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Como um projeto de lei antiterrorismo poderia retirar às ONGs muçulmanas de justiça social o status de organizações sem fins lucrativos

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Jun 6, 2024

(RNS) — Quando é que a legislação anti-terrorismo se torna uma cobertura para políticas islamofóbicas e anti-palestinianas? Acadêmicos, líderes religiosos e de justiça social e especialistas em islamofobia estão dando o alarme após a introdução de um projeto de lei do senador texano John Cornyn que ampliaria o poder do IRS para negar o status de isenção fiscal a qualquer organização sem fins lucrativos acusada de apoiar o terrorismo.

Muitas organizações muçulmanas e não-muçulmanas alertam que, se o projecto de lei de Cornyn ganhar impulso, terá implicações de longo alcance para as organizações não-governamentais de caridade e de justiça social e os seus doadores, mais imediatamente aqueles que apoiam os palestinianos em Gaza.

Em um webinar organizado na semana passada pelo Instituto de Política e Compreensão Social, Gerald FitzGerald, professor da Escola Schar de Política e Governo da Universidade George Mason, disse que a desinformação levou a uma série de ações do Congresso, incluindo, mas não se limitando, ao Projeto de lei Cornyn, que por sua vez “contribui para perpetuar a desinformação, prejudicando a reputação de instituições de caridade muçulmanas americanas legítimas”.

FitzGerald citou Farid Hafez, especialista em islamofobia e professor visitante de estudos internacionais no Williams College, que disse em outro painel recentemente, “A ideia é que, se enfraquecermos os muçulmanos, a sua resiliência, as suas instituições, haverá menos apoio à causa palestiniana”.

“A implicação”, disse FitzGerald, “é que se você quiser diminuir e impedir a emancipação dos muçulmanos americanos, você terá como alvo as instituições de caridade”.

De acordo com o Conselho de Relações Americano-Islâmicas e outros grupos de defesa, a motivação por trás desta legislação orwelliana deriva de “alegações infundadas de que certos grupos palestinos e judeus de defesa sem fins lucrativos e liderados por estudantes, críticos do governo israelense e apoiadores dos direitos humanos palestinos, estão ligados a organizações terroristas estrangeiras designadas.”

O potencial de utilização indevida desta legislação poderá ser grande.

Hena Zuberi, diretora do grupo de defesa da justiça social Justiça para Todos, disse-me que o potencial do projeto de lei do Senado para intimidar e reprimir organizações independentes, especialmente aquelas que abordam a crise humanitária em Gaza, é profundamente preocupante. O projeto de lei, disse ela, dá a uma pessoa, o secretário do Tesouro, autoridade para congelar as contas de qualquer pessoa, dando-lhes apenas 90 dias para combater a ação. “A concentração de poder é muito, muito assustadora”, disse Zuberi.

Este projeto de lei é apenas a última peça de medidas legislativas controversas que ao longo dos anos têm como objetivo combater o terrorismo, como a Lei Patriota pós-11 de setembro e a Lei de Autorização de Defesa Nacional, que deverá ser reautorizada em 2025. última versão do NDAA, aprovada em 2011determinou “o interrogatório militar e a detenção de qualquer suspeito de membro da Al Qaeda e autoriza a detenção indefinida de suspeitos de terrorismo sem julgamento”.

A lei era tão amplamente escrito em partes que pode ser voltado contra os cidadãos dos EUA. Apesar da garantia da Sexta Emenda do direito a um julgamento, a NDAA permite que qualquer cidadão que o governo considere terrorista seja preso, “sem o ónus de provar o seu caso a um juiz independente…”

O projeto de lei de Cornyn, SB4136, da mesma forma, conceder poder unilateral ao secretário do Tesouro para retirar a uma organização o seu estatuto de organização sem fins lucrativos se a organização for considerada como apoiando o terrorismo, sem provas sólidas.

Kia Hamadanchy, conselheira política sênior da União Americana pelas Liberdades Civis, disse no webinar da ISPU que, por resultar do devido processo, o SB4136 tem sérias implicações para os direitos civis. “Não há exigência de que (o secretário do Tesouro ou aqueles que levantam suspeitas) divulguem as provas contra você. Então, você poderia tentar refutar tal designação, ficando totalmente no escuro quanto à sua natureza.”

Hamadanchy acrescentou: “É exactamente assim que uma administração de tendência autoritária tentaria intimidar a sociedade civil”, observando que alguns membros do Congresso têm confundido manifestantes em campi universitários com o Hamas, sem qualquer prova. “O Departamento do Tesouro poderia aceitar isso e dizer que quer retirar o status de organização sem fins lucrativos de qualquer universidade.”

No centro de tudo isto, a justiça social, as organizações de caridade e os grupos religiosos — muitos deles cruciais para o trabalho humanitário, bem como para a salvaguarda dos direitos civis e a protecção deste país — ficam vulneráveis, indefesos e sem recurso adequado ao abrigo do SB4136. Uma aplicação abrangente desta lei poderia afectar como e onde os americanos doam o seu dinheiro, que causas apoiam ou mesmo o que podem ou não dizer nos campi universitários, especialmente quando se trata de protestos contra o genocídio e a campanha de bombardeamentos de Israel em Gaza.

“As definições amplas e vagas poderiam facilmente ser usadas para atingir a Justiça para Todos”, disse Zuberi, apontando para um relatório de 129 páginas publicado recentemente pelo governo indiano nacionalista hindu que conecta sua organização a grupos de defesa muçulmana, como o Conselho Muçulmano Indiano-Americano. e a Fundação Mãos Ajudantes.

Alguém, disse ela, poderia dar um salto ligando a Justiça para Todos à Mãos que Ajudam e daí a alguma organização no exterior que seja considerada problemática. “Agora imaginem provas tão frágeis de um governo estrangeiro, que não comparece em tribunal, são enviadas por (agentes nacionalistas hindus) ao Departamento do Tesouro, e o secretário do Tesouro diz que eles precisam de fazer uma investigação e, entretanto, despir-nos. do nosso status fiscal sem fins lucrativos.

“Não resistiria em tribunal, mas nós, como uma pequena organização sem fins lucrativos, teríamos de desviar recursos humanos e dinheiro para combater isto, em vez de fazermos ativamente o trabalho que estamos a fazer.”

Uma versão do projeto de lei na Câmara não conseguiu avançar como uma emenda anexa à autorização de financiamento anual da Agência Federal de Aviação, mas alguns agora temem que o SB4136 possa ser anexado ao projeto de reautorização de 2025 da Lei de Autorização de Defesa Nacional ou ser aprovado como um projeto independente conta. E então? Todas as apostas estão encerradas.

(Dilshad D. Ali é jornalista freelance. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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