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As apostas esportivas para jogadores estão mais fáceis do que nunca. Isso cria mais problemas.

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Jun 6, 2024

Por Rustin Dodd, Stephen J. Nesbitt e Cody Stavenhagen

Quando a Liga Principal de Beisebol anunciou uma proibição vitalícia para o jogador de campo do San Diego Padres, Tucupita Marcano, na terça-feira, os detalhes de seu delito foram apresentados em detalhes específicos: 387 apostas feitas em casas de apostas legais, 231 apostas relacionadas à MLB e 25 no Pittsburgh Pirates, seu empregador na época. Ele supostamente apostou mais de US$ 150.000 no beisebol.

Marcano não era um apostador particularmente experiente; de acordo com a MLB, ele ganhou apenas 4,3% de suas apostas, a maioria delas acumuladas. Mas os abundantes fatos divulgados pela liga na terça-feira – no mesmo dia Ippei Mizuhara, ex-intérprete de Shohei Ohtani, se declarou culpado de fraude bancária e fiscal – sublinham um tema recorrente à medida que o mundo dos desportos enfrenta cada vez mais consequências negativas do aumento vertiginoso do jogo legalizado nos Estados Unidos.

Na maioria dos estados, nunca foi tão fácil fazer uma aposta. Mas num mundo de apostas desportivas online legais e smartphones, também nunca foi tão fácil para as ligas monitorizarem as apostas e, na sua opinião, protegerem a integridade competitiva do desporto. Além da suspensão vitalícia de Marcano, a MLB anunciou suspensões de um ano para o arremessador do Oakland A, Michael Kelly, e três jogadores das ligas menores – Jay Groome, do Padres, José Rodríguez, do Philadelphia Phillies, e Andrew Saalfrank, do Arizona Diamondbacks. Descobriu-se que todos os quatro fizeram apostas na MLB enquanto estavam nas categorias menores.

O anúncio veio, segundo a MLB, após uma investigação que incluiu entrevistas e cooperação dos parceiros de apostas esportivas da liga, um processo que oferece uma janela para o sistema de monitoramento em vigor nas casas de apostas esportivas legais. Esse sistema inclui empresas externas como a US Integrity, um serviço de monitoramento que trabalha com as principais ligas esportivas e casas de apostas esportivas.

“À medida que as apostas se tornam mais aceitáveis ​​e difundidas, é perigoso ter esses jogadores entrando no mercado de apostas esportivas”, disse John Wolohan, professor de direito esportivo em Syracuse. “É muito desconfortável para as ligas. Dito isto, as ligas estão na cama com os DraftKings e os FanDuels do mundo de qualquer maneira, e com os cassinos, então, de certa forma, eles estão pegando o dinheiro e esperando que as coisas não explodam na cara deles.

Embora ligas como a MLB cortejem cada vez mais parceiros de jogos, elas têm tentado implementar salvaguardas para dissuadir atletas, treinadores e funcionários de equipes ou ligas de jogar. em seus respectivos esportes.

Quando um apostador – qualquer apostador, aliás – faz login em um aplicativo de apostas, sua localização é imediatamente fixada por analistas de integridade em questão de metros. O posicionamento global é uma forma de garantir que nenhum atleta possa fazer apostas dentro das instalações de uma equipe sem ser pego. Existem outros métodos também. As redes sociais são monitorizadas de perto e as empresas utilizam dados em tempo real e algoritmos proprietários para monitorizar tendências de apostas e sinalizar qualquer movimento de linha invulgarmente grande. Se uma tendência preocupante for detectada, ela geralmente será enviada a uma pessoa de uma equipe de investigação que examinará mais profundamente o assunto.

Se um caso atingir um grau mais elevado de suspeita, um serviço de monitoramento alerta tanto as casas de apostas esportivas quanto a liga. Em alguns casos, as casas de apostas têm equipes internas monitorando movimentos anormais das linhas e comportamentos de apostas.

A Integridade dos EUA agora faz parte uma joint venture chamada ProhiBet trabalhando para usar tecnologia de criptografia que impedirá que atletas, treinadores e dirigentes da liga façam apostas. Em maio de 2023, a empresa lançou uma linha direta de denúncias para permitir que pessoas do mundo dos esportes denunciassem suspeitas de jogos de azar.

A US Integrity não respondeu a um pedido de comentário na terça-feira.

No caso de Marcano e dos outros jogadores suspensos, a MLB disse que um operador legal de apostas esportivas alertou a liga em março sobre atividades de apostas anteriores de contas conectadas a jogadores da liga principal ou secundária, nenhum dos quais foi encontrado jogando um jogo. em que apostam. Uma pessoa informada sobre a investigação da liga contado O AtléticoEvan Drellich“Essa informação veio à tona como resultado das novas medidas proativas de apostas esportivas legais para fazer cumprir suas políticas”, embora não tenham detalhado as mudanças.

Peter Bayer, ex-arremessador da liga secundária do A’s, abriu o capital no ano passado dizendo que foi considerado inelegível pela MLB desde 2021 por apostar no beisebol. Os investigadores da liga descobriram que a Bayer fez mais de 100 apostas relacionadas ao beisebol em 2020, incluindo pelo menos 12 em sua organização, e o acusaram de tentar obstruir a investigação da liga.

As apostas da Bayer foram descobertas pela primeira vez pela Divisão de Jogos do Colorado, que o identificou como um apostador proibido e relatou suas apostas à MLB.

Do ponto de vista de Dan Hartman, que era diretor da Divisão de Jogos do Colorado na época, casos como o da Bayer são uma prova da colaboração entre reguladores, autoridades policiais e ligas.

“Não vamos impedir incidentes como este”, disse Hartman no ano passado, mas uma supervisão adequada permite que as ligas os resolvam.

Um jogador que faz apostas legais em seu próprio nome pode ter consequências óbvias.

“Honestamente, nos anos em que estive envolvido nisso, vejo isso repetidas vezes”, disse Steve Paine, cofundador da empresa de consultoria Evolve Sports Integrity. “São aquelas verificações básicas. Você acha que, se eles estivessem tentando cometer algo errado, eles fariam o possível para realmente esconder isso – usar pseudônimos e contas falsas. Mas eles não o fazem. Eles apenas apostam em seu próprio nome.”

Ligas e empresas de integridade, porém, também trabalham para eliminar ocorrências mais complicadas, como um atleta fazer apostas através de um amigo ou familiar.

Em 2020, uma comissão reguladora independente considerou o antigo avançado do Liverpool Daniel Sturridge culpado de fornecer ao seu irmão informações privilegiadas sobre uma potencial transferência para o Sevilla FC. Em 2021, o zagueiro do Atlético de Madrid, Kieran Trippier, cumpriu uma breve suspensão por supostamente avisar amigos sobre o destino de sua transferência. Mais recentemente, em solo norte-americano, foi revelado um dos mais de duas dezenas de atletas de Iowa e do estado de Iowa penalizado por crimes relacionados com jogos de azar usou uma conta FanDuel em nome de sua mãe.

Na primavera passada, o técnico de beisebol do Alabama, Brad Bohannon, foi demitido poucos dias depois que a US Integrity sinalizou apostas suspeitas em um jogo de beisebol Alabama-LSU realizado em Cincinnati por um homem chamado Bert Neff. O incidente produziu um olho roxo para a NCAA e desde então levou a acusações criminais contra Neffmas também serviu como um excelente exemplo de como o processo de monitoramento da máquina de jogos esportivos funcionava de maneira adequada e rápida.

“O sistema funcionou”, disse o presidente do Louisiana Gaming Control Board, Ronnie Johns disse no ano passado do caso Alabama. “Temos que proteger a integridade das apostas esportivas ou o sistema irá desmoronar.”

Não é difícil imaginar um esquema fugindo do sistema por algum tempo. Principalmente se a conta não estiver no nome do apostador proibido, ou de alguém com o mesmo sobrenome, ou se fizer apenas apostas modestas e nada alarmantes. Mas à medida que o tempo passa, as apostas desportivas, os reguladores e as empresas de integridade das apostas estão a tornar-se mais simplificados, sofisticados e conhecedores das novas formas como os apostadores tentam manipular o sistema.

“Acho que sempre será um cenário de gato e rato”, disse Paine. “As pessoas que estão tentando fazer apostas que não deveriam fazer, sempre procurarão métodos para tentar disfarçar isso – seja apostando através de membros da família, ou apostando através de terceiros, ou tentando usar tecnologia como VPNs para fazer com que as apostas pareçam vir de outro país. Todas essas coisas existem.”

Mas a tecnologia utilizada para monitorar tal atividade não é rudimentar. Existem maneiras de identificar até mesmo aqueles que tentam encontrar brechas.

“Se eles estiverem usando o mesmo iPhone que usaram para fazer as apostas quando o fizeram em seu próprio nome há dois anos, as empresas poderão encontrar links”, disse Paine. “Não é apenas o nome da conta. É: ‘Foi o seu roteador doméstico que você acessou quando fez apostas? Era o mesmo dispositivo? Existem muitos dados técnicos que essas empresas sofisticadas podem usar para detectar fraudes.”

Um problema que as ligas enfrentam: estas salvaguardas aplicam-se apenas a apostas feitas legalmente, e não a apostas feitas através de apostas desportivas ilegais, como no caso de Mizuhara, que admitiu ter roubado mais de 17 milhões de dólares de Ohtani para pagar dívidas de jogo. “Esses você nunca vai pegar”, disse Wolohan. “Ou você não deveria pegar, a menos que haja uma investigação criminal sobre o apostador.” O caso de Mizuhara resultou de uma investigação criminal sobre a casa de apostas que se acredita estar no centro de uma rede de jogos de azar com sede no sul da Califórnia, Mathew Bowyer.

O comissário da MLB, Rob Manfred, em comunicado na terça-feira, falou sobre a importância da colaboração contínua da liga com reguladores e casas de apostas esportivas.

“Desde que a decisão do Supremo Tribunal (2018) abriu as portas às apostas desportivas legalizadas, temos trabalhado com operadores de apostas desportivas licenciados e outros terceiros para nos colocarmos numa posição melhor do ponto de vista da integridade através da transparência que um sistema regulamentado de apostas desportivas pode fornecer”, disse Manfred. “A MLB continuará a investir pesadamente no monitoramento da integridade, na programação educacional e em iniciativas de conscientização com o objetivo de garantir a adesão estrita a esta regra fundamental do nosso jogo.”

Paine liderou a unidade de inteligência de apostas desportivas da Comissão de Jogos do Reino Unido antes de co-fundar uma empresa de integridade de apostas que aconselha os órgãos dirigentes de várias ligas desportivas europeias e internacionais. Ele lembrou-se de ter ouvido um dirigente de uma federação internacional discutir a questão geral do jogo. O oficial, disse Paine, refletiu que a liga poderia fazer tudo certo e estar preparada para todas as possibilidades, mas ainda assim haveria um pequeno número de maus atores que desobedeceriam às regras – não importa quão robusta seja a educação, não importa quão diligente na execução.

“Você não pode evitar que tudo de ruim aconteça”, disse Paine. “Mas quando isso acontece, você consegue identificá-lo? E você pode lidar com isso de forma rápida, justa e robusta? Acho que essa é a chave. Não é realista pensar que qualquer esporte esteja imune a isso. Coloque as salvaguardas certas em vigor. Leve isso a sério. Invista nisso de maneira adequada. Trabalhe com as partes interessadas. E quando coisas ruins acontecerem, esteja preparado para isso e enfrente-o. Acho que foi isso que (MLB) fez aqui.

“Ninguém quer uma grande notícia como esta, mas já a identificaram e lidaram com ela. Não vejo que mensagem mais forte eles possam enviar.”

(Foto superior de Marcano: George Kubas / Diamond Images via Getty Images)

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