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EUA realizam enorme exercício militar em África, à medida que a posição da Rússia cresce

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Mai 30, 2024

Tamale, Gana — Numa pista poeirenta de um aeroporto na cidade de Tamale, no norte do Gana, agentes militares especiais de toda a África movem-se furtivamente. Tiros soam quando eles convergem para o aeroporto e prendem militantes armados que o mantêm como reféns.

Não é um ataque real, mas apenas um dos exercícios do “Flintlock”, o principal evento de treino antiterrorista dos militares dos EUA em África, que está agora no seu 20º ano.

Equipas de operações especiais do Comando Militar dos EUA em África, juntamente com aliados da NATO, estão a realizar exercícios ao lado de soldados de países como Gana, Costa do Marfim, Chade, Mauritânia, Nigéria, Líbia e Marrocos.

No exercício testemunhado pela CBS News, as forças de elite resgatavam reféns de um ataque simulado a um aeroporto. É um cenário muito real na vasta região do Norte de África conhecida como Sahel, que é considerada o epicentro da luta global contra o ISIS e as franquias da Al Qaeda.

O Sahel, região da África entre o Saara e a savana sudanesa, mapa político
Um mapa mostra a região do Sahel que se estende pelo continente norte africano.

Getty/iStockphoto


O Sahel estende-se desde a Mauritânia, a oeste, passando pelo Mali, Burkina Faso e Níger, até à Eritreia e ao Djibuti, na costa leste de África, e é o lar dos grupos terroristas de crescimento mais rápido e mais mortíferos do mundo.

O Gana é um dos poucos países da região que conseguiu evitar o rápido aumento do extremismo violento – bloqueando quaisquer potenciais incursões antes de chegarem às suas fronteiras.

O general Frank Tei, das Forças Armadas de Gana, disse à CBS News que isso era vital, porque “uma vez que você permite que atividades terroristas em um determinado país apodreçam e floresçam, então esse lugar pode se tornar uma base a partir da qual muitas outras atividades terroristas podem se espalhar”. o Globo.”

É exactamente isso que os EUA temem e estão a tentar ajudar a prevenir.

O vice-comandante do AFRICOM, tenente-general John Brennan, disse à CBS News que o exercício Flintlock não se trata apenas de treinar forças africanas para se defenderem e combaterem o terrorismo.

“Oferecemos coisas que são significativas a longo prazo – partilhando valores democráticos, incutindo o Estado de direito”, disse ele.

Mas isso não funcionou tão bem na última década. Houve 11 golpes de Estado no Sahel sozinho durante esse período, e pelo menos 14 líderes dessas derrubadas armadas do governo foram treinados em Flintlock.

Brennan disse à CBS News que os militares rastreiam esses líderes e, embora existam regras estritas de envolvimento com qualquer país cujo governo tenha sido derrubado por uma junta militar, “a esperança é que você mantenha contato com os parceiros militares e então os puxe longe de governos liderados por militares, que nunca duram.”

Então, como podem os EUA garantir que as competências ensinadas em eventos como Flintlock não sejam posteriormente transformadas em armas e utilizadas para subverter a democracia?

Brennan é rápido em salientar que executar um golpe é uma manobra política, não militar.

“Nós os ensinamos como proteger suas forças em combate e depois conduzir operações antiterroristas bem-sucedidas. Isso não tem nada a ver com a derrubada de um governo. É apenas que algumas das pessoas que treinamos são militares e estão envolvidas em alguns dos golpes de Estado. ,” ele disse. “Mas a história mostra… que a democracia acaba prevalecendo em muitos países.”

Flintlock expandiu-se para incluir treinamento marítimo – incluindo rapel em um navio de guerra em movimento sequestrado por militantes armados. As forças americanas, juntamente com soldados italianos e holandeses, colocaram as tropas africanas à prova numa fragata ao largo da costa do Gana.

Soldados fazem rapel no convés de um navio de guerra em movimento durante os exercícios anuais de treino Flintlock liderados pelos EUA para as forças africanas, organizados este ano pelo Gana, no final de Maio de 2024.
Soldados fazem rapel no convés de um navio de guerra em movimento durante os exercícios anuais de treino Flintlock liderados pelos EUA para as forças africanas, organizados este ano pelo Gana, no final de Maio de 2024.

Notícias da CBS


Este aspecto dos exercícios é cada vez mais importante, dado que a região do Sahel se estende até ao Mar Vermelho, onde a região apoiada pelo Irão Rebeldes Houthi têm lançado ataques visando navios internacionais e embarcações navais dos EUA.

A operação anual de treino Flintlock – organizada este ano pelo Gana – não poderia ter ocorrido num momento mais crucial para os militares dos EUA, uma vez que a influência americana está, sem dúvida, em profunda influência. declínio em todo o vasto continente africano.

Os EUA enfrentam uma forte concorrência. A China oferece aos líderes nacionais de África acordos comerciais e a Rússia oferece ajuda militar, e tudo isto com muito poucas condições. Washington, entretanto, foi expulso de uma linha de frente fundamental na luta contra o terrorismo, depois de os mais de 1.000 soldados que o AFRICOM tinha estacionado no Níger terem sido mandou sair o país até Setembro, após um golpe de Estado no ano passado.

Pessoas, algumas carregando bandeiras russas, manifestam-se na capital do Níger, Niamey, para mostrar o seu apoio aos governantes militares que tomaram o poder através de um golpe de Estado, em 3 de agosto de 2023.
Pessoas, algumas carregando bandeiras russas, manifestam-se na capital do Níger, Niamey, para mostrar o seu apoio aos governantes militares que tomaram o poder através de um golpe de Estado, em 3 de agosto de 2023.

Djibo Issifou/aliança de imagem via Getty Images


Os EUA têm duas bases militares no Níger, incluindo um centro de comando de drones na cidade de Agadez, cuja instalação custou mais de 110 milhões de dólares.

A Rússia rapidamente interveio para explorar o vácuo de poder criado pelo golpe. Mercenários do antigo Grupo Wagneragora denominado Africa Corps e dirigido pelo governo russo, chegou ao Níger em abril.

Num cenário que há não muito tempo era inimaginável, as forças russas e americanas agora ocupar lados opostos da mesma extensa base aérea.

Isto fez soar o alarme em Washington, e a Embaixadora dos EUA no Gana, Virginia Palmer, sublinhou à CBS News que as nações africanas deveriam compreender que a oferta de forças de segurança da Rússia não ocorre completamente sem restrições.

“É importante que os nossos parceiros africanos compreendam que o que os russos estão a oferecer é, talvez, protecção do regime – certamente não é segurança nacional”, disse Palmer.

Ela disse que os países africanos pagam pelos serviços oferecidos por Moscovo, e a um custo que “é extraordinariamente elevado”.


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O Níger é rico em urânio, que pode ser usado para fabricar armas nucleares. O que a Rússia oferece é força militar em troca de riqueza mineralmas, ao contrário dos EUA, o acordo não inclui questões potencialmente complicadas sobre direitos humanos.

“Mas o tempo dirá que essa decisão provavelmente não será boa”, disse o embaixador. “Então, você não dá sorvete para seus filhos no jantar todas as noites porque eles querem, certo? Você os alimenta com vegetais, espinafre, coisas que são boas para eles… gratificação instantânea provavelmente não é uma receita para o sucesso. “

A lei dos EUA restringe o fornecimento de ajuda militar às forças armadas consideradas culpadas de violações dos direitos humanos, mas muitos líderes no continente acusam Washington de ter dois pesos e duas medidas – dizendo que os EUA retêm a ajuda de algumas nações africanas enquanto dão a Israel bilhões de dólares apesar da condenação global das suas ações no guerra em Gaza.


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É uma acusação que Brennan contesta.

“Não creio que exista um duplo padrão”, disse ele à CBS News. “Posso dizer-lhe os nossos valores e as pessoas com quem fazemos parceria – mesmo depois dos golpes – ainda somos capazes de influenciá-los.”

Os países africanos argumentam que não necessitam apenas de formação, mas de recursos e equipamento militar moderno, se pretendem combater o extremismo crescente.

Brennan sublinhou que os EUA carregam consigo o peso de toda a aliança da NATO, ao contrário dos seus concorrentes, mas admitiu que Washington deve “ser capaz de fornecer recursos adequados aos nossos parceiros e realmente expandir a relação com eles… para ajudar a tornar África próspera”. , livre e um parceiro de escolha.”

Com Flintlock, os EUA prometem investimentos a longo prazo no continente africano. Mas essa estratégia de segurança a longo prazo está a competir por parcerias africanas no meio de uma ameaça terrorista em rápido crescimento, num campo de batalha repleto de actores malignos.

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