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Boeing atrasa lançamento da cápsula espacial Starliner por pelo menos 24 horas

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Jun 1, 2024

A cápsula espacial transportará uma equipe de duas pessoas para a Estação Espacial Internacional (ISS).

A contagem regressiva de lançamento da nova cápsula espacial Starliner da Boeing em seu voo de teste tripulado inaugural foi interrompida, adiando a missão por pelo menos 24 horas.

O adiamento foi anunciado durante um webcast ao vivo da NASA no sábado.

Anteriormente, as previsões de lançamento previam 90% de probabilidade de condições climáticas favoráveis.

No entanto, menos de quatro minutos antes da decolagem, um computador do sistema terrestre acionou um comando automático de aborto que pausou a contagem regressiva, segundo oficiais da missão.

O motivo da paralisação ainda não está claro.

A primeira viagem do CST-200 Starliner transportando dois astronautas, Butch Wilmore e Suni Williams, para a Estação Espacial Internacional (ISS) foi altamente esperada e muito adiada enquanto a Boeing luta para ganhar uma fatia maior dos negócios lucrativos da NASA agora dominados por Elon Musk. EspaçoX.

O comandante da missão, Wilmore, já havia proferido um discurso curto, mas estimulante, dizendo a dezenas de milhares de pessoas sintonizadas na transmissão ao vivo que “É um grande dia para se orgulhar da sua nação”.

Uma contagem regressiva de 6 de maio também foi interrompida apenas duas horas antes do lançamento devido a uma válvula de pressão defeituosa no estágio superior do Atlas, seguida por semanas de atrasos adicionais causados ​​por outros problemas de engenharia, já resolvidos, no próprio Starliner.

Uma data reserva está disponível para domingo, mas ainda não se sabe se a nave estará pronta para lançamento.

A primeira tentativa da Boeing de enviar um Starliner desenroscado para a estação espacial em 2019 falhou devido a falhas de software e engenharia. Mas uma segunda tentativa em 2022 foi bem-sucedida, abrindo caminho para esforços para lançar a primeira missão de teste tripulada.

Os astronautas da NASA Suni Williams e Butch Wilmore, vestindo trajes espaciais da Boeing, acenam enquanto se preparam para partir do Edifício de Operações e Checkout Neil A Armstrong na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, Centro Espacial Kennedy, na Flórida [Miguel J Rodriguez Carrillo/AFP]

As lutas da Boeing

A Boeing, cujas operações de aviões comerciais estão desordenadas após várias crises sequenciais, precisa urgentemente de uma vitória no espaço para o seu empreendimento Starliner, um programa vários anos atrasado, com mais de 1,5 mil milhões de dólares em custos excessivos.

Enquanto a Boeing tem lutado, a SpaceX tornou-se um táxi confiável para a órbita da NASA, que está apoiando uma nova geração de espaçonaves construídas de forma privada que podem transportar astronautas para a ISS e, no futuro – sob seu ambicioso programa Artemis – para a Lua e, eventualmente, para Marte. .

A Starliner competiria frente a frente com a cápsula Crew Dragon da SpaceX, que desde 2020 é o único veículo da NASA para enviar tripulantes da ISS para a órbita a partir de solo americano.

O voo marcaria a primeira viagem tripulada ao espaço usando um foguete Atlas desde que a famosa família de veículos de lançamento Atlas enviou pela primeira vez astronautas, incluindo John Glenn, em voos orbitais para o programa Mercury da NASA na década de 1960.

Uma vez lançada, a cápsula deverá chegar à estação espacial após um voo de cerca de 26 horas e atracar no posto avançado de pesquisa em órbita a cerca de 250 milhas (400 km) acima da Terra.

Os planos prevêem que os dois astronautas permaneçam na estação espacial por cerca de uma semana antes de embarcarem no Starliner de volta à Terra para um pouso assistido por pára-quedas e airbag no deserto do sudoeste dos EUA – uma novidade para missões tripuladas da NASA.

Dependendo do resultado do primeiro voo de teste tripulado, o Starliner está programado para realizar pelo menos mais seis missões tripuladas à estação espacial para a NASA.



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