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Bolsões inesperados de biodiversidade apimentam Los Angeles

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Mai 31, 2024
Nurit Katz/UCLA Um falcão de ombros vermelhos empoleirado em um poste telefônico na área urbana de Los A

Nurit Katz/UCLA Um falcão de ombros vermelhos empoleirado em um poste telefônico na área urbana de Los Angeles.

Mas ainda será um desafio elevar o nível geral de biodiversidade na cidade

Principais conclusões

  • Pesquisadores da UCLA, em parceria com a cidade de Los Angeles, desenvolveram o índice de associação urbana para ajudar a identificar o desempenho de certas espécies de vida selvagem na cidade.
  • Os investigadores encontraram bolsas inesperadas de biodiversidade nas profundezas da cidade, mas dizem que ainda será um desafio elevar o nível geral de biodiversidade de Los Angeles.
  • A investigação aponta para formas como os angelenos – e as pessoas de outros lugares – podem tornar a sua cidade mais hospitaleira, não só para espécies tolerantes às zonas urbanas, mas também para espécies que normalmente evitam as cidades.

Os biólogos da UCLA têm boas e más notícias para os amantes da vida selvagem urbana em Los Angeles. As boas notícias? Bolsões inesperados de biodiversidade apimentam a cidade. As más notícias? Será um desafio elevar o nível de biodiversidade geral da cidade. De todos os principais grupos taxonômicos estudados, apenas caracóis e lesmas são “fáceis” de encontrar em Los Angeles, provavelmente devido à abundância de paisagismo, jardins e irrigação.

A investigação aponta para formas como os Angelenos – e as pessoas de outros lugares – podem tornar a sua cidade mais hospitaleira, não só para espécies tolerantes às zonas urbanas, como os coiotes, mas também para espécies que normalmente evitam as cidades, como os wrentits, um pequeno pássaro canoro.

“Los Angeles deveria, com razão, se elogiar por atrair e apoiar leões da montanha, principalmente o falecido e grande P-22”, disse Joseph Curti, doutorando em ecologia e biologia evolutiva e autor principal de um novo estudo publicado em a revista PLOS One. “Nosso estudo destaca espécies nativas adicionais que estão presentes até mesmo nas áreas mais urbanizadas da cidade”.

A pesquisa foi conduzida em Los Angeles como parte do Índice de Biodiversidade da Cidade de Los Angeles, uma ferramenta projetada para monitorar o progresso em direção à meta do New Deal Verde de Los Angeles: nenhuma perda líquida de biodiversidade nativa até 2050. O índice avalia o que está acontecendo com os habitats e como vários habitats se conectam. , bem como o quão bem a cidade está se envolvendo com os estudantes e a comunidade em geral em relação à biodiversidade e como está trabalhando para proteger espécies ameaçadas por meio de planos de ação e políticas.

No Relatório de Base do Índice de Biodiversidade de LA da cidade, Los Angeles recebeu 37 de 110 pontos possíveis. Em geral, quanto maior a intensidade urbana, menos espécies silvestres nativas viviam ali. Essa métrica foi projetada para ser reavaliada a cada três anos, para que a cidade possa acompanhar medidas para atrair a biodiversidade urbana.

“Este trabalho fornece os dados e mapas básicos necessários para que a cidade e Angelenos criem proativamente habitat para a biodiversidade”, disse a coautora Michelle Barton, gerente ambiental da cidade de Los Angeles. “Com o tempo, esperamos ver que as iniciativas que criam novos habitats apoiam não apenas as espécies tolerantes urbanas, mas também as nossas espécies evitadoras urbanas”.

Usando observações registradas pelo público no aplicativo iNaturalist, a vertente do projeto liderada pela UCLA avaliou a resposta de 510 espécies nativas em um raio de 190 quilômetros de Los Angeles à intensidade urbana, conforme indicado pela quantidade de ruído, luz e impermeabilidade. superfícies.

Não é de surpreender que as regiões de maior diversidade estivessem em áreas que margeavam colinas e cadeias de montanhas ou em bairros ricos com amplos espaços verdes. Mas os investigadores da UCLA também descobriram refúgios isolados no coração da cidade, onde algumas espécies floresciam. Joaninhas de vinte pintas e carriças, por exemplo, abundam no estacionamento do Dodger Stadium. A Pershing Square, no centro da cidade, abriga pombas de luto, andorinhões de Vaux, cobras gopher e raias exóticas, um tipo de mosca que se alimenta de pulgões.

Os autores se concentraram em 12 grupos taxonômicos que são detectados e registrados com precisão por cientistas comunitários no iNaturalist:

  • anfíbios e répteis
  • abelhas e vespas
  • pássaros
  • borboletas e mariposas
  • libélulas e libelinhas
  • gafanhotos, gafanhotos e grilos
  • moscas flutuantes
  • joaninhas
  • cigarrinhas
  • mamíferos
  • caracóis e lesmas
  • aranhas

Os pesquisadores selecionaram observações de animais nativos da área de estudo, que tinham uma história natural típica de outros membros de seu grupo taxonômico, e mapearam as observações em uma grade de 400 metros ao longo da cidade. Eles calcularam a relação de uma determinada espécie com as três medidas de intensidade urbana (ruído, superfícies impermeáveis ​​à luz) e calcularam a média comunitária dessas respostas em nível de espécie à intensidade urbana para cada célula da grade de quarto de milha em toda a cidade. As pontuações pretendiam avaliar o desempenho das espécies na cidade em relação a outras espécies e colocá-las dentro de um continuum de tolerância urbana, da mais para a menos evitativa.

Por exemplo, dados publicados por investigadores anteriores mostram que muitas espécies de aves de rapina urbanas, como os falcões de Cooper e os falcões de ombros vermelhos, respondem muito bem à intensificação urbana e aumentam a nidificação em áreas urbanas. Mas algumas aves de rapina urbanas, como os peneireiros americanos, diminuem a nidificação em resposta ao aumento da intensificação urbana.

Observar a resposta à intensidade urbana como um continuum permitiu aos pesquisadores compreender as respostas das espécies com uma resolução mais precisa. Por exemplo, os falcões de ombros vermelhos tiveram uma pontuação alta de 0,19 e os falcões Coopers tiveram uma pontuação bastante alta de 0,11, mas os falcões tiveram uma pontuação mais baixa de -0,03. As pontuações revelam que, embora ambas as espécies de falcões estejam relativamente bem, os falcões de Cooper favorecem um pouco menos a cidade e os falcões tendem a evitá-la. As descobertas apoiam e acrescentam nuances à pesquisa anterior.

“Agora temos uma noção não apenas de tolerância urbana/evitação urbana, mas do grau em que cada espécie está respondendo às nossas medidas de intensidade urbana”, disse Curti. “Isso nos permite compreender melhor as espécies e sua relação com o ambiente urbano”.

A cidade de Los Angeles fornece uma lista de maneiras pelas quais as pessoas podem promover a biodiversidade em seus bairros, incluindo:

    Plante plantas nativas. Essas áreas específicas podem ser encontradas no Calscape, o site da California Native Plant Society.

  • Crie um habitat em seu quintal evitando podas excessivas na primavera e deixando folhas em seu quintal no outono, retendo troncos de árvores e outras madeiras mortas, que fornecem habitat para muitas espécies.
  • Remova fontes de luz artificial de sua casa à noite.
  • Não pulverize herbicidas/pesticidas em sua casa.

As pessoas também deveriam considerar manter seus amigos felinos dentro de casa porque pesquisas estabeleceram que os gatos são grandes predadores de pássaros e outros pequenos animais, disse Curti.

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