• Ter. Jun 25th, 2024

O Celtics e o Mavericks precisarão de uma reformulação tática completa antes das finais

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Jun 1, 2024

Cada série de playoffs da NBA é um evento distinto, sem nenhum ponto de continuidade real entre o final de uma e o início de outra.

O Minnesota Timberwolves, por exemplo, derrotou o atual campeão Denver Nuggets, mas isso não os tornou automaticamente os reis da colina; uma série contra o Dallas Mavericks na próxima rodada apresentou um conjunto de desafios completamente diferente, e o elenco dos Timberwolves foi muito menos capaz de lidar com eles. Da mesma forma, a luta corajosa que o Indiana Pacers travou contra o Boston Celtics nas finais da Conferência Leste não nos diz quase nada sobre o que pode acontecer ao Boston em uma série contra o Dallas; além da tendência para contratar Rick Carlisle, Indiana e Dallas dificilmente poderiam ser menos parecidos.

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Esse é um conhecimento crucial para reter nos próximos dias, enquanto examinamos todos os ângulos possíveis em nosso longo intervalo antes das finais da NBA entre Celtics e Mavericks começarem em 6 de junho. Dallas venceu seis de seus últimos sete jogos, culminando com sua eliminação de Minnesota na quinta-feira, enquanto Boston venceu 12 de 14 com uma margem de pontuação de dois dígitos.

No entanto, usar esses jogos como um ponto de previsão do que pode acontecer nas finais da NBA é uma falha fatal: o confronto entre ambas as equipes será completamente diferente daquele que enfrentaram na rodada anterior. Nesse sentido, provavelmente é bom que Dallas e Boston tenham alguns dias de folga para recalibrar. A fórmula para vencer na próxima rodada será radicalmente diferente.

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Antevisão das finais da NBA de 2024: principais histórias em Mavs vs.

Veja o exemplo do Celtics, que acabou de terminar uma série contra um dos times mais extremos do basquete e agora precisa se ajustar a um tipo de time bem diferente nas duas pontas. A abordagem defensiva dos Pacers, em particular, está quase 180 graus em relação à do Dallas. Os Pacers desistiram do menor número de tentativas de 3 pontos na liga nesta temporada e estavam mais do que dispostos a permitir ataques até o aro, desde que fechassem a linha de 3 pontos.

Embora eles tenham feito essa parte de maneira imperfeita contra o Celtics – Boston ainda lançou 43 triplos por jogo nas finais da conferência, em linha com o total da temporada – ainda é uma abordagem radicalmente diferente do que Dallas fez em suas três rodadas de playoffs. Os Mavs tentaram proteger a cesta a todo custo com os protetores de aro Dereck Lively II e Daniel Gafford, mantendo os oponentes com apenas 50,2 por cento de arremessos em 2s nos playoffs do jogo 5 contra o Minnesota.

Os Mavs não desistiram de uma grande quantidade de 3s no geral, mas havia um certo tipo que eles estavam dispostos a conceder – pegar e estourar 3 pontos de centros adversários. Os Clippers e Wolves não tinham pessoal titular para prejudicá-los aqui, mas Dallas deixou Chet Holmgren e Jaylin Williams atirarem para o Thunder (42 tentativas em seis jogos), enquanto o reserva de Minnesota, Naz Reid, roubou 25 tentativas de 3 pontos em 132 minutos nas finais da conferência.

Escusado será dizer que esta é uma estratégia altamente questionável a ser seguida contra o Celtics se Kristaps Porziņģis estiver saudável (espera-se que ele retorne para as finais da NBA). Porziņģis acertou 37,5 por cento em 3 nesta temporada em mais de seis tentativas por jogo, e muitas de suas tentativas foram vários metros além da linha de 3 pontos. Aliás, o grande homem de Boston, Al Horford, obteve 41,9 por cento.

Dallas não é o único time que enfrentou esse problema. Manter os protetores de aro perto do aro tem sido uma questão incômoda para os adversários de Boston durante toda a temporada, uma questão que viu várias soluções originais, mas malsucedidas. Golden State, por exemplo, tentou colocar Draymond Green em Jaylen Brown, manter Green na pintura e desafiar Brown a acertar 3s em um jogo de março. Brown fez cinco 3s nos primeiros sete minutos e estava a caminho de quebrar o recorde de pontuação de Wilt Chamberlain antes dos Warriors reconsiderarem.

Eu estava naquele jogo, e minha coluna daquele fim de semana se aprofunda nos dilemas únicos apresentados pelo arremesso superior do Boston em todas as posições. A versão resumida: Times que se esforçam para tirar 3s e convivem com ataques de cesta, como o Indiana, são os únicos que têm chance contra o Celtics. Claro, os Pacers cederam pontos, mas também venceram o Boston duas vezes na temporada regular e os mataram no jogo 1 das finais da conferência antes que o destino interviesse… com uma cesta de 3 pontos no final.

O Dallas, por outro lado, era um time intermediário na prevenção de 3s do adversário e voltou a jogar dessa forma nos playoffs. O grande enigma dos Mavs é descobrir como contorcer uma estratégia defensiva que estava próxima da ideal para jogar contra Clippers, Thunder e Wolves e adaptá-la para jogar contra um time de Boston muito diferente. Os acontecimentos recentes não são um bom presságio nesse sentido; quando os Mavs marcharam para Boston com todas as suas novas peças comerciais em março, eles perderam por 138-110, com Boston atirando 21 de 43 em 3s.

Os Celtics, no entanto, precisam fazer alguns ajustes. Enquanto Indiana enfiava a bola goela abaixo em todas as chances possíveis com quem estava com a pedra, Dallas joga um estilo muito mais lento e heliocêntrico. Sim, os Mavs correrão de forma oportunista, mas comparado a jogar contra os Pacers, será como mudar de uma techno rave para cantos gregorianos.

Além disso, o jogador que controla o Dallas é possivelmente o melhor jogador ofensivo da liga e está operando contra uma defesa que tem essencialmente um ponto fraco – não ser capaz de alternar entre cinco posições. Vimos como isso funcionou para Minnesota, a defesa mais bem classificada da liga. Conseguirão os Celtics realmente sobreviver a uma série de cobertura contra mais de 40 minutos de Luka Dončić e Kyrie Irving? Ou eles precisam ficar desconfortáveis?

Embora os Celtics tenham mais opções de escalação (eles talvez pudessem colocar Porziņģis em Derrick Jones Jr. para trocar contra o jogo pick-and-roll de Dallas com Lively e Gafford, por exemplo) e dois guardas da All-Defense em Jrue Holiday e Derrick White, Dončić viu e descobriu todas as coberturas.

Obviamente, há muito mais para desvendar aqui – a série de vingança de Porziņģis e Irving! As primeiras finais da NBA de Luka! A chance de redenção de Jayson Tatum! Reflexões sobre a era Grant Williams! Teremos muito tempo para resolver tudo, mas parece quase um alívio que essas equipes tenham um intermezzo antes desta rodada final. Cada um precisará dele para uma reformulação tática completa.


Leitura obrigatória

(Foto de Luka Dončić e Al Horford: Maddie Meyer / Getty Images)

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