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Bob Kelley, que fez do Kelley Blue Book uma autoridade em carros, morre aos 96 anos

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Jun 5, 2024

Bob Kelley, que virou o Livro Azul Kelley, uma lista de preços publicada pela concessionária de carros usados ​​de sua família, uma das maiores autoridades mundiais em carros, caminhões, motocicletas e praticamente qualquer outra coisa que leve você do ponto A ao ponto B, morreu em 28 de maio em sua casa na Índia Wells, Califórnia, a leste de Los Angeles. Ele tinha 96 anos.

Seu genro Charlie Vogelheim confirmou a morte.

O Kelley Blue Book começou em 1926 na Kelley Kar Co., uma concessionária de Los Angeles fundada pelo pai do Sr. Kelley, Sidney, e um tio, Leslie Kelley. Sendo um dos maiores concessionários de automóveis usados ​​da região – e eventualmente do país – tinham uma necessidade constante de novos inventários, e o livro originou-se como uma simples lista de preços que estavam dispostos a pagar por determinados carros em determinadas condições.

Kelley ingressou na empresa após o fim da Segunda Guerra Mundial, um momento nobre para entrar no negócio de carros usados. A guerra pôs fim à produção de automóveis novos e levaria vários anos até que os fabricantes de automóveis pudessem satisfazer a procura.

Ele foi inicialmente responsável pelas avaliações do novo estoque e pela compilação do livro, e trouxe o olhar de um joalheiro para o trabalho. Ele estudou todos os fatores que influenciam a decisão sobre o desempenho e o apelo visual de um carro – quilometragem, sistema de som, cor da pintura – e depois desenvolveu uma longa lista de dados que, combinados, produziriam um preço.

“Ele tinha o hábito de dirigir para casa à noite o carro mais antigo do estacionamento para entender por que ele não vendia”, disse Vogelheim, ex-editor da Kelley Blue Book, por telefone.

Graças à precisão das listagens do Sr. Kelley e ao poder de definição de mercado dos negócios de sua família, outras concessionárias começaram a usar a lista também.

“Valor contábil azul” entrou no léxico como sinônimo de avaliação objetiva e de alto nível de um item usado, esteja ele coberto pelo livro do Sr. Kelley ou não. Crédito…Desconhecido

Os Kelleys fecharam sua concessionária em 1962 e venderam o Kelley Blue Book para um colega revendedor em Los Angeles. A essa altura, Sidney e Leslie Kelley já haviam deixado o negócio em grande parte, mas os novos proprietários mantiveram Bob Kelley e o resto da equipe como funcionários.

Kelley inicialmente se preocupou com o fato de que, sem a concessionária, a confiança no livro diminuiria. Em vez disso, sua popularidade continuou a crescer, em grande parte devido à reputação de Kelley em avaliar carros.

À medida que aprofundou os dados subjacentes às suas avaliações, o Kelley Blue Book tornou-se cada vez mais valioso para além dos concessionários de automóveis usados. Tribunais, companhias de seguros e bancos usaram-no para avaliar o que para a maioria das pessoas constituiu um dos maiores activos que alguma vez possuiriam.

Ele também expandiu o escopo do livro para abranger carros novos e usados, e para incluir motocicletas, barcos, trailers e caminhões, bem como veículos de luxo e importados. Eventualmente, uma edição atualizada do livro apareceu a cada dois meses, vendendo um total de um milhão de cópias por ano.

Até a década de 1990, o Kelley Blue Book era usado quase exclusivamente por concessionárias de automóveis, não por consumidores. Em 1995, Kelley publicou o livro on-line, um movimento que expandiu ainda mais seu uso, tornando-o facilmente disponível para compradores de automóveis.

Outros guias populares de compra de carros surgiram, mas o Kelley Blue Book continua sendo o padrão-ouro, e o “valor contábil azul” entrou no léxico como sinônimo de avaliação objetiva e de alto nível de um item usado, seja ele coberto pelo Sr. .Livro de Kelley ou não.

Robert Sidney Kelley nasceu em 11 de dezembro de 1927, em Los Angeles. Seu pai e seu tio eram filhos de um pregador metodista em Arkansas que se mudou para a Califórnia quando jovens em busca de fortuna e a encontrou em carros.

Sua mãe, Margaret (Miller) Kelley, administrava a casa.

O Sr. Kelley começou a trabalhar na concessionária de sua família quando estava no ensino médio. Após a formatura, ele se alistou na Marinha e foi aceito no treinamento de aviador naval na Universidade do Novo México. A guerra terminou antes de ele entrar em combate e ele voltou a trabalhar com sua família.

Junto com seu genro, ele deixa sua esposa, Wanda; sua irmã, Debi Sullivan; seus filhos, Michael e Mitchell; suas filhas Christine Vogelheim, Nancy Bracken e Cynthia Shilling; 12 netos; e 10 bisnetos.

Em 1981, ele contratou seu filho Michael para administrar as operações diárias da Kelley Blue Book e se aposentou em 2001. A empresa foi vendida para a Autotrader.com em 2010.

Embora fosse conhecido por suas percepções baseadas em dados sobre carros e seu valor, Kelley insistiu que o instinto e a intuição ainda são muito importantes ao tentar decidir quanto pedir ou pagar por um carro.

O preço dos carros usados, disse ele ao The New York Times em 1996, “é ao mesmo tempo uma arte e uma ciência”. Ele acrescentou: “Se alguém fizer isso apenas como ciência, você será enganado”.

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