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Os saquinhos de chá ‘biodegradáveis’ não se degradam facilmente no meio ambiente e podem prejudicar as minhocas

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Jun 1, 2024
Os saquinhos de chá ‘biodegradáveis’ não se quebram necessariamente no jardim

Os saquinhos de chá ‘biodegradáveis’ não se decompõem necessariamente no composto de jardim e devem ser descartados por meio de compostagem industrial.

Estudo diz que saquinhos de chá “biodegradáveis” não se degradam facilmente no meio ambiente e podem prejudicar minhocas

Os pesquisadores dizem que a rotulagem deveria ser melhorada para deixar claro que os saquinhos de chá não deveriam ser jogados fora em pilhas de compostagem doméstica.

Alguns saquinhos de chá fabricados com alternativas de plástico não se degradam no solo e têm potencial para prejudicar espécies terrestres, mostrou um novo estudo. Os investigadores dizem que à medida que avançamos para reduzir a utilização de plásticos, estas novas descobertas destacam a importância de compreender os materiais alternativos, os seus impactos e como descartá-los.

A pesquisa analisou saquinhos de chá comumente disponíveis, feitos com três composições diferentes de ácido polilático (PLA), derivado de fontes como amido de milho ou cana-de-açúcar. Os saquinhos de chá foram enterrados no solo durante sete meses, e uma série de técnicas foram então usadas para avaliar se – e em que medida – estavam deteriorados.

Os resultados mostraram que os saquinhos de chá feitos exclusivamente de PLA permaneceram completamente intactos. No entanto, os dois tipos de saquinhos de chá feitos a partir de uma combinação de celulose e PLA quebraram-se em pedaços menores, perdendo entre 60% e 80% da sua massa total e permanecendo o componente PLA.

O estudo também examinou os impactos dos discos cortados dos saquinhos de chá em uma espécie de minhoca, a Eisenia fetida, que desempenha um papel crítico na renovação dos nutrientes do solo, pois consome matéria orgânica.

Os investigadores descobriram que a exposição a três concentrações diferentes de discos de saquinhos de chá – equivalente à massa de meio, um e dois saquinhos de chá – resultou numa mortalidade até 15% maior, enquanto algumas concentrações de PLA tiveram um efeito prejudicial na reprodução das minhocas.

Escrevendo no diário Ciência do Meio Ambiente Total os autores do estudo destacam a necessidade de que informações precisas sobre descarte sejam claramente exibidas nas embalagens dos produtos.

Apenas um dos fabricantes cujos produtos foram escolhidos para o estudo indicou na embalagem que os saquinhos de chá não eram compostáveis ​​em casa.

Isto pode levar a que acabem no solo, ao mesmo tempo que existe também um grande potencial de confusão por parte dos consumidores sobre o significado de termos como origem vegetal ou biodegradável, enfatizando a necessidade de orientações claras sobre a eliminação adequada.

Dr. Winnie Courtene-Jones, pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Plymouth, é o autor principal do estudo. Ela disse: “Em resposta à crise dos resíduos plásticos, os plásticos biodegradáveis, como o PLA, estão sendo usados ​​em uma gama crescente de produtos. Este estudo destaca a necessidade de mais evidências sobre a degradação e os possíveis efeitos de tais materiais antes que seu uso se torne ainda mais amplamente difundidos, e para evitar a geração de problemas alternativos se não forem eliminados adequadamente.”

O estudo foi concebido para replicar as condições ambientais em que os saquinhos de chá podem ser descartados devido à falta de uma rotulagem clara sobre como devem ser descartados.

Utilizou técnicas analíticas como cromatografia de exclusão de tamanho, ressonância magnética nuclear e microscopia eletrônica de varredura, permitindo aos cientistas examinar não apenas como os saquinhos de chá mudaram visivelmente, mas também estruturalmente.

Fannie Burgevin, do Departamento de Química da Universidade de Bath, que trabalhou no estudo com o professor Antoine Buchard, disse: “O PLA é um plástico de base biológica com menor pegada de carbono em comparação com os plásticos convencionais e tem a capacidade de biodegradar sob compostagem industrial. Com diferentes análises químicas, demonstramos que se os saquinhos de chá à base de PLA não forem descartados adequadamente, por exemplo, após sete meses no solo, sua estrutura molecular permanece intacta.

“Os rótulos atuais em embalagens como biodegradáveis ​​ou compostáveis ​​podem enganar o público.

“Portanto, é imperativo que cientistas, decisores políticos e fabricantes trabalhem em conjunto para que o público tenha acesso fácil à informação e aprenda como eliminar esses novos tipos de plástico”.

A pesquisa foi realizada no âmbito do BIO-PLASTIC-RISK, um projeto que avalia como embalagens e produtos biodegradáveis ​​se decompõem no meio ambiente.

Também se baseia em pesquisas anteriores que sugerem que alguns produtos rotulados como biodegradáveis, incluindo sacos de compras, não se desintegram após três anos no ambiente.

O estudo foi publicado na sequência da quarta sessão do Comité Intergovernamental de Negociação (INC-4), onde líderes mundiais e cientistas estiveram entre os que continuaram as discussões sobre o Tratado Global dos Plásticos.

O coautor do estudo, Professor Richard Thompson OBE FRS, chefe da Unidade Internacional de Pesquisa de Lixo Marinho da Universidade de Plymouth e líder do projeto BIO-PLASTIC-RISK, é co-coordenador da Coalizão de Cientistas para um Tratado Eficaz sobre Plásticos. Ele disse: “Depois de 30 anos de pesquisa sobre a poluição plástica, estou muito satisfeito por haver agora um consenso global, como evidenciado pelo Tratado da ONU sobre Plásticos, de que a atual produção, uso e descarte de plástico é insustentável.

“Mas é com imensa frustração que vejo materiais alternativos e substitutos a entrar no mercado sem uma orientação clara sobre como os seus benefícios podem ser concretizados. Mesmo que os consumidores compreendam como eliminar estes produtos, apenas cerca de metade dos agregados familiares no Reino Unido têm actualmente acesso a os fluxos de resíduos necessários para o tipo de compostagem necessária. É essencial que aprendamos com os erros que cometemos com materiais plásticos, testando e rotulando estes novos materiais em relação à infra-estrutura de gestão de resíduos prevalecente.”

Mick Hanley, professor associado de interações planta-animal na Universidade de Plymouth e autor sênior do estudo, acrescentou: “Neste estudo, os saquinhos de chá à base de PLA não se deterioraram totalmente e parece que os vermes da compostagem podem ser prejudicados por eles. A falta de uma rotulagem clara pode levar os consumidores a eliminar saquinhos de chá no seu composto, onde qualquer limite à degradação completa do material aumenta o potencial de entrada de plástico no solo quando o composto é adicionado ao jardim, com impactos potenciais na vida selvagem e na absorção do jardim. por plantas alimentícias.”

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