satisfação atual com o trabalho. Sua reação imediata é perguntar se ela foi enviada pelo Partido Comunista.

Embora ela negue, ele responde: “Imagino que eles tenham enviado você, então digamos que estamos completamente, totalmente satisfeitos com tudo em nossas vidas.”

A história, que se passa no início da década de 2010, destaca a preocupação de Yang com o destino dos trabalhadores chineses, bem como as distinções de classe que estruturam o encontro.

Em 2016, Yang retornou à China, onde passou a infância, para trabalhar como jornalista no The Financial Times. Nos seis anos seguintes, Yang acompanhou quatro jovens mulheres enquanto elas navegavam no que ela chama de “nova ordem social” da China. Todas elas, como Yang, nasceram no final dos anos 1980 e 1990, chegando à maioridade após a “vertigem otimista” da geração de seus pais, uma geração caracterizada pela prosperidade crescente após as reformas de mercado de Deng Xiaoping na década de 1980.

Leiya, June, Siyue e Sam (o agrimensor do bairro) devem lidar com um cenário econômico muito diferente — marcado não por um otimismo vertiginoso, mas por uma precariedade ansiosa.

Como Yang observa, ela aconteceu de estar no local exatamente quando o “aprofundamento da repressão política e censura” na China — coincidindo com a ascensão de Xi Jinping ao poder em 2013 — tornou ainda mais perigoso para jornalistas e seus informantes lançar luz sobre problemas sociais que o Partido Comunista preferiria não discutir. O livro fascinante que resulta da persistência de Yang é um instantâneo poderoso de quatro jovens chinesas tentando afirmar o controle sobre a direção de suas vidas, escapar dos estreitos limites de suas raízes rurais patriarcais e fazer sucesso na cidade grande.

Ao fazer isso, essas mulheres estão atravessando o que é indiscutivelmente o maior obstáculo socioeconômico na sociedade chinesa — a divisão rural-urbana. O sistema de registro de domicílios da era maoísta foi relaxado sob reformas de mercado nas décadas de 1980 e início de 1990, de modo que os migrantes rurais pudessem se mudar para as cidades costeiras da China para trabalhar, abastecendo as fábricas do boom econômico do país.

E eles se moveram, com mais de um terço da força de trabalho do país sendo considerada migrantes rurais. No entanto, enormes obstáculos permanecem: esses migrantes ainda são, em geral, privados de serviços sociais essenciais nas cidades, como pensões, assistência médica e educação para seus filhos.

A reportagem de Yang oferece as histórias humanas cruas por trás desses números colossais. Como ela documenta a jornada de cada mulher desde a infância, incluindo encontros com sexismo casual, violência pessoal intermitente e o peso impossível das expectativas parentais, podemos apreciar o quão longe elas chegaram como adultas — e o quão longe elas têm que cair.

Duas das mulheres escapam dos confins de suas aldeias por meio da educação: June vence as probabilidades e se torna uma estudante universitária e depois uma trabalhadora de tecnologia, enquanto Siyue consegue transformar uma péssima educação universitária privada em uma carreira inesperada como intérprete de inglês, tutora e empreendedora. Outra, Leiya, toma o caminho mais direto para fora de sua aldeia, indo trabalhar em uma fábrica de Shenzhen quando adolescente, eventualmente se tornando uma organizadora dos direitos dos trabalhadores.

O “sucesso” da classe média, no entanto, não oferece trégua: a exaustão é palpável, pois essas jovens mulheres continuam a se esforçar e a se esforçar apenas para se manterem à tona. Como Yang explica, esse é o medo chinês onipresente de “cair da escada”. E nos últimos 30 anos, à medida que a desigualdade socioeconômica maciça se enraizou, “a escada cresceu muito”.

O meio social que os sujeitos de Yang habitam, pairando entre passados ​​rurais e futuros urbanos, é cheio de incertezas. Vidas e destinos podem mudar da noite para o dia, com um traço de caneta — e uma nova política governamental resultante.

A empresa educacional de grande sucesso que Siyue cria, por exemplo, perde grande parte de sua equipe quando o governo decide reprimir a indústria de tutoria privada relativamente desregulamentada. A navegação cuidadosa de Leiya em um sistema de pontos bizantino para garantir que sua filha tenha uma chance de entrar em uma escola desejável em Shenzhen é descarrilada quando o mapa do distrito escolar é redesenhado. Esses contratempos não oferecem tempo para autopiedade ou reflexão: eles devem mudar, e o fazem, para sobreviver.

Comemoramos quando Siyue, que nunca se casa, mas dá à luz uma criança sozinha, decide criar sua filha na companhia de outras mulheres fortes e solteiras. Nesse ponto, até mesmo sua própria mãe altamente crítica admite: “Por que se preocupar em se casar? Se você é uma garota ganhando dinheiro, no mundo moderno…” Ela não completa o pensamento, mas é uma vitória notável.

Essas explosões de luz, infelizmente, vêm muito raramente para os protagonistas do livro, e parecem menos prováveis ​​ainda no futuro, à medida que as políticas governamentais sob Xi espremem todo o fôlego da sociedade civil chinesa. O final do livro permanece sem solução, à medida que as vidas dos sujeitos de Yang continuam a se desenrolar.

A questão permanece: se apenas revoluções privadas — não políticas — estão abertas aos cidadãos chineses hoje, essas autotransformações são realmente suficientes? Quantas vezes você precisa ter sua fonte de sustento destruída, ver suas economias desperdiçadas em um negócio imobiliário ruim ou deixar de encontrar trabalho como um graduado da faculdade antes de desistir e “ficar deitado” — ou, para aqueles com meios, se mudar para o exterior?

A grande maioria dos trabalhadores chineses hoje não tem outra escolha: eles precisam continuar subindo na carreira.

REVOLUÇÕES PRIVADAS: Quatro mulheres enfrentam a nova ordem social da China | Por Yuan Yang | Viking | 294 págs. | $ 30

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