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Para os judeus americanos, os casamentos inter-religiosos são um novo normal – e entrelaçam criativamente ambas as tradições

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Mai 31, 2024

(A Conversa) — Há mais de 10 anos, participei do casamento de um amigo de faculdade na cidade de Nova York.

Minha amiga é muçulmana, seu marido é judeu. Eles se casaram sob um dossel judaico feito com o xale de oração do bar mitzvah do noivo – que, segundo sua mãe anunciou aos convidados reunidos, havia sido feito na Índia, país de origem dos pais da noiva. A noiva usava um sari de casamento vermelho. A mãe do noivo leu e explicou as sete bênçãos de um casamento judaico; a mãe da noiva leu o Alcorão e depois forneceu uma tradução para o inglês.

Os noivos beberam o mesmo copo de vinho, como se faz num casamento judaico. Mas sabendo que eu estava escrevendo sobre o casamento dela há meu livro sobre casamentos inter-religiosos, a noiva me puxou de lado entre a cerimônia e as fotos. Eles substituíram o vinho tradicional por suco de uva branca, ela me disse – sem álcool em deferência ao fato de ser muçulmana; branco com medo de manchar a decoração do casamento antes das fotos.

O casamento inter-religioso do meu amigo pode parecer incomum, mas faz parte da vida judaica americana normal. Aproximadamente 42% dos judeus casados tem um cônjuge que não é judeu. Entre os judeus americanos que se casaram desde 2010, essa percentagem sobe para 61%.

Muitos defensores das famílias inter-religiosas preferem não chamar estes casamentos entre judeus e “não-judeus”, porque esse termo define as pessoas pelo que elas não são – apagando a sua própria herança religiosa e cultural vibrante. Há uma grande diversidade de pessoas com quem os judeus se casam. A maioria dos cônjuges vem de origem cristã, dada a demografia dos Estados Unidos, mas o próprio cristianismo é muito diversificado. Outros se casam com hindus, muçulmanos, budistas ou pessoas de diversas outras tradições religiosas.

Em minha pesquisa sobre famílias inter-religiosasjá vi cerimônias combinarem tradições de diversas maneiras.

Um dossel significativo

Às vezes, o judeu dossel de casamento, chamado chupá, é simplesmente um lindo pedaço de pano, ou combinado com arranjos florais. Muitas vezes, porém, representa tradições familiares. A noiva ou o noivo podem usar a mesma chupá dos pais, usar um xale de oração familiar ou ter uma chupá que combine o tecido dos vestidos de noiva de ambas as mães.

Mulheres prestes a celebrar seu próprio bat mitzvah admiram uma chupá que costuraram e que planejavam doar à sinagoga após a cerimônia.
Peter Power/The Toronto Star via Getty Images

Nas cerimônias inter-religiosas, a chupá costuma ser uma forma de incorporar outra cultura ao casamento. Quando os judeus se casam com pessoas da Índia – sejam elas hindus, muçulmanas, cristãs, budistas ou até mesmo outro judeu – eles às vezes usam um sari ou um xale com bordados distintamente indianos para fazer o dossel do casamento.

Outro casal sobre o qual escrevi em “Além de Chrismukkah”, um livro baseado em minha pesquisa sobre famílias judaico-cristãs, transformou a chupá em uma colcha de histórias afro-americana que então penduraram sobre a cama, com a intenção de acrescentar um quadrado para cada ano de casamento. O último quadrado que eles adicionaram mostra duas pessoas juntas: ela grávida e ele radiante. Eles me disseram, rindo, que a vida ficou agitada depois que o bebê nasceu e que agora estão mais de duas décadas atrasadas.

Ainda outros noivos fizeram uma chupá decorada com símbolos, alguns dos quais os representavam como indivíduos, e outros narrando o que os uniu como casal. Seu projeto incluía uma estrela de David para ele e um cálice flamejanteo símbolo do Associação Unitarista Universalistapara ela, e depois o amor pelos livros e pelas caminhadas que eles compartilhavam.

Sendo criativo

Embora muitos rabinos não estejam autorizados a formalmente co-oficiar com clérigos de outras religiões em casamentos, alguns conseguem fazê-lo.

Outros rabinos permitem que outro clérigo faça uma leitura ou assuma outro papel na cerimónia – por vezes com um efeito pitoresco. Em um casamento, um frade franciscano católico ofereceu uma bênção em seu manto marrom e sandálias, de pé sob uma chupá ao lado de um rabino envolto em um xale de oração judaico.

Não importa quem realiza a cerimônia, os casais muitas vezes encontram maneiras criativas de incorporar suas tradições ao dia do casamento. Muitos extraem leituras de ambas as tradições: alguns comentários significativos sobre o casamento, ou mesmo o famoso versículo bíblico I Coríntios 13: “O amor é paciente, o amor é gentil.” Casais judeus-hindus podem formar pares sete bênçãos do casamento judaico com o sete passos dados em um casamento hindu.

Alguns casais realizam uma cerimônia judaica, mas fazem de outras partes de sua herança uma parte central da celebração: convidar um parente cristão para dar graças antes do jantar, por exemplo, ou cumprimentar os convidados no local da recepção com um aarti hinduem que um dos anfitriões agitará bandejas com lâmpadas acesas na frente dos convidados para mostrar-lhes honra, respeito e bênção. Freqüentemente, as famílias incluem alimentos da cultura não judaica, sejam elaborados jantares ítalo-americanos ou banquetes de casamento chineses.

Outros casais inter-religiosos cercarão o dia do casamento judaico com tradições da cultura não-judaica. Por exemplo, as noivas judias tradicionalmente visitam um banho ritual chamado mikveh antes de seus casamentos. Algumas noivas em casamentos inter-religiosos judaico-hindus seguem a viagem para o mikveh com uma festa mehendi e sangeet feminino: uma noite de pintura e canto de henna.

Foto de duas pessoas de mãos dadas, com as mãos da mulher decoradas com desenhos vermelho acastanhado.

Uma noiva indiana pode incorporar henna nos eventos de um casamento inter-religioso.
Foto de Peter / iStock via Getty Images

Conversas difíceis

Nem tudo é divertido e fácil no mundo dos casamentos inter-religiosos. Cada vez mais rabinos nos movimentos mais liberais de Reforma, Reconstrucionista e Renovação realizam cerimônias inter-religiosas. Em agosto de 2023, porém, o movimento conservador reafirmou sua proibição sobre rabinos conservadores realizando casamentos inter-religiosos.

Durante a minha pesquisa sobre famílias inter-religiosas, os casais contaram-me muitas, muitas histórias sobre os seus casamentos – embora, no final, eu não estivesse realmente a escrever sobre casamentos. Às vezes, as histórias eram difíceis. O rabino de infância de uma noiva recusou-se a realizar a cerimônia, irritando tanto seus pais que eles abandonaram a sinagoga de 30 anos. Alguns casais expressaram pesar pelos avós ou tias e tios que faltaram à cerimônia. Num caso, uma mulher expressou alívio pelo facto de o seu pai ter morrido antes do seu sobrinho anunciar o seu noivado. Ela ficou feliz por seu pai nunca ter contado ao neto o que lhe dissera quando ela se apaixonou por um protestante.

No geral, porém, os casamentos da maioria das pessoas eram lembranças felizes que ofereciam dicas sobre a vida inter-religiosa e a família que eles iriam criar juntos.

(Samira Mehta, Professora Associada de Estudos sobre Mulheres e Gênero e Estudos Judaicos, Universidade do Colorado Boulder. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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