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Com morangos e cabras, uma ‘fazenda’ chega aos seus vizinhos

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Mai 30, 2024

HILLSBOROUGH, NC (RNS) – Em uma manhã quente e ensolarada em uma região agrícola, um grupo de 40 crianças em idade pré-escolar e seus pais se espalharam por várias fileiras de plantações para colher morangos sob copas de folhas verdes.

Mais tarde, as crianças cortaram as frutas que haviam colhido e acrescentaram bananas, couve e iogurte para misturar em smoothies antes de sair para alimentar galinhas e cabras. Eles então caminharam por uma trilha arborizada (avistaram uma tartaruga!) e se revezaram em um par de balanços pendurados em uma árvore. A manhã terminou com um almoço ao ar livre preparado por nutricionista e chef.

O passeio na manhã de quarta-feira (29 de maio) fez parte de um programa de bem-estar chamado Cresçaum dos vários oferecidos às famílias jovens que vivem na região do Triângulo da Carolina do Norte por Spring Forest, uma fazenda e nova comunidade monástica, ou “farmastery”.

A fazenda de 23 acres está localizada em meio a prados verdejantes e pinheiros, a cerca de 8 quilômetros ao norte de Hillsborough, uma cidade histórica mais conhecida como um paraíso para artistas e escritores. Em 2016, Elaine Heath, uma Metodista Unida ordenada e ex-reitora da Duke Divinity School, estabeleceu-se aqui com o seu marido, Randall Bell, e lançou uma pequena comunidade conhecida como Igreja em Spring Forest.

Elaine Heath. (Foto de cortesia)

Heath desenvolveu a ideia de uma vida de fé compartilhada enquanto ensinava no Texas, na Escola de Teologia Perkins de Dallas. Mas a ideia floresceu nesta quinta, que cultiva alimentos, apoia a reinstalação de refugiados e proporciona retiros ao ar livre para pessoas que exercem profissões de cura.

“O objetivo número 1 da fazenda é promover círculos comunitários”, disse Heath, que atua como “abadessa” da comunidade, tradicionalmente a superiora feminina em uma comunidade de freiras, mas aqui a líder pastoral.

“Fomentar a comunidade sempre foi importante, mas especialmente agora porque a nossa cultura está muito polarizada”, acrescentou ela. “Reunir as pessoas em torno dos alimentos, cultivar alimentos, preparar alimentos, comer alimentos, partilhar alimentos – isso quebra todas estas barreiras e suposições que as pessoas têm.”

A fazenda cultiva 3 hectares de frutas e vegetais e 3 hectares para pecuária. Vende legumes e ovos através do seu CSA, ou modelo de agricultura apoiada pela comunidade, no qual as pessoas compram ações antes da estação de cultivo e depois recebem uma caixa semanal de produtos. (Embora a fazenda não seja certificada como orgânica, ela utiliza metodologia orgânica, o que significa que a terra é cultivada sem pesticidas ou fertilizantes sintéticos.)

Mas também está organizada como uma comunidade de fé, parte do novo movimento monástico que começou há três décadas entre protestantes leigos que buscavam inspiração na Igreja Católica Romana e particularmente no Cristianismo Celta sobre como os leigos poderiam trabalhar, comer e adorar como uma comunidade.

Spring Forest tem quatro unidades familiares vivendo na fazenda, mas 16 pessoas no total que se consideram parte da comunidade central, mesmo que algumas morem a quilômetros de distância. Esses 16 estão comprometidos com a regra de vida de Spring Forest: oração, trabalho, mesa, vizinho e descanso.

Todo o grupo se reúne de segunda a sexta-feira, às 8h, para uma reunião Zoom de 30 minutos, onde compartilham preocupações e leem orações que escreveram. Uma vez por mês há um culto presencial aos sábados – para não competir com as igrejas locais que realizam cultos aos domingos. A fazenda não possui igreja física e o culto normalmente acontece ao ar livre, seguido de uma refeição.

Junto com os regulares, há um punhado de estudantes de teologia de Duke e Perkins que servem como estagiários. (A igreja faz parte da iniciativa “Fresh Expressions” da Igreja Metodista Unida.)


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Apesar dos profundos compromissos cristãos dos seus membros principais, Spring Forest vê-se como uma colaboradora com pessoas de outras tradições religiosas ou sem tradição religiosa.

Grow It, o programa matinal de quarta-feira para crianças e pais, não tem componente de fé. No centro do programa está um grupo de mães e crianças, refugiados do Afeganistão, que se estabeleceram na área. Voluntários da fazenda os pegam em um velho ônibus da igreja e os levam de volta para suas casas. Spring Forest também oferece transporte para uma aula de inglês como segunda língua às sextas-feiras em uma igreja próxima.

Shaima Muradi, uma mulher muçulmana originária do Afeganistão, coordena o alcance dos refugiados e serve como tradutora e elemento de ligação. Ela disse que as mães apreciam a oportunidade de deixar seus filhos passearem ao ar livre, conectarem-se com a natureza e comerem um almoço nutritivo. “Essas famílias não têm nenhum conhecimento da comunidade e quando começam a vir, sentem-se muito confortáveis, adoram, e não há pressão, estamos todos felizes aqui”, disse Muradi.

Heath estava ajudando seus alunos da Perkins a organizar uma casa compartilhada para um grupo de refugiados africanos que viviam em aluguéis abaixo da média em Dallas quando ela se envolveu pela primeira vez com comunidades de fé alternativa. Ela dá crédito especialmente a um ex-aluno, um imigrante do Quênia chamado Francis Kinyua, agora pastor da IMU em Nebraska, por ajudá-la a estabelecer a Spring Forest depois de apresentá-la a ideias sobre agricultura regenerativa envolvidas em uma vida de trabalho e oração.

Spring Forest, uma fazenda em funcionamento e uma nova comunidade monástica em Hillsborough, Carolina do Norte, dedicou este prado com seu majestoso Willow Oak, para curar a terra de traumas.  Os moradores a chamam de Árvore da Vovó, porque é um lugar de conforto, acolhimento e lazer.  (Foto RNS/Yonat Shimron)

Spring Forest, uma fazenda em funcionamento e uma nova comunidade monástica em Hillsborough, Carolina do Norte, dedicou este prado com seu majestoso salgueiro para curar a terra de traumas. Os moradores a chamam de Árvore da Vovó, por ser um local de conforto, acolhimento e momentos sem pressa. (Foto RNS/Yonat Shimron)

A fazenda onde fica Spring Forest já foi o lar de uma família negra cuja casa foi incendiada em um ato de violência racial na década de 1960. Por esse motivo, Heath dedicou o pedaço de terreno ao redor de uma chaminé que permaneceu como local de cura para diversos tipos de traumas, inclusive traumas à Terra.

Joan Thanupakorn, que mora em Durham, esteve no evento Grow It de quarta-feira com um bebê em um carrinho amarrado ao peito e outro caminhando pela floresta com seu pai. Ela e o marido assumiram o desafio de passar 1.000 horas ao ar livre este ano, ou cerca de três horas por dia, disse ela.

“É tão bom passar algumas horas”, disse Thanupakorn. “E não há muitas coisas de baixo custo na área, por isso é bom ter algo acessível.” (Crescer é grátis.)

Joan Thanupakorn, de Durham, Carolina do Norte, empurra sua filha, Nora, em um balanço pendurado em uma árvore durante um programa de bem-estar Grow It para crianças em Spring Forest, nas proximidades de Hillsborough, em 29 de maio de 2024. (Foto RNS/Yonat Shimron)

Joan Thanupakorn, de Durham, Carolina do Norte, empurra sua filha, Nora, em um balanço pendurado em uma árvore durante um programa de bem-estar Grow It para crianças em Spring Forest, nas proximidades de Hillsborough, em 29 de maio de 2024. (Foto RNS/Yonat Shimron)

Piotr Plewa, pesquisador visitante da Duke University, veio com seu filho, Max. Ele disse que gostou da exposição às crianças refugiadas e também das lições sobre agricultura.

“Aqui as crianças podem ver que podem pegar um morango do chão e comê-lo”, disse Plewa. “Tem gente que acha que uma fruta só faz bem se você comprar na loja.”

Esses são os tipos de lições que Heath fica feliz que as crianças aprendam.

Cabras pastam na fazenda Spring Forest em Hillsborough, Carolina do Norte.  (Foto cortesia de Elaine Heath)

Cabras pastam na fazenda Spring Forest em Hillsborough, Carolina do Norte. (Foto cortesia de Elaine Heath)

Heath, cuja principal tarefa na fazenda é cuidar das cabras, disse que esse é o tipo de aprendizado que está no cerne do cristianismo, que ela gosta mais de praticar do que de pregar.

“Estamos criando uma comunidade profundamente contemplativa que também é muito ativa no mundo e que está aqui para ajudar os nossos vizinhos”, disse ela. “Para mim, o discipulado cristão consiste realmente em criar comunidades e ajudar as pessoas a amar bem.”


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