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Reencenando o mergulho do Dia D dos pára-quedistas dos EUA na Normandia, 80 anos depois

Byadmin

Jun 6, 2024

O presidente Biden iniciou uma visita de Estado à França na quarta-feira para marcar o 80º aniversário da histórica invasão das Forças Aliadas no Dia D da França ocupada pelos nazistas. Esse ataque massivo americano, britânico e canadiano às praias da Normandia, no norte de França, viria a ser um ponto de viragem na Segunda Guerra Mundial, e os pára-quedistas americanos desempenharam um papel fundamental.

Esta semana, centenas de reencenadores saltaram do céu para homenagear a bravura desses homens e os sacrifícios feitos por eles e suas famílias.

Numa tentativa de compreender melhor as suas histórias, o correspondente estrangeiro da CBS News, Charlie D’Agata, deu o mesmo salto um dia antes do aniversário do Dia D, 6 de junho – a partir de um avião da Segunda Guerra Mundial, usando equipamento replicado da Segunda Guerra Mundial. O que se segue é sua história desde o solo sagrado da Normandia e os céus acima.


Normandia, França — Não mudou muita coisa no treino dos pára-quedistas americanos desde que os seus antecessores arriscaram – e perderam – as suas vidas ao invadirem a Normandia há quase 80 anos.

A “queda de paraquedas” é igual: como absorver o impacto sem quebrar as pernas. Aprender como sair do pára-quedas se eles estiverem sendo arrastados pelo solo após o pouso continua sendo uma manobra semelhante e vital.

Arrumamos nossos próprios chutes. O menor erro pode ser letal, por isso, antes de começarmos, o instrutor Ian Marshall nos explicou tudo que poderia dar errado.

Cada cenário de pesadelo para nós existia para os pára-quedistas há oito décadas, mas com uma saraivada adicional de tiros. Um dossel estourado ou rasgado, cabos emaranhados, enroscar-se com outro saltador, aterrissagens na água, árvores, linhas de energia – todos são perigos reais e presentes.

O último recurso: puxar o pára-quedas reserva. Você pode não ir embora, nos disseram, mas você viverá.


Biden chega à França para comemoração do Dia D

03:29

Fomos para a Holanda para colocar o nosso treinamento desde o Grupo Internacional de Pára-quedas Pathfinder para o teste.

Com todos os exercícios e treinamento, já é bastante difícil lembrar o que está acontecendo. Não consigo imaginar como deve ter sido para os jovens que estavam realmente indo para uma zona de guerra – ter que se lembrar de tudo isso e depois enfrentar o fogo inimigo desde o momento em que se aproximaram da praia.

Não para mim, mas o sorriso que eu exibi antes do meu primeiro treino de salto ainda era muito nervoso.

O Cessna decolou, lotado de colegas saltadores.

Não há tempo agora para pensar duas vezes. Chegamos a uma altitude de 2.000 pés e já era hora de partir. Não há como voltar atrás agora.

Eu mergulhei. Queda livre por cinco segundos terríveis, e então alívio quando pude ver que meu pára-quedas havia aberto corretamente.

Foi uma emoção. Pular do avião foi assustador, mas depois foi bastante tranquilo lá em cima.

Houve algumas coisas que errei, mas acertei a maioria delas e, como disse um dos instrutores, você pode cometer todos os erros que quiser – desde que nenhum deles seja fatal.

O segundo treino de salto não correu muito bem. Tentando pousar, fui direto para uma vala e uma cerca. Virei com o vento. Péssima ideia. Acabei de eliminar o perigo, mas entrei com força.

Meu terceiro salto foi ainda pior, saindo completamente da zona de salto. Estou começando a entender como tantos pára-quedistas ficaram espalhados por toda a Normandia naquela noite. Eles estavam tentando atingir seu alvo na escuridão total, sob fogo inimigo, e o tempo também não estava amigável.


Veteranos da Segunda Guerra Mundial chegam à Normandia para comemorar 80 anos do Dia D

03:31

No quarto salto, corrigi demais, ficando aquém da zona de salto e quase atingindo a pista.

Finalmente, foi o salto cinco. Eu precisaria que este funcionasse para me qualificar para minha licença.

Recebi uma pancada na nuca quando o pára-quedas abriu violentamente, mas acertei o pouso, dentro da zona de lançamento, finalmente.

Eu havia conquistado minhas asas, qualificado para saltar sozinho de pára-quedas – e para saltar para a Normandia. Nesse caso, eu não abandonaria um Cessna moderno.

Foi quando me vesti com uma réplica do uniforme da Segunda Guerra Mundial e embarquei no C-47 Dakota que realmente comecei a imaginar como deve ter sido para aqueles homens naquele dia, preparando-se para saltar para o desconhecido.

A grande maioria dos homens e mulheres que participaram na onda de saltos esta semana eram veteranos militares dos EUA, incluindo muitos pára-quedistas actuais da 82ª e 101ª Divisões Aerotransportadas. Mais de 13.000 pára-quedistas lideraram o ataque inicial do Dia D, transportado das bases britânicas para a Normandia em mais de 800 C-47.

Para muitos, o que ficaria conhecido como “O Dia Mais Longo” foi, na verdade, o mais curto. Mais de 9.000 soldados norte-americanos morreram.

Fiquei com frio na barriga ao imaginar aqueles jovens soldados subindo a bordo deste avião no Dia D, sem saber o que esperar, mas sabendo que enfrentariam a luta de suas vidas.

Ao cruzarmos o Canal da Mancha em direção à costa da França, além do barulho dos motores do Dakota, pudemos ouvir um alfinete cair.

E então chegou a hora de ir.

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O correspondente da CBS News, Charlie D’Agata, cai de pára-quedas na Normandia, norte da França, depois de saltar de uma aeronave C-47 dos EUA durante as comemorações do 80º aniversário do desembarque dos Aliados no Dia D na França ocupada pelos nazistas, um dia antes do aniversário real, em 5 de junho de 2024.

Notícias da CBS


Disseram-me para pular “com vigor” pela porta, pois o fluxo ao longo da fuselagem de um Dakota pode causar torções no pára-quedas.

Nossa aeronave liderou o caminho pelos céus acima de Carentan, o coração das zonas de lançamento do Dia D em 1944. Os pára-quedistas de 80 anos atrás não tiveram tempo para pensar depois de atingirem o solo, imediatamente começaram a trabalhar para proteger pontes estratégicas e estradas, estabelecendo um ponto de apoio crítico para os Aliados na França ocupada.

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Pára-quedistas, incluindo veteranos militares dos EUA, saltam de uma aeronave C-47 Dakota dos EUA sobre a Normandia, França, durante uma reconstituição para comemorar o 80º aniversário dos desembarques do Dia D dos Aliados na França ocupada pelos nazistas, em 5 de junho de 2024.

Notícias da CBS


Foram necessários três dias de intensos combates para que os Aliados conseguissem tomar o controlo do território, em parte porque muitas tropas tinham desembarcado fora do alvo.

O Cemitério e Memorial Americano da Normandia, em um penhasco com vista para a costa de Colleville-sur-Mer, contém os túmulos de 9.388 soldados mortos, a maioria dos quais morreu nos desembarques do Dia D e nas operações que se seguiram.

O produtor da CBS News, Steve Berriman, contribuiu para este relatório.

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