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A saúde mental é outra frente de batalha para os ucranianos na guerra russa

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Jun 1, 2024

Numa creche em Dnipro, na Ucrânia, as crianças só podem frequentar pessoalmente uma escola primária próxima durante duas a três horas seguidas, para proteger a sua segurança. Depois, devem regressar ao centro gerido pela igreja para terminar os estudos, para que outro turno de crianças possa rodar na escola para as aulas. Isso ocorre porque o abrigo antiaéreo da escola só pode acomodar um número limitado de crianças quando as sirenes de ataque aéreo soam inevitavelmente.

“A nossa geração tem filhos da guerra e temos de compreender o que podemos fazer com eles mais tarde, quando a guerra terminar”, disse Serhii Vivchar, que dirige o centro, à CBS News.

Mais de dois anos depois de a Rússia ter lançado o seu brutal invasão, o impacto na saúde mental dos ucranianos continua a aumentar todos os dias. Afecta todos, desde crianças a soldados, mulheres que subitamente se tornaram mães solteiras, refugiados separados das suas famílias e homens e mulheres idosos que não podem partir.

Juntamente com outros voluntários, Vivchar dirige vários programas no centro diurno de uma igreja para crianças e adolescentes deslocados com idades entre 7 e 15 anos. A instalação oferece ajuda com lição de casa, artesanato, jogos e esportes.

Para Vivchar, a angústia mental da guerra é profundamente pessoal. Embora ele esteja na Ucrânia desde o início da guerra, sua esposa e sua filha de 7 anos vivem na Grã-Bretanha como refugiadas.

A ameaça constante de ataques aéreos paira sobre Vivchar e aqueles que o rodeiam. Todo mundo conhece alguém que foi morto na guerra, disse ele.

“O tempo todo, você sabe que foguetes russos podem cair perto de você e você pode morrer”, disse ele. “É um medo, e todo mundo sente medo. Não sabemos quando e onde isso acontece. É uma sensação muito estranha.”

Mas falar sobre as repercussões da guerra na saúde mental e do trauma que ela causou é incomum na cultura ucraniana, disse o ucraniano-americano Andrew Moroz, que fundou uma organização de ajuda religiosa chamada Iniciativa de Renovação para servir os ucranianos.

“Eles não são pessoas de ‘sentimentos’”, disse Moroz, pastor de uma igreja no sudoeste da Virgínia que fez diversas viagens à Ucrânia para apoiar as pessoas no país devastado pela guerra onde nasceu. “Eles são pessoas do tipo ‘faça isso’: ‘Seja qual for o problema – não me importa o que o manual diz – vou resolver isso.’ E isso remonta a séculos e séculos.”

Este mês – mês de Conscientização sobre Saúde Mental nos EUA – Moroz viajou para a Ucrânia com um grupo de terapeutas e pastores americanos para conduzir um retiro de saúde mental e fornecer aconselhamento individual para cerca de 90 trabalhadores humanitários, líderes comunitários, soldados e esposas de soldados. Eles visitaram a região de Donbass, duramente atingida, para se encontrarem com soldados da linha de frente.

“Os ucranianos estão envolvidos em vários conflitos há muito, muito tempo”, disse Moroz.

“É uma questão de sobrevivência. Eles meio que reprimem e suprimem seus sentimentos.”

Mas à medida que a guerra continua sem um fim previsível, os ucranianos procuram cada vez mais ajuda para lidar com o seu stress e ansiedade, disse Moroz.

“Os soldados estão a começar a regressar a casa e as suas comunidades não têm sistemas de apoio para eles”, disse Moroz. “(As comunidades) estão começando a juntar as peças do quebra-cabeça, percebendo: ‘temos que servir melhor esses caras; temos que servir suas famílias'”.

No retiro, Moroz conheceu duas mulheres na casa dos 20 anos, cujos maridos eram melhores amigos e que se tinham inscrito para lutar no primeiro dia da invasão russa. O marido de uma mulher foi morto, enquanto o marido da outra ainda está lutando, mas “é uma sombra de si mesmo”, disse Moroz. “Ele está emocional e espiritualmente vazio e fisicamente, e sua esposa não tem certeza de como se conectar com ele.”

Embora muitos ucranianos possam permanecer em silêncio, “por dentro, eles têm estresse, têm sentimentos de depressão”, disse Vivchar, que participou de um dos retiros de saúde mental.

“Quando você começa e conversa com todos, nas palavras deles, ‘Podemos sentir a dor’”, disse Vivchar.

Alessandra Sacchetti, diretora técnica regional para a Europa da Rede de Saúde Mental e Apoio Psicossocial, disse que os ucranianos são “extremamente resilientes”, mas enfrentam elevados níveis de stress, dia após dia, à medida que a guerra avança.

“Neste momento, as pessoas estão a descobrir como ser resilientes e como continuar a lidar com a situação”, disse Sacchetti, acrescentando que, após dois anos de guerra, “as pessoas estão apenas nervosas neste momento”.

A Estudo de dezembro de 2023 pela organização sem fins lucrativos de defesa dos refugiados HIAS descobriu que 26% dos ucranianos sofrem de sofrimento psicológico, incluindo sintomas depressivos. Estima-se que 1,5 milhão correm o risco de ter distúrbios de saúde mental, como depressão e ansiedade, descobriu o estudo. Os entrevistados com as pontuações mais baixas em termos de bem-estar incluíram mulheres, ucranianos nas regiões sul e leste mais atingidas, pessoas com mais de 46 anos de idade e os grupos mais pobres.

Embora 85% dos entrevistados tenham apontado os acontecimentos da vida como os principais fatores para o seu sofrimento psicossocial, 38% disseram pensar que a causa principal deve ser falhas de caráter, como fraqueza.

Sacchetti disse que a privação de sono, que agrava o estresse e outros problemas de saúde mental, é um grande problema. Ela trabalha com equipes que passam noites em muitos abrigos antiaéreos em toda a Ucrânia.

“Eles continuam dizendo: ‘temos problemas para dormir, temos um país inteiro com problemas para dormir’”, disse ela. “Quando você tem alarmes e sirenes que tocam à noite ou pela manhã, isso é privação de sono.”

Moroz também sugeriu que o atraso dos EUA na ajuda e nas armas para a Ucrânia aumentou a ansiedade. O Congresso acabou por aprovar um pacote de ajuda externa com 61 mil milhões de dólares em ajuda à Ucrânia em Abril, mas permanece obscuro quando chegarão muitas das armas e munições desesperadamente necessárias, ou quanto impacto isso terá nas batalhas da linha de frente que a Ucrânia tem travado, nos últimos meses, estive perdendo.

Alguns soldados ucranianos com quem Moroz se encontrou disseram estar gratos pela última promessa de ajuda dos EUA, mas já esperaram durante meses, à medida que os fornecimentos e as munições diminuíam e as mortes aumentavam.

“Foi como se o ar tivesse sido sugado do sistema”, disse Moroz, “e havia um ceticismo sobre ‘não sabemos com que rapidez esta ajuda chegará aqui’”.

A última ronda de ajuda ucraniana inclui algum financiamento para a saúde mental da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional (USAID), observou Sacchetti.

O governo ucraniano também está a trabalhar para fornecer mais recursos de saúde mentaldisse Sacchetti, mas por enquanto, lutar na guerra continua a ser a sua principal preocupação.

“É importante que todos entendam que mesmo quando passarmos pela emergência, esse é o momento que as pessoas mais vão precisar”, disse Sacchetti. “É preciso haver atenção à recuperação a longo prazo.”

Moroz encorajou os americanos a doarem para organizações que apoiam as necessidades mentais, físicas, emocionais e espirituais dos ucranianos.

Os ucranianos precisam saber que não foram esquecidos, disse Vivchar.

“Quando os americanos visitam a Ucrânia… vemos como Deus nos lembra que vocês não estão sozinhos”, disse Vivchar.

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